John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

Frühes Leben und Bildung

In einem Graffito, das gegen Ende seines Lebens geschrieben wurde, gab Lydgate alle möglichen Kindheitssünden zu: „Ich habe gelogen, um mich zu entschuldigen. Ich habe Äpfel gestohlen … ich habe Münder gemacht wie ein mutwilliger Affe. Ich habe bei Cherry Stones gespielt. Ich war spät aufstehen und schmutzig zu den Mahlzeiten. Ich war Chief Shmmer der Krankheit“. Er wurde 1382 in das Benediktinerkloster Bury St. Edmunds Abbey aufgenommen, legte bald darauf Novizengelübde ab und wurde 1389 zum Subdiakon geweiht. Basierend auf einem Brief Heinrichs V. war Lydgate zwischen 1406 und 1408 Student an der Universität Oxford, wahrscheinlich am Gloucester College. In dieser Zeit schrieb Lydgate sein frühes Werk, Isopes Fabules, mit seiner breiten Palette von scholastischen Referenzen.

Werdegang

Mit literarischen Ambitionen (er war ein Bewunderer von Geoffrey Chaucer und ein Freund seines Sohnes Thomas) suchte und erhielt er die Schirmherrschaft für sein literarisches Werk an den Höfen Heinrichs IV. Zu seinen Gönnern gehörten unter anderem der Bürgermeister und die Stadträte von London, das Kapitel der St. Paul’s Cathedral, Richard de Beauchamp, 13. Earl of Warwick und Henry V und VI. Sein Hauptunterstützer von 1422 war Humphrey, Herzog von Gloucester.

1423 wurde Lydgate aus Hatfield Broad Oak, Essex, gebaut. Er gab bald das Büro auf, um sich auf seine Reisen und das Schreiben zu konzentrieren. Er war ein produktiver Schriftsteller von Gedichten, Allegorien, Fabeln und Romanzen. Seine berühmtesten Werke waren sein längeres und moralischeres Troja-Buch (1412-20), eine 30.000-Zeilen-Übersetzung der lateinischen Prosaerzählung von Guido delle Colonne, Historia destructionis Troiae, die Belagerung von Theben, die aus einer französischen Prosa-Redaktion des Romans übersetzt wurde de Theben und der Fall der Fürsten. Der Fall der Prinzen (1431-8) ist das letzte und längste Werk von Lydgate.

Von seinen zugänglicheren Gedichten wurden die meisten im ersten Jahrzehnt des fünfzehnten Jahrhunderts in einer chaucerianischen Ader geschrieben: Die Beschwerde des Schwarzen Ritters (ursprünglich Complaynt of a Loveres Lyfe genannt und nach Chaucers Vorbild Das Buch der Herzogin); Der Tempel von Glas (dem House of Fame zu verdanken); Die Blüte der Curtesy (wie das Parlement of Foules, ein Valentinstagsgedicht); und die allegorische Vernunft und Sinnlichkeit.

Seine kurzen Gedichte neigen dazu, die besten zu sein; Als er älter wurde, wurden seine Gedichte immer länger, und es ist in Bezug auf Lydgates spätere Poesie, dass Joseph Ritsons harte Charakterisierung von ihm basiert: ‚Ein voluminöser, prosaischer und treibender Mönch‘. In ähnlicher Weise hat ein Historiker des zwanzigsten Jahrhunderts Lydgates Vers als „banal“ beschrieben.

Zu einer Zeit wurde ihm das lange allegorische Gedicht Die Versammlung der Götter zugeschrieben, aber das Werk gilt heute als anonym. Es wurde auch angenommen, dass Lydgate London Lickpenny geschrieben hat, ein bekanntes satirisches Werk; jedoch, Seine Urheberschaft an diesem Stück wurde gründlich diskreditiert. Er übersetzte auch die Gedichte von Guillaume de Deguileville ins Englische.

In seinen späteren Jahren lebte und starb er wahrscheinlich im Kloster Bury St. Edmunds. Irgendwann in seinem Leben kehrte er in das Dorf seiner Geburt zurück und fügte seine Unterschrift und eine verschlüsselte Nachricht in einem Graffito an einer Wand der St. Mary’s Church in Lidgate hinzu.