‚John Henryism‘ Schlüssel zum Verständnis der Bewältigung, Gesundheitsergebnisse bei Afroamerikanern

DURHAM, NC – John Henry, die Figur aus der amerikanischen Folklore, die sich zu Tode arbeitete, um eine Dampfmaschine zu schlagen, ist ein Schlüssel zum Verständnis der medizinischen Realität der Afroamerikaner im 21. Afroamerikaner haben weiterhin eine schlechtere Gesundheit als andere Gruppen, obwohl sich ihre wirtschaftliche Situation erheblich verbessert hat, sagten die Forscher.

‚John Henryismus‘ ist ein Bewältigungsstil, der bei Afroamerikanern eine klare genetische Grundlage hat und klare Persönlichkeitsmerkmale widerspiegelt, berichteten sie. Die Auswirkungen des John-Henryismus (JH) sind in klinischen und nicht-klinischen Umgebungen offensichtlich, können emotionale Reaktionen beeinflussen und können beeinflussen, wie Afroamerikaner in ihrem täglichen Leben funktionieren, sagten die Forscher.

Die Ergebnisse von vier Studien, die JH und Gesundheitsergebnisse bei Afroamerikanern untersuchen, wurden am Freitag, den 3. März 2006, im Rahmen eines von Duke-Forschern organisierten Symposiums auf der Jahrestagung der American Psychosomatic Society in Denver vorgestellt. Die Studien wurden vom National Institute on Aging finanziert.

Psychologen haben den John-Henryismus offiziell als einen Stil starken Bewältigungsverhaltens anerkannt, der von vielen Afroamerikanern verwendet wird, um mit psychosozialen und ökologischen Stressfaktoren wie Karriereproblemen, Gesundheitsproblemen und sogar Rassismus umzugehen. Die klassischen Merkmale von JH sind unter den Afroamerikanern zu sehen, die extrem mit Erfolg beschäftigt sind, insbesondere in neuen Umgebungen, mit denen sie wenig Erfahrung haben. Am häufigsten sind Menschen mit JH extrem zielorientiert, aber oft fehlen die Ressourcen, die sie für den Erfolg benötigen, wie finanzielle oder emotionale Unterstützung, sagten die Forscher.

Menschen mit einem hohen JH-Spiegel und unzureichenden Ressourcen haben eine viel höhere Prävalenz von Gesundheitsstörungen, fügten die Forscher hinzu, weil sie sich auf Kosten ihrer Gesundheit auf bestimmte Ziele zubewegen, oft ohne es zu merken.

Zum Beispiel, wenn sie mit einer medizinischen Krise wie Sichelzellenanämie fertig werden, können Afroamerikaner einen starken Antrieb in Richtung eines erfolgreichen gesundheitlichen Ergebnisses zeigen, aber es fehlt ihnen die Unterstützung, die sie in ihrem Job brauchen, um sich von der Arbeit frei zu nehmen, was sie dazu bringt, während einer starken Schmerzepisode zu arbeiten, obwohl sie wissen, dass ihre Arbeit leiden wird oder ihre Schmerzen länger dauern werden, sagten die Forscher.

Ohne ausreichende Ressourcen wie Einkommen, soziale Unterstützung oder psychologische und medizinische Versorgung würde eine Person mit Sichelzellenanämie ein erhöhtes Maß an Funktionsstörungen und Schmerzen riskieren. Sie haben auch erhöhte Tendenzen zur Besorgnis; eine erhöhte Sensibilität für die Kommentare und Reaktionen anderer; erhöhte Angst und Depression; und Schwierigkeiten, anderen Menschen zu vertrauen.

„John Henryism bietet eines der bedeutsameren und vielversprechendsten Modelle zur Erklärung von Bewältigungsverhalten und Gesundheitsergebnissen bei Afroamerikanern für das einundzwanzigste Jahrhundert“, sagte Christopher L. Edwards, Ph.D., Psychiater an der Duke und leitender Forscher für eine der auf der APS vorgestellten Studien. Er ist auch der medizinische Direktor des Biofeedback-Labors und Direktor des chronischen Schmerzmanagementprogramms an der Duke.

Er wies weiter darauf hin, dass „Wir glauben, dass wir durch ein besseres Verständnis, wie John Henryismus zu gesundheitsgefährdenden Verhaltensweisen von Afroamerikanern führen kann, neue Ansätze finden können, um die gesundheitlichen Unterschiede zu verringern, die zu einer schlechteren Gesundheit unter Afroamerikanern geführt haben.“

Die Forscher quantifizieren den John-Henryismus anhand eines Fragebogens, der einen“zielstrebigen“Erfolgsdrang zeigt, der sogar über das allgemeine Eigeninteresse einer Person hinausgeht, was das Markenzeichen von JH ist, sagte Edwards.

„Menschen, die so intensiv erfolgsorientiert und zielgerichtet sind, auch über ihre Ressourcen wie Einkommen, Bildung oder Familienunterstützung hinaus, scheinen zunächst erfolgreich zu sein“, sagte Edwards. „Aber langfristig werden sie wahrscheinlich scheitern, weil ihr Mangel an Ressourcen sie einholen wird. Hinzu kommt, dass die afroamerikanische Situation, welche, für viele, beinhaltet die Erwartung, dass ein Scheitern unvermeidlich ist, Sie befinden sich in einer äußerst destruktiven Situation.

„Am Ende gefährden sie ihre Gesundheit, mit höheren Raten von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Tod im Vergleich zu jeder anderen Bevölkerung der Welt. Wir sehen auch Hinweise auf dieses selbstzerstörerische Verhalten bei Afroamerikanern mit Brustkrebs, Osteoarthritis und natürlich Sichelzellenanämie.“

Eine Studie, die an der Pennsylvania State University und der Johns Hopkins University durchgeführt wurde, ergab, dass bis zu 30 Prozent des aktiven Bewältigungsverhaltens bei Afroamerikanern genetisch bedingt sein könnten, sagten die Forscher. In ihrer Studie untersuchten sie 180 gleichgeschlechtliche Zwillinge, um einen besseren Rahmen für das Verständnis der Mechanismen des Bewältigungsverhaltens zu finden. Sie taten dies, indem sie Umweltfaktoren wie Lernen und Sozialisation mit genetischen Faktoren verglichen. Die 70 Prozent der Bewältigung, die nicht verantwortlich für die Genetik ist, gibt Hoffnung, dass die Veränderung der Umwelt und das lernen, wie man besser anwenden Bewältigungsstrategien können Lösungen für die Herausforderung der Verringerung der gesundheitlichen Belastung von Krankheiten als Funktion der Rasse, sagte der Forscher.

Eine Duke-basierte Studie ergab, dass Persönlichkeit mit Messungen von JH in Verbindung gebracht werden kann. In einer Stichprobe von 233 Teilnehmern, von denen die Hälfte Afroamerikaner und die Hälfte weiß waren, fanden die Forscher Merkmale wie ‚Extroversion‘ und ‚Gewissenhaftigkeit‘, die mit dem von JH geprägten Bewältigungsstil in Verbindung gebracht werden, ebenso wie Merkmale wie Pflichtbewusstsein, Leistungsstreben, Selbstdisziplin und Durchsetzungsvermögen.

In einer Studie, die von Forschern der Cleveland State University, Harvard und Duke durchgeführt wurde, fanden Forscher heraus, dass JH beeinflusst, wie Menschen emotional in ihrer Umgebung reagieren. Das Team testete die emotionalen Reaktionen von 58 gesunden schwarzen Männern im Alter zwischen 23 und 47 Jahren auf verschiedene Aktivitäten. Dazu gehörten öffentliche Reden über ein rassistisch aufgeladenes Thema, eine Leseaufgabe und eine Wutrückrufaufgabe. Sie fanden heraus, dass die Männer mit niedrigerem Bildungsniveau, die mehr Merkmale von JH zeigten, glücklicher waren als diejenigen, die für JH mit höherem Bildungsniveau hohe Punktzahlen erzielten.

Um ihr Verständnis von John Henryismus in einem klinischen Umfeld zu testen, identifizierten Forscher der Duke, North Carolina Central University und Harvard den Einfluss von JH auf Schmerzmuster und emotional bedingte Krankheiten, die von Schmerzen bei 50 erwachsenen Patienten mit Sichelzellenanämie herrühren, einer afroamerikanischen Bevölkerung, die nicht gut untersucht wurde. Sie verabreichten diesen Patienten den Standard-JH-Fragebogen und baten sie, ihr Schmerzniveau aufgrund der Krankheit zu melden.

Dieses Team fand heraus, dass Patienten mit Sichelzellenanämie, die höhere JH-Werte aufwiesen, eine höhere Inzidenz von Schmerzen und Schmerzproblemen berichteten als solche mit niedrigeren JH-Werten, sagten sie.

Laut Edwards hat die Verwendung des JH-Modells in Forschungsstudien das allgemeine Verständnis der Bewältigung bei Afroamerikanern erheblich verbessert und wird ein noch besseres Verständnis der gesundheitlichen Herausforderungen bieten, mit denen sie konfrontiert sind.

„Wir hoffen, dass ein besseres Verständnis der Bewältigung von Afroamerikanern mit dem John-Henryismus-Modell uns helfen wird, ein besseres Konzept dafür zu entwickeln, wie JH zu Gesundheitsproblemen beiträgt und wie wir ihren Stress reduzieren und damit ihre Gesundheit verbessern können“, sagte Edwards.

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