John Ambrose Fleming

 FlemingAls brillanter Innovator war Fleming besonders geschickt darin, technische Probleme zu lösen, und zu verschiedenen Zeiten in seinem Leben war er eng mit James Clerk Maxwell, Thomas Edison und Guglielmo Marconi vertraut. Es war nicht leicht für Fleming, die Ausbildung zu erwerben, die es ihm ermöglichen würde, solch außergewöhnliche Gesellschaft zu leisten. Als ältestes von sieben Kindern eines Ministers und seiner Frau, Er war hauptsächlich dafür verantwortlich, sich während seiner Universitätszeit selbst zu ernähren. Infolgedessen wurde seine Ausbildung mehrmals unterbrochen, während Fleming verschiedene Jobs annahm, um zu überleben.

Fleming schrieb sich 1867 zunächst am Londoner University College ein, nachdem er den größten Teil seiner früheren Ausbildung an der University College School abgeschlossen hatte, wo er wissenschaftliche Begabung zeigte. Während seines Studiums studierte er hauptsächlich Physik und Mathematik, während er Jobs bei einem Dubliner Schiffbauer und dann als Angestellter bei einer Londoner Firma arbeitete. Er schloss sein Studium 1870 ab. Obwohl er die Graduiertenschule besuchen wollte, Fleming brauchte Geld, Also nahm er eine Stelle als Science Master an und arbeitete mehr als ein Jahr, bevor er sein Studium am Royal College of Chemistry begann. 1874 kam Flemings Ausbildung aus finanziellen Gründen erneut zum Erliegen, und er nahm bis 1877 eine Stelle als Lehrer am Cheltenham College an. Danach trat er in das St. John’s College in Cambridge ein, wo James Clerk Maxwell Professor war.

Von Maxwell erhielt Fleming eine starke Grundlage in Elektrizität und Magnetismus. Er wurde ein sozialer Einsiedler, um Ablenkungen zu vermeiden, die seine Arbeit behindern könnten. Zur Enttäuschung von Fleming und einem Großteil des Restes der Welt starb Maxwell 1879 vorzeitig an Krebs, was ihn daran hinderte, weiter zu Flemings Bildung oder zur Wissenschaft im Allgemeinen beizutragen. 1880 promovierte Fleming und begann bald darauf eine Karriere, die seinen ehemaligen Lehrer zweifellos stolz gemacht hätte.

Nach einer kurzen Lehrtätigkeit in Nottingham wurde Fleming von den Londoner Niederlassungen der Edison Telephone and Electric Light Companies als Berater eingestellt. Er blieb dort ein Jahrzehnt, was es ihm ermöglichte, elektrische Generatoren und Beleuchtungssysteme in vielen Bereichen zu etablieren. 1884 führte ihn Flemings Arbeit vorübergehend nach Amerika, wo er Thomas Edison besuchte und erstmals einen Bericht über den Edison-Effekt erhielt. Bei der Untersuchung der Schwärzung, die in seinen Glühbirnen auftrat, Edison hatte entdeckt, dass, wenn eine experimentelle zweite Elektrode, oder Platte, wurde in der Nähe des Filaments in einer Glühbirne platziert, Ein kleiner Strom konnte sowohl in der Platte als auch im Filament nachgewiesen werden, und ersteres war in Bezug auf letzteres negativ. Zu der Zeit wurde der Effekt nicht verstanden, aber Edison patentierte seine plattenhaltige Glühbirne und Fleming und andere experimentierten in den nächsten Jahren sporadisch damit.

Gegen Ende des 19.Jahrhunderts engagierte Marconi Fleming als wissenschaftlichen Berater für seine Telegraphenfirma, vermutlich in der Hoffnung, dass er für drahtlose Telegraphen helfen könnte, was er für elektrische Beleuchtungssysteme getan hatte. Fleming bewies schnell seinen Wert, indem er die Poldhu Wireless Station entwarf, die bald nach ihrer Fertigstellung für die erste drahtlose transatlantische Übertragung am 12. Dezember 1901 berühmt wurde. Trotz dieses Erfolgs gab es zahlreiche Hindernisse zu überwinden, bevor die drahtlose Kommunikation für den breiten Einsatz praktisch werden würde. Eines der größten Probleme zu dieser Zeit war das Fehlen einer ausreichenden Signalerkennung und -verstärkung, insbesondere für hochfrequente Funkwellen. Kristallgleichrichter wurden dann verwendet, um den von Radiowellen erzeugten Wechselstrom in Gleichstrom umzuwandeln, aber Fleming glaubte, dass er eine effizientere Methode entwickeln könnte. Fleming erinnerte sich an den Edison-Effekt und konnte ihn nun (aufgrund von J.J. Thomsons Arbeit am Elektron) als Elektronenfluss vom heißen Filament zur Platte erklären und entwickelte den ersten elektronischen Gleichrichter.

Fleming nannte seine Gleichrichtervorrichtung, die er von Edisons patentierter plattenhaltiger Glühbirne adaptierte, ein Schwingungsventil. Später wurde es jedoch unter anderen Namen bekannt, darunter das Fleming-Ventil, das thermionische Ventil, die Diode und insbesondere in den USA die Vakuumröhre. Fleming patentierte das Ventil, das sowohl als Detektor als auch als Gleichrichter fungierte, 1904: Dies wird oft als die Geburt der Elektronik angesehen. Einige Jahre später verbesserte Lee De Forest die Vakuumröhre, indem er ein Gitter aus feinem Draht zwischen den positiven und negativen Elektroden in Flemings Modell hinzufügte. Diese Änderung ermöglichte eine bessere Kontrolle des Stroms. Vakuumröhren dieser Bauart wurden mehrere Jahrzehnte lang in Radios sowie für Fernsehgeräte und elektronische Computer verwendet, als diese Technologien auftauchten. Fleming selbst war spät in seinem Leben in die aufstrebende Fernsehindustrie involviert und diente als Präsident der Television Society of London.

Zusätzlich zu seiner Beratungstätigkeit hatte Fleming während eines Großteils seines Lebens akademische Positionen inne. Er war Vorsitzender von Englands erster Universität Elektrotechnik Abteilung von seiner Gründung an der University College, London, im Jahr 1885 bis zu seiner Pensionierung von dieser Institution im Jahr 1926. Ihm wird oft zugeschrieben, dass er die Rechtsregel entwickelt hat, um seinen Schülern, mit denen er sehr beliebt war, zu helfen, die Richtungsbeziehungen zwischen einem Strom, seinem Magnetfeld und seiner elektromotorischen Kraft leicht zu bestimmen. Fleming war auch bei der Physical Society of London aktiv und hielt 1874 die Antrittsrede der Gruppe und 1939, als er 90 Jahre alt war, seine letzte Ansprache. Für seine wissenschaftlichen und technischen Leistungen erhielt er viele Auszeichnungen und Auszeichnungen, darunter die Faraday-Medaille der Institution of Electrical Engineers, die Goldmedaille des Institute of Radio Engineers und die Albert-Medaille der Royal Society of Arts. Fleming wurde 1929 zum Ritter geschlagen und starb nach einem bemerkenswert langen und produktiven Leben am 18.April 1945.