John A. Lomax

John Lomax wurde 1867 als Bauernsohn in Goodman, MS, geboren und spielte eine zentrale Rolle bei der Aufnahme, Erhaltung und Förderung amerikanischer Volkslieder. Lomax wuchs im ländlichen Texas auf, wo er eine Vorliebe für Cowboylieder entwickelte und sie zum Hobby machte. Als er seine Arbeit mit Professoren an der University of Texas teilte, Sie entmutigten ihn, diesem Zeitvertreib nachzugehen; Er nahm einen Job am College an und begann eine Karriere in der Wissenschaft. Im Jahr 1906, als er Harvard besuchte, um einen M.A. in der Literatur wagte er es erneut, seine Transkriptionen von Volksliedern mit zwei Professoren, Barrett Wendell und George Lyman Kittredge, zu teilen. Beide Männer ermutigten Lomax. Nach seinem Ausscheiden aus Harvard unterrichtete er weiterhin an der University of Texas, erhielt aber auch Stipendien für Liedersammelreisen. Dies führte 1910 zu seinem ersten Buch Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, einem bahnbrechenden Werk, das dazu beitrug, die Gültigkeit des amerikanischen Volksliedes außerhalb der britischen Tradition zu etablieren. Zusammen mit Professor Leonidas Payne gründete er eine texanische Niederlassung der American Folklore Society, einer Organisation, die sich für die Erhaltung der Folklore einsetzt, bevor sie verschwindet.

Lomax ‚Karriere fiel in schwere Zeiten, als er 1917 aufgrund der Staats- und Universitätspolitik seine Lehrtätigkeit verlor und nach Chicago zog. In den nächsten 15 Jahren arbeitete er in verschiedenen Berufen, darunter zehn Jahre als Bankier, und widmete wenig Zeit dem Sammeln von Volksliedern. Im Jahr 1931 traf die Familie Lomax eine persönliche Tragödie. John Lomax war wegen Krankheit acht Monate lang bettlägerig, wodurch er seinen Job verlor; Als er sich zu erholen begann, starb seine Frau Bess Brown Lomax im Alter von 50 Jahren. John Jr. ermutigte seinen Vater, auf die Vorlesung zu gehen, um seine Stimmung wiederzubeleben, und 1933 begann Lomax eine produktive zehnjährige Beziehung zur Library of Congress. „Im Laufe des nächsten Jahrzehnts würden John Sr. und Alan Zehntausende von Kilometern zurücklegen und Tausende von Aufnahmen machen“, schrieb Benjamin Filene in Public Memory & American Roots Music. „Sie taten dies nicht mit der Loslösung von Akademikern, sondern mit dem Eifer der Missionare.“ Die Library of Congress stellte den Lomax’s eine 315-Pfund-Aufnahmemaschine zur Verfügung, die sie zuerst auf einer historischen Song-Gathering-Reise in den Süden verwenden würden.

Die Lomax verbrachten einen großen Teil dieser 16.000 Meilen langen Reise in südliche Gefängnisse und glaubten, dass Gefangene, die von den jüngsten musikalischen Trends isoliert waren, eher reine Volkslieder bewahrt hätten. In einem Gefängnis in Louisiana „entdeckten“ sie die 44-jährige Huddie Ledbetter, besser bekannt als Leadbelly, die afroamerikanische Folksängerin, die „Midnight Special“ und „Goodnight Irene“ in die amerikanische Volkstradition bringen sollte. Sowohl Lomax – John als auch Alan – würden Leadbellys Karriere maßgeblich fördern und ihn als authentischen Sänger aus der Volkstradition präsentieren. 1934 veröffentlichte John Lomax amerikanische Balladen und Volkslieder, eine Sammlung, die einige Gelehrte dazu bringen würde, seine Methoden zur Transkription von Liedern in Frage zu stellen. „Viele der transkribierten Songs waren Zusammensetzungen, die Lomax aus zahlreichen (nicht identifizierten) Varianten zusammenstellte“, schrieb Current Biography, „und seine Auswahl wurde von einer nostalgischen Bindung an die landwirtschaftlichen Werte der Vergangenheit geleitet.“

Lomax wurde in den 30er Jahren in eine Reihe prominenter Positionen berufen, darunter als Ehrenkurator des Archivs für amerikanische Volkslieder in der Library of Congress (1934) und als Folklore-Redakteur beim Federal Writers ‚Project (1936). Obwohl Lomax 1940 teilweise in den Ruhestand ging, sammelte er für den Rest seines Lebens Volksmusik und veröffentlichte 1947 seine Autobiografie Adventures of a Ballad Hunter. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1948 hatte Lomax bei der Sammlung von über 10.000 Volksliedern für die Library of Congress geholfen, die Gültigkeit des amerikanischen Volksliedes begründet und für immer seine Spuren in der amerikanischen Musikwissenschaft hinterlassen.