IVF verändert die Gene von Babys', aber diese Unterschiede verschwinden im Erwachsenenalter

Rund eines von 25 australischen Kindern wird jetzt durch assistierte Reproduktionsbehandlungen wie IVF gezeugt.

Diese Reproduktionstechnologien scheinen eine biologische „Signatur“ auf mehreren Genen zu hinterlassen, die bei der Geburt gemessen werden können.

Dies könnte erklären, warum die assistierte Empfängnis die Wahrscheinlichkeit einer frühen Entbindung, eines niedrigen Geburtsgewichts und angeborener Anomalien erhöht – und die Frage ist geblieben, warum dies so sein könnte.

Aber die gute Nachricht ist laut unserer heute in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlichten Studie, dass diese „epigenetischen“ Veränderungen im Erwachsenenalter weitgehend verschwinden.

Tatsächlich sind Menschen, die durch IVF geboren wurden, genauso gesund wie ihre natürlich gezeugten Altersgenossen.

Zunächst eine kurze Lektion zur Epigenetik

Epigenetik ist der Prozess, bei dem ein Organismus mit der Umwelt interagiert und Gene ein- und ausschaltet. Dieser Prozess steuert, welche Proteine die Gene bilden und welche Art von Zellen sie werden, ob Muskel, Gehirn, Haut oder etwas anderes.

Die Zeit um die Empfängnis herum ist mit einer weit verbreiteten epigenetischen Umgestaltung des Embryos, dem Ein- und Ausschalten von Genen und der Produktion der verschiedenen Arten von Zellen verbunden, die benötigt werden, um Leben zu schaffen.

Umwelteinflüsse wie die Ernährung zum Zeitpunkt der Empfängnis und in der Schwangerschaft können die Gesundheit der Nachkommen über viele Jahre beeinflussen. Die damit verbundenen biologischen Prozesse bleiben weitgehend unklar, aber epigenetische Veränderungen werden vermutet.

Es ist möglich, dass die Empfängnis durch assistierte Reproduktionstechnologie den epigenetischen Prozess stört, was zu einer größeren Wahrscheinlichkeit angeborener Anomalien führt, die durch epigenetische Veränderungen verursacht werden.

Unsere Studien

Im Rahmen einer weltweit ersten Studie hat unser Team das epigenetische Profil von 158 Personen gemessen, die mit assistierten Reproduktionstherapien und 75 Personen ohne Empfängnis empfangen wurden.

Wir untersuchten zwei Arten von assistierten Reproduktionstherapien: in-vitro-Fertilisation (IVF), bei der die Befruchtung in einem Labor erfolgt, und Gameten-Intrafallopiantransfer (GIFT), bei dem die Befruchtung im Eileiter der Frau erfolgt.

Beide Techniken erfordern eine Stimulation der Eierstöcke – Medikamente, um die Eierstöcke zur Freisetzung mehrerer Eier zu stimulieren.

Eines von 25 australischen Kindern wird mit assistierten Reproduktionstechnologien wie IVF gezeugt. Trenkov/

Mit der Erlaubnis unserer Teilnehmer verglichen wir ihren neugeborenen Fersenstich-Blutfleck, der routinemäßig bei der Geburt gesammelt worden war, mit ihrer Blutprobe, die als Erwachsene im Alter von 22 bis 35 Jahren gesammelt wurde.

Was wir gefunden haben

Wir haben kürzlich eine Analyse klinischer Bewertungen derselben Erwachsenen veröffentlicht, die keine nachteiligen gesundheitlichen Folgen in Bezug auf ihr Wachstum, ihr Risiko für Herzerkrankungen, Diabetes, Schlaganfall oder Atemprobleme sowie ihren psychischen und sozialen Status zeigten.

Mit anderen Worten, ihre Ergebnisse ähnelten denen der Gruppe, die ohne assistierte Reproduktionstechnologien konzipiert wurde.

In dieser neuesten Forschung fanden wir deutliche epigenetische Veränderungen in den Blutproben von Babys, die durch assistierte Reproduktionsbehandlungen geboren wurden, einschließlich in mehreren zuvor untersuchten Genen.

Beruhigend ist jedoch, dass der Großteil dieser epigenetischen Variation im Erwachsenenalter nicht nachweisbar war. Dies deutet darauf hin, dass sich diese Unterschiede im Laufe der Zeit auflösen.

Wir fanden auch einige dieser Veränderungen in neugeborenen Proben, die in einer völlig unabhängigen Gruppe von Babys gesammelt wurden, die mit assistierten Reproduktionstechnologien in Amerika gezeugt wurden. Dies wurde getan, um Vertrauen zu schaffen, dass die Änderungen real waren.

Interessanterweise traten die Veränderungen sowohl bei IVF (im Labor) als auch bei GIFT (im Eileiter) auf.

Es schien also, dass die Stimulation der Eierstöcke – oder die Unfruchtbarkeit selbst – der Haupttreiber für die Veränderung des epigenetischen Profils zu sein schien und nicht der Prozess des Wachstums des Embryos im Labor.

Was bedeutet das?

Dies ist die erste internationale Studie, die das epigenetische Profil von Menschen untersucht, die mit assistierten Reproduktionstherapien von der Geburt bis zum Erwachsenenalter geboren wurden.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Empfängnis durch assistierte Reproduktion die Genaktivität im Laufe des Lebens einer Person wahrscheinlich nicht beeinflusst – solche Veränderungen, die mit der assistierten Reproduktion verbunden sind, scheinen mit der Zeit zu verschwinden.

Es sind jedoch weitere Studien erforderlich, um herauszufinden, wann die Veränderungen zu verschwinden beginnen und wann sie nicht mehr vorhanden sind.

Es wird auch wichtig sein zu verstehen, wie sich spezifische Prozesse der assistierten Reproduktionstechnologie, wie die Stimulation der Eierstöcke, auf das sich entwickelnde epigenetische Profil auswirken.