Güte ist eine Sprache, die die Tauben hören und die Blinden sehen können

Mark Twain? Christian Nestell Bovee? Anonym?

kindness06Lieber Zitat-Ermittler: Kürzlich habe ich auf einen Link geklickt, der zu einer Top-Business-orientierten Website führte, und wurde von einer Interstitial-Seite begrüßt, auf der ein Zitat angezeigt wurde, das Mark Twain zugeschrieben wurde:

Freundlichkeit ist eine Sprache, die Taube und Blinde lesen können.

Ich fand diese Zuschreibung unplausibel, und die Bemerkung war seltsam. Eine taube Person kann Standardtext lesen, und eine blinde Person kann Braille lesen. Würden Sie dieses Sprichwort untersuchen?

Zitat Ermittler: Mark Twain starb 1910 und die erste Zuschreibung dieses Sprichworts an Twain, der von QI lokalisiert wurde, wurde 1942 veröffentlicht. Daher waren die unterstützenden Beweise sehr schwach. Details zu diesem Zitat sind weiter unten angegeben.

Die früheste von QI lokalisierte Instanz erschien im Februar 1861 in einer New Yorker Zeitungskolumne mit dem Titel „Wit and Wisdom: Original und ausgewählt“, die eine verschiedene Sammlung von Sprüchen enthielt, Aphorismen, und witzelt. Die folgende Version des Diktums bezog sich auf „dumm“ und „taub“ anstelle von „taub“ und „blind“. Der Begriff „dumm“ wurde verwendet, um Personen zu beschreiben, die nicht sprechen konnten, typischerweise wegen angeborener Taubheit. Diese Wortwahl ist jetzt seltener, weil sie als beleidigend angesehen wird: 1

FREUNDLICHKEIT ist eine Sprache, die die Stummen sprechen und die Tauben verstehen können.

Dieses Sprichwort deutete darauf hin, dass freundliche Handlungen konventionelle sensorische und Kommunikationswege transzendierten. Diese Handlungen könnten ohne Rückgriff auf Sprechen oder Hören ausgeführt oder erlebt werden.

Der Autor des Sprichworts wurde nicht identifiziert. Eine fast identische Version mit einem entfernten Wort wurde im Juni 1861 in „The Ladies’Repository“ gedruckt. In der folgenden Passage wurde Freundlichkeit als universelle Sprache bezeichnet: 2

DIE UNIVERSELLE SPRACHE.-Freundlichkeit ist eine Sprache, die die Stummen sprechen und die Tauben verstehen können.

Der Ausdruck wurde 1861 in anderen Zeitungen wie dem „Weekly Patriot and Union“ von Harrisburg, Pennsylvania, gedruckt. 3

1862 veröffentlichte der christliche Nestell Bovee eine zweibändige Zusammenstellung mit dem Titel „Intuitions and Summaries of Thought“, die eine Instanz des Sprichworts in einem Abschnitt namens KINDNESS enthielt. Bovee arbeitete sein ganzes Leben lang hart daran, Epigramme und denkwürdige Passagen zu konstruieren, und einige seiner Sätze wurden von anderen nachgedruckt. Teile des Werkes von 1862 waren bereits in den Zeitschriften „Atlantic Monthly“ und „American Review“ veröffentlicht worden. In späteren Jahren erhielt Bovee oft Anerkennung für das Sprichwort, und es ist möglich, dass er es ursprünglich hergestellt hat: 4

GÜTE

Eine SPRACHE, die die Stummen sprechen und die Tauben verstehen können.
Es spricht gut für die eingeborene Güte unseres Herzens, dass uns nichts größere Freude bereitet, als zu fühlen, dass wir sie verleihen.

Hier finden Sie weitere ausgewählte Zitate in chronologischer Reihenfolge.

1863 veröffentlichte „Ballou’s Dollar Monthly Magazine“ ein Gedicht mit dem Titel KINDNESS, das als Original bezeichnet wurde. Die dritte unten gezeigte Strophe enthielt das Sprichwort: 5

FREUNDLICHKEIT von Eva Alice.

O, die Macht der Güte!
So sanft, liebevoll, sanftmütig,
Es ist in der Tat eine Sprache
Sogar die Stummen können sprechen;
Die Tauben können es verstehen,
Es wirft einen leuchtenden Strahl ab;
Dann bemühen wir uns, es
Zu unserem Führer von Tag zu Tag zu machen.

1883 berichtete eine Zeitung in Rockford, Illinois, über eine Veranstaltung, bei der Schulkinder Musik spielten und Reden hielten. Die Rede eines Schülers mit dem Titel „Schlüssel zu jedem Schloss“ enthielt die folgende Idee: 6

Freundlichkeit ist einer der Schlüssel, der viele Türen öffnet, eine Sprache, die die Stummen sprechen und die Tauben verstehen können.

1903 druckte eine Zeitung in Syrakus, New York, den Ausdruck und schrieb Bovee zu: 7

Freundlichkeit – eine Sprache, die die Stummen sprechen und die Tauben verstehen können.-Bovee.

1907 veröffentlichte ein Band mit dem Titel „Sunshine All the Year: or, Life at its Happiest and Best“ eine ausführlichere Variante des Zitats, die das Wort „blind“ enthielt. Moderne Instanzen verwenden oft das Wort „blind“: 8

Freundlichkeit ist eine Sprache, die Blinde lesen, Taube hören und Stumme sprechen können. Sogar Narren können es meistern.

1940 wurde eine Bovee zugeschriebene Instanz in der „Kingsport Times“ von Kingsport, Tennessee, unter dem Titel „Times Daily.“: 9

Freundlichkeit ist eine Sprache, die die Stummen sprechen können, und die Tauben können hören und verstehen.

1942 legte der weit verbreitete syndizierte Kolumnist Walter Winchell Mark Twain eine Version der Aussage bei. Twain starb 1910, und dies war der erste Auftrag von QI an Twain: 10

Mark Twain: Freundlichkeit ist eine Sprache, die Taube hören und Blinde lesen können.

1942 nahm H. L. Mencken eine Instanz in „A New Dictionary of Quotations on Historical Principles from Ancient and Modern Sources“ auf, stellte jedoch fest, dass der Autor nicht identifiziert wurde: 11

Freundlichkeit ist eine Sprache, die die Tauben hören und die Stummen verstehen können.

1960 druckte eine Zeitung in Winnsboro, Texas, eine Version, die das Wort „stumm“ anstelle von „dumm“ verwendete. Es wurde keine Zuschreibung gegeben: 12

Freundlichkeit ist eine Sprache, die der Stumme sprechen und der Taube hören kann.

1967 sah ein Kolumnist in einer Zeitung in Lawton, Oklahoma, eine Version des Ausdrucks in einer Kirche: 13

Schild vor einer Kirche: „Freundlichkeit ist eine Sprache, die Blinde sehen und Taube hören können“…

1974 veröffentlichte das Forbes-Magazin eine Version des Sprichworts, das Mark Twain zugeschrieben wurde und der Aussage in der Frage entsprach, die diese Untersuchung inspirierte: 14

Freundlichkeit ist eine Sprache, die Taube und Blinde lesen können.
MARK TWAIN

Zusammenfassend kam dieses Sprichwort 1861 in Umlauf und die frühesten Fälle waren anonym. Die Formulierung hat sich im Laufe der Jahrzehnte weiterentwickelt und die genannten Behinderungen haben sich geändert. Christian Nestell Bovee wurde manchmal das Sprichwort zugeschrieben, und er ist ein vernünftiger Kandidat. Die früheste Veröffentlichung der QI bekannten Aussage von Bovee wurde jedoch 1862 datiert. Vielleicht verwendete Bovee das Sprichwort vor 1862. Alternativ platzierte er ein vorhandenes Sprichwort in seinen Text. Zukünftige Entdeckungen könnten diesen Fall klären.

Derzeit gibt es keine substanziellen Beweise dafür, dass Mark Twain eine Version dieses Ausdrucks geschrieben oder gesagt hat. Er war Jahrzehnte nach seinem Tod mit dem Sprichwort verbunden.

Bildnotizen: Blinder Veit Stoss mit Tochter um 1865 von Jan Matejko via Wikipaintings.org . Mark Twain Porträt von A.F. Bradley über Wikimedia Commons.

(Vielen Dank an David Weinberger @dweinberger, dessen Anfrage QI den Anstoß gab, diese Frage zu formulieren und diese Erforschung zu initiieren. Besonderer Dank geht an John Overholt @john_overholt, der QI auf die Frage aufmerksam gemacht hat.)

Anmerkungen:

  1. 1861 Februar 2, New York Ledger, Band XVI, Ausgabe 48, Witz und Weisheit: Original und ausgewählt, Vorbereitet für das Ledger von Geo. D. Prentice, Zitat Seite 3, Spalte 5, New York. (GenealogyBank) ↩
  2. 1861 Juni, The Ladies‘ Repository, Band 29, Die universelle Sprache, Zitat Seite 560, Herausgegeben von A. Tompkins, Boston, Massachusetts. (Google Books Vollansicht) Link ↩
  3. 1861 Oktober 24, Wöchentlicher Patriot und Union (Patriot), (Freistehender kurzer Artikel), Zitat Seite 3, Spalte 4, Harrisburg, Pennsylvania. (Genealogiebank) ↩
  4. 1862, Intuitionen und Zusammenfassungen des Denkens von C. N. Bovee (Christian Nestell Bovee), Band 1 von 2, Abschnitt: Freundlichkeit, Zitat Seite 240, Riverside Press, Cambridge, Massachusetts. (Google Books Vollansicht) Link ↩
  5. 1863 Februar, Ballou’s Dollar Monthly Magazine, Band 17, Nummer 2, Zitat Seite 165, Spalte 1, Veröffentlicht bei Office American Union, Boston, Massachusetts. (Google Books Vollansicht) Link ↩
  6. 1882 Mai 24, Rockford Daily Register (Tägliches Register), Demosthenain Damsels, Zitat Seite 3, Spalte 4, Rockford, Illinois. (GenealogyBank) ↩
  7. 1903 Januar 7, Northern Christian Advocate, (Freistehender kurzer Artikel), Zitat Seite 10, Spalte 4, Syracuse, New York. (Genealogiebank) ↩
  8. 1907, Sonnenschein das ganze Jahr: oder das Leben am glücklichsten und am besten von James Henry Potts, Zitat Seite 432, P.W. Ziegler Co. In : Philadelphia, Pennsylvania. (Google Books Vollansicht) Link ↩
  9. 1940 Dezember 30, Kingsport Times, Times Daily Tonic, Zitat Seite 4, Spalte 1, Kingsport, Tennessee. (Zeitungsarchiv) ↩
  10. 1942 Mai 18, St. Petersburg Times, Walter Winchell am Broadway (Syndiziert), Zitat Seite 10, Spalte 2, St. Petersburg, Florida. (Google Nachrichtenarchiv) ↩
  11. 1942, A New Dictionary of Quotations on Historical Principles from Ancient and Modern Sources, Selected and Edited by H. L. Mencken , Abschnitt: Güte, Seite 630, Alfred A. Knopf. In: New York. (Verifiziert auf Papier) ↩
  12. 1960 June 9, Winnsboro News, Coldwater von Mrs. O. L. Latta, Zitat Seite 6, Spalte 2, Winnsboro, Texas. (Zeitungsarchiv) ↩
  13. 1967 März 5, Lawton Verfassung & Morgenpresse (Lawton Verfassung), Kolumnist: Bill Crawford, Startseite 1D, Zitat Seite 2D, Spalte 1, Lawton, Oklahoma. (NewspaperArchive) ↩
  14. 1974 Dezember 15, Forbes, Band 114, Gedanken über das Geschäft des Lebens, Zitat Seite 84, Spalte 2, Forbes Inc. In: New York. (Verifiziert auf Mikrofilm) ↩