„Es gab Keuchhusten und Geschrei“: ‚Walk Run Cha-Cha‘ Regisseurin Laura Nix über die Reaktion auf die Oscar-Nominierung

' Walk Run Cha-Cha' Regisseurin Laura Nix
Taylor Jewell / Invision / AP/

Wenn Sie jemals einen Ausdruck purer Freude sehen möchten, sehen Sie sich auf Twitter ein Video von Regisseurin Laura Nix und den Stars ihres Kurzdokumentarfilms Walk Run Cha-Cha an, während sie die Ankündigung der Oscar-Nominierungen hören. Auf Tenterhooks, Sie hören die Nominierten nacheinander alphabetisch enthüllt — Das Leben überholt Me…St . Louis Superman… Das Alphabet fast erschöpft und die Spannung quälend, hören sie endlich Walk Run Cha-Cha angekündigt, was eine Explosion von Emotionen auslöst.

Das Video wurde zehntausende Male angesehen.

„Es gab Keuchhusten und Geschrei“, räumt Nix ein. „Ich denke, die Leute haben gesehen, dass wir wie normale Leute waren, die gerade herausgefunden haben, dass wir für einen Oscar nominiert waren, und es hat irgendwie einen Nerv getroffen, aber es war wirklich aufregend.“

' Walk Run Cha-Cha'
Concordia Studio

Der Dokumentarfilm erzählt die Geschichte von Paul und Millie Cao, einem Ehepaar mittleren Alters in einem Vorort von Los Angeles, die den größten Teil ihrer Freizeit damit verbringen, einer Leidenschaft für Gesellschaftstanz nachzugehen. Mindestens vier Nächte in der Woche, stundenlang, Sie üben im Lai Lai Ballroom and Dance Studio, unter der Anleitung von erfahrenen Lehrern. Nix stieß bei der Recherche zu einem anderen Filmprojekt zufällig auf das Lai Lai.

„Als ich das erste Mal reinkam, bemerkte ich, dass 50 Leute mitten am Tag Tango tanzten“, erinnert sich Nix. „Es gab Asiaten mittleren Alters bis zu älteren Menschen und ich war einfach hin und weg, weil es buchstäblich wie mitten am Tag war. Und ich dachte: ‚Was ist diese schöne Welt? Ich muss mehr darüber herausfinden.“

Nix beschloss, sich selbst Tanzschuhe anzuschnallen.

„Ich fing an, Tanzkurse im Studio zu nehmen, damit ich in der Nähe sein und mehr lernen konnte“, kommentiert sie. „Und da wurde mir klar, dass der größte Teil des Studios osteuropäische Lehrer sind, die Leuten aus der chinesischen Gemeinde und in einem Vorort von Los Angeles lateinamerikanischen Tanz beibringen. Und für mich ist das die beste Version von Amerika. Das ist wirklich, wenn wir unsere reiche kulturelle Vielfalt feiern können. Und Sie sehen, wie diese Mischung der Kulturen etwas Neues schafft.“

Durch das Tanzstudio lernte Nix die Caos kennen und entdeckte ihre bewegende Liebesgeschichte. Paul und Millie sind in Vietnam inmitten eines brutalen Krieges aufgewachsen; Als Angehörige der ethnischen chinesischen Minderheit Vietnams waren sie besonders verletzlich.

„Sie trafen sich, als sie ungefähr 19, 20 Jahre alt waren, und sie trafen sich zu einem sehr unvorhersehbaren Zeitpunkt in Vietnam, während des Krieges und des Vorrückens des Vietcong“, erklärt Nix. „Es war noch gefährlicher, chinesisch-vietnamesisch zu sein, während dieser Zeit waren sie gezielter.“

Nachdem Vietnam unter kommunistische Kontrolle geraten war, „verhängte der Vietcong Moralkodizes, und ein Teil dieses Moralkodex bestand darin, nicht tanzen zu können“, bemerkt der Regisseur. „Es war nicht erlaubt, wie eine Tanzparty in jemandes Haus zu haben.“

„Aber wir haben trotzdem eine Party organisiert“, sagt Paul im Film. Millie erinnert sich, „Er ist ein Gentleman, ausgestreckte Hand, „Sollen wir tanzen?“

Aber ihre aufkeimende Liebe würde nur sechs Monate nach Beginn ihrer Beziehung unterbrochen, als Paulus den Tod riskierte, um Vietnam mit seinen Familienmitgliedern zu verlassen.

„Er ist der älteste Sohn, er musste sich um seine Eltern und seine Geschwister kümmern“, kommentiert Nix. „Und er konnte Millie nicht mitnehmen. So, obwohl sie sich getroffen und verliebt hatten, Er musste sie zurücklassen.“

Paul und Millie tauschten Liebesbriefe über den Ozean aus, aber sechs Jahre vergingen, bis sie an amerikanischen Ufern wieder vereint waren. Wie so viele Einwanderer vor ihnen arbeiteten sie daran, hier ein Leben zu führen — Englisch zu lernen, Karriere zu machen und eine Familie zu gründen. Ihre Tochter jetzt erwachsen, Die Caos widmen ihre Zeit dem Tanz, eine Liebesbeziehung wieder aufleben lassen, die unter schwierigen Umständen begonnen hat.

„Ich wollte sie nicht nur durch ihr Trauma definieren und durch das, was ihnen passiert ist, als sie Vietnam zum ersten Mal verlassen haben, weil seitdem so viel passiert ist, das erkannt und bezeugt werden muss“, beobachtet Nix. „Sie haben so viel Widerstandsfähigkeit … Sie haben sich einmal neu erfunden, als sie zum ersten Mal ins Land kamen, und in ihren frühen Sechzigern haben sie sich wieder neu erfunden, als sie beschlossen, nicht nur Arbeiter zu sein, sondern diese extravaganten Performer zu werden. Und das wollte ich wirklich feiern.“

Walk Run Cha-Cha ist Teil der Op-Docs-Serie der New York Times. In einem Stück, das Nix zu ihrem Film auf der Times-Website schrieb, machte die Regisseurin deutlich, dass sie den Film als Gegensatz zur einwanderungsfeindlichen Stimmung aus dem Weißen Haus sieht.

„Ich war unglaublich entmutigt, als ich den Aufsatz für die New York Times schrieb“, gibt sie zu, „aber es war mir wirklich wichtig, den politischen Charakter des Films zu vermitteln, weil es eine Liebesgeschichte ist. Es ist auch ein Tanzfilm. Aber die politische Sichtweise ist die Grundlage und ich wollte sicherstellen, dass das kommuniziert wird, weil die Leute sonst vielleicht denken, es sei ein Tanzfilm, und sie könnten die politische Bedeutung dieser Geschichte jetzt nicht sehen.“

Nix wird mit Paul und Millie an den Academy Awards teilnehmen und eine Tanzfläche gegen eine der größten Bühnen der Welt eintauschen.

„Paul und Millie zu den Oscars mitnehmen zu können, ist ein wahr gewordener Traum und ich kann Ihnen nicht sagen, wie aufgeregt sie sind“, sagt Nix zu Deadline. „Ich denke, ich bin aufgeregter, wenn sie gehen als ich. Weil sie zwei Menschen sind, die gerade so unglaublich hart in ihrem Leben gearbeitet haben und so viel Not überwinden mussten und sie leben gerade ihr bestes Leben. Sie sind einfach wirklich kreativ, lustig, einfallsreich, offene und großzügige Menschen und sie verdienen jedes einzelne Stück dieses Moments.“