Einige Namen der Arbeiterklasse werden nicht nur herabgesehen – sie sind illegal

In einem Blogbeitrag mit dem Titel „Eltern, hör auf, deine Kinder dumm zu benennen“ zielt der Popkultur-Blogger und Autor Luvvie Ajayi auf Eltern, die ihren Kindern „dumme“ Namen geben. „Eltern müssen aufhören, ihre Kinder nach Konzepten, Autos, Designern oder Dingen zu benennen, die sie sich gewünscht haben“, sagt sie. „Schau dir diese Liste mormonischer Namen an! SeaBreeze? Warum? Ich wette, es gibt ein Baby ‚Louboutin,’Außer es ist buchstabiert Loobootawn cuz seine Mama wollte sie zu ihrem Geburtstag und alles, was sie bekam, war schwanger.“

Ajayi erzählt dann eine Anekdote über eine Starbucks-Kassiererin, auf deren Namensschild „Money Jones“ stand.“ „Ich habe ihre Eltern HELLA hart beurteilt“, fährt sie fort. „Nannten sie sie’Geld‘, weil sie wollten, dass das Universum ihr viel davon gibt? Ich meine, ich kenne ihren Hintergrund nicht, aber dieser Plan muss noch zu gut funktionieren, weil sie bei Starbucks arbeitet.“ Nachdem Ajayi etwas länger darüber spekuliert hat, wie pleite Money Jones trotz ihres auffälligen Spitznamens sein muss, kommt sie zu dem Schluss, dass „ihr Name nur nach unerfülltem Potenzial fragt.“

Wie Justice Potter Stewarts Definition von Obszönität kennen Sie wahrscheinlich einen „trashigen“ Namen, wenn Sie einen sehen — und wenn nicht, können Sie sich jederzeit an Reddit wenden. „Entschuldigen Sie meine völlige Ignoranz, aber ich habe gerade einen Kommentar gesehen, der darauf hinwies, dass ein Name sehr arm und ungebildet klang“, schrieb ein Redditor in einem Thread. „Das hat mich gefragt, ist das eine tatsächliche Sache, die ich mir nicht bewusst bin?“ Er erklärt, dass er und sein Partner gerade angefangen haben, nach einem Baby zu suchen, und sie wollen sich von „trashy “ fernhalten.“Gibt es allgemeine Richtlinien darüber, was zählt als posh und was sind ‚arme Leute Namen‘?“ fragt er.

Die Kommentatoren sind von sofortiger Hilfe. Einige antworten mit Beispielen: Diamond, Laytyn und Jaxxsyn sind niedrige Klasse; Eleanor, James und William sind es nicht. Andere helfen mit allgemeinen Regeln: Tugendnamen (Destiny), Edelsteinnamen (Crystal), Luxusmarkennamen (Bentley) und rückwärts geschriebene Wörter (Nevaeh) sind trashig, ebenso wie „erfundene“ Namen – im Gegensatz zu, ich weiß nicht, frisch aus der Erde gegrabenen Namen. Kreative Schreibweisen wie „Deztiny“ oder „Krystal“ verdienen zusätzliche trashiness Punkte. Regionale und zeitliche Unterschiede sind von größter Bedeutung. Zum Beispiel signalisieren angloamerikanische Namen wie Kevin und Mandy, die in den USA harmlos sind, einen minderwertigen Hintergrund und sogar Verhaltensschwierigkeiten in Westeuropa – was einen Deutschlehrer dazu veranlasst, zu sagen: „Kevin ist kein Name, es ist eine Diagnose!“

Avery, eine 23-jährige Putzfrau aus Vermont, die ihren zweiten Vornamen trägt, erinnert sich an den Moment, als sie genau erkannte, wie schlecht ihr Vorname wahrgenommen wurde. „Ich habe einem Freund in der High School gesagt, dass ich nicht mit meinem Vornamen gehe, weil es weißer Müll ist“, erzählt sie mir. „Er machte sich daran zu erraten, was es war, und der erste Tier—1-White-Trash-Name, den er vermutete, war Darlene – mein Name.“ Avery sagt, dass dieser Moment verwundet und Teil eines allmählichen Erwachens ihres Klassenbewusstseins war. „Mir wurde immer mehr bewusst, dass jeder in meiner Klasse in der Stadt lebte, ein richtiges Haus, eine PlayStation und zwei Eltern hatte, die sich um sie kümmerten, während ich in einem Wohnwagen in den Boonies lebte. Ich weiß nicht einmal, woher ich dachte, Darlene sei weißer Müll, weil ich in meinem Leben noch nie eine andere Darlene getroffen habe. TV wahrscheinlich.“

Sich über niedrigklassige Namen lustig zu machen, ist niedrig hängende komödiantische Frucht, die oft gepflückt wird. Der Film Ted aus dem Jahr 2012 enthält eine Szene, in der Mark Wahlbergs Charakter versucht, den „White Trash“ -Namen des Kassierers zu erraten, mit dem Ted zusammen ist – „Warte, einer dieser Namen mit einem „-lyn“ danach?“ – und Down Under sind jährliche Listen von Bogan-Babynamen Routinefutter für kommerzielle Radiosender und lokale Presse („Bogan“ ist ein australasiatischer Slang-Begriff, der in etwa „Redneck“ oder „White Trash“ in den USA entspricht). Und schwarze Namen, die als „Ghetto“ gelten, insbesondere solche, die Frauen gehören, werden so routinemäßig verspottet, dass „Shaniqua“ eine ganze Kategorie rassistischer Meme ist.

Aber ausgelacht zu werden, ist das Geringste. Wie das obige Kevinismus-Beispiel bezeugt, haben Lehrer Vorurteile, dass sich Kinder je nach Namen schlecht benehmen oder langsam lernen. Dr. Marihuana Pepsi Vandyck weiß, dass dies wahr ist, nicht nur wegen ihres eigenen Namens, sondern weil das Thema ihr akademischer Schwerpunkt ist: Ihre Dissertation ergab, dass Studenten mit „deutlich schwarzen Namen“ Respektlosigkeit, Stereotypen und niedrigen akademischen und Verhaltenserwartungen unterliegen. „Ich hatte eine Lehrerin bei einer Orientierung für neue Schüler, die ihre Klassenliste auf den Boden warf und anfing, darüber zu sprechen, wie ihre Testergebnisse auf der Toilette aussehen würden“, sagte Vandyck gegenüber NPR. „Alles, was es hatte, waren die Vornamen der Schüler, Nachnamen und ihr Geschlecht. Ich dachte, mir fehlten Papiere, aber die anderen Lehrer sagten mir, dass es die Namen waren, um die sie sich Sorgen machte.“

Isabel, eine 24-jährige Studentin aus Südost-London, erinnert sich an eine ähnliche Erfahrung in der High School. „Ich habe eine deutliche Erinnerung daran, 13 oder 14 Jahre alt zu sein und eine meiner Lehrerinnen erklären zu hören, dass sie sich davor fürchtete, eine Klassenliste mit dem Namen Paige zu bekommen, weil sie angeblich immer Unruhestifter waren“, erzählt Isabel und erklärt, dass sie eine Gesamtschule in Südlondon besuchte, aufgeteilt in wohlhabende Kinder aus der Mittelschicht, „die jeden Februar Skifahren gingen“, und Kinder aus der Arbeiterklasse, „Von denen viele Anspruch auf kostenlose Schulmahlzeiten hatten.“ „Sicherlich wurde keines der Mittelklassekinder Paige genannt – tatsächlich waren sie fast alle nach Blumen benannt“, fährt Isabel lachend fort. „Die Lehrer hatten einen kaum verhohlenen Glauben, dass die“akademischen „, „hart arbeitenden“ Mittelklasse-Kinder überhaupt keine Probleme hatten, während die Arbeiterklasse-Kinder und ihre Eltern Unruhestifter waren.“

Die Vorurteile über Menschen mit niedrigen Namen erstrecken sich auch über das Klassenzimmer hinaus. Eine wegweisende Lebenslauf-Callback-Studie aus dem Jahr 2003 mit dem Titel „Sind Emily und Greg beschäftigungsfähiger als Lakisha und Jamal?“ kurz gesagt, dass sie es sind, und die Ergebnisse einer späteren Studie stimmen mit der Hypothese überein, dass rassifizierte Namen der unteren Klasse, nicht nur rassisierte Namen, Arbeitgeber dazu bringen, Bewerber nur ungern zu befragen. „Lakisha und Jamal können den sozioökonomischen Status bezeichnen“, berichtet Alexia Elejalde-Ruiz in der Chicago Tribune, „und die Arbeitgeber haben möglicherweise eher Annahmen über Bildung und Einkommen als über Rasse getroffen.“

Shekhina, eine 27-jährige Datenanalystin aus Kalifornien, kennt die negativen Vorurteile, die mit einem schwarz klingenden Namen einhergehen, obwohl sie selbst nicht schwarz ist. „Mein ganzes Leben lang habe ich rassistische Kommentare über meinen Namen gehört, wie:’Ist das ein schwarzer Name?,‘ ‚Du siehst nicht schwarz aus!“ oder „Dein Name ist Ghetto“, erklärt sie. „Wann immer ich Interviews aus meinem Lebenslauf bekam, hörte ich oft Kommentare wie:“Du bist nicht der, den wir erwartet hatten!weil ich ein kleines asiatisches Mädchen bin.“ Sie sagt mir, das passiert „die ganze Zeit.“

Ein minderwertiger Name riskiert nicht nur, seinen Träger auf die falsche Seite potenzieller Arbeitgeber zu stellen, er kann auch seine Eltern auf die falsche Seite des Gesetzes stellen. Commonwealth-Staaten wie Großbritannien., Australien und Neuseeland verbieten effektiv Namen, die „wahrscheinlich Anstoß erregen“, blockieren 2nd, Yeah Detroit, Keenan, Lucy und 4Real, und andere Länder pflegen noch strengere Systeme. In Deutschland können Sie beispielsweise Nachnamen oder die Namen von Objekten oder Produkten nicht als Vornamen verwenden (sorry Peppermint und Bentley). In Schweden sind Vornamen, die Beleidigung oder „Unbehagen“ verursachen können, nicht erlaubt (Metallica, Superman und Elvis galten alle als jenseits der Norm). Und Ungarn, Dänemark und Island führen Listen mit Namen, die Eltern ihre Kinder nennen dürfen, und jeder Elternteil, der seinem Kind einen nicht gelisteten Namen geben möchte, muss die Beamten bitten, ihn in die Liste aufzunehmen (minderwertige Namen haben sich in diesem Prozess nicht gut geschlagen, wobei Ungarn Diamond, Jinx und Candy ablehnte).

Amerika, Land der Freien, irrt mehr auf der Seite der Meinungsfreiheit, aber verschiedene staatliche Gesetze führen dazu, dass einige Namen blockiert werden, wie Messias in Tennessee und Namen mit diakritischen Zeichen in Kalifornien, wo „José“ auf offiziellen Dokumenten „Jose“ gerendert wird.

Namensgesetze werden nicht nur verwendet, um minderwertige Namen zu blockieren, sondern auch, um Geschlechternormen durchzusetzen – in vielen Ländern, die strenge Namensgesetze einhalten, sind geschlechtsneutrale Namen verboten, und Jungen und Mädchen müssen offensichtlich männliche bzw. weibliche Namen erhalten — und kulturellen Zusammenhalt (oder Homogenität). Ein typisches Beispiel: In Island dürfen Namen nur Buchstaben des isländischen Alphabets enthalten und an die isländischen Grammatikregeln angepasst werden, was bedeutet, dass Namen, die den Buchstaben „c“ enthalten, blockiert sind und muslimische Namen in der chinesischen Region Xinjiang verboten wurden, was den Zorn von Menschenrechtsgruppen auf sich zieht.

Warum sollte eine Regierung eingreifen, um zu verhindern, dass ein Elternteil sein Kind Diamond oder Yeah Detroit nennt? Laut Richtern und Regierungsbeamten geht es oft darum, dem Kind Schwierigkeiten zu vermeiden. In einem berüchtigten Fall, der weltweite Aufmerksamkeit erregte, ordnete ein Familienrichter in Neuseeland an, dass ein Mädchen namens Talula Does The Hula aus Hawaii vor Gericht gestellt wird, damit ihr „peinlicher“ Name geändert werden kann. (Er züchtigte auch Eltern, die allgemein schlecht beratene Namensentscheidungen treffen, und stellte fest, dass Mitternachts-Chardonnay und Namen, die Textnachrichtensprache enthalten, besonders seine Federn kräuseln). „Das Gericht ist zutiefst besorgt über das sehr schlechte Urteilsvermögen, das die Eltern dieses Kindes bei der Wahl dieses Namens für sie gezeigt haben“, sagte Richter Rob Murfitt in seiner Entscheidung. „Es macht das Kind zum Narren und bringt es völlig unnötig mit einer sozialen Behinderung und Behinderung zusammen.“

Man muss jedoch kaum an der Oberfläche kratzen, um zu sehen, wie sehr Entscheidungen über „Beleidigung“ und „Verlegenheit“ wirklich Entscheidungen über Geschmack und Klasse sind. Schließlich werden Eltern nicht daran gehindert, ihre Kinder Fanny, Humphrey, Mortimer und Edwina zu nennen, egal wie schlecht es Kindern mit diesen Namen auf dem Schulhof ergeht — nur die Krystals und Chief Maximuses dieser Welt unterliegen Registrar Intervention und Gerichtsverhandlungen. Und während die Richter wahrscheinlich Recht haben, dass Kinder mit Namen wie Metallica und Sharkeisha im Leben Schwierigkeiten haben werden, Ihre Logik ist rückwärts. „Die Daten zeigen, dass eine Person mit einem deutlich schwarzen Namen im Durchschnitt ein schlechteres Lebensergebnis hat als eine Frau namens Molly oder ein Mann namens Jake“, argumentieren die Freakonomics-Autoren Steven D. Levitt und Stephen J. Dubner. „Aber es ist nicht die Schuld seines Namens. Wenn zwei schwarze Jungen, Jake Williams und DeShawn Williams, in derselben Nachbarschaft und unter denselben familiären und wirtschaftlichen Umständen geboren werden, Sie hätten wahrscheinlich ähnliche Lebensergebnisse. Aber die Art von Eltern, die ihren Sohn Jake nennen, neigen nicht dazu, in der gleichen Nachbarschaft zu leben oder wirtschaftliche Umstände mit der Art von Eltern zu teilen, die ihren Sohn DeShawn nennen.“

Mit anderen Worten, Namen sind eher Indikatoren als Ursachen für wirtschaftliche und soziale Not, und wenn Richter und Regierungsbeamte wollen, dass Metallica und Sharkeisha eine bessere Chance im Leben haben, wären sie besser dran, ihren Familien hochwertigen Wohnraum, kostenlose Bildung und umfassende Gesundheitsversorgung zu bieten, als einfach ihre Namen zu verbieten.

Da die Empathie-Erklärung weniger wahrscheinlich erscheint, ist es vielleicht eine bessere Erklärung, dass Namen aufgrund von Klassenangst blockiert werden. Dass dies zumindest teilweise zutrifft, wird deutlich, wenn man eine in Ländern wie Schweden, Neuseeland und Australien übliche Regel in Betracht zieht, dass Eltern keinen Namen verwenden dürfen, der ungerechtfertigt einem offiziellen Titel oder Rang ähnelt, was zu offiziellen Entscheidungen geführt hat gegen Eltern, die ihre Kinder Justice, Major, Prince und Miss nennen (Beyoncé und Jay Zs „Sir“ würden auch nicht fliegen). Michael Lerche Nielsen, Assistenzprofessor für die Abteilung für Namensforschung an der Universität Kopenhagen, sagte der New York Times, „ein Schritt, der entworfen wurde, um die edle Klasse zu besänftigen, die befürchtete weit verbreitete Namenswilderei durch Arrivisten.“ (Hervorhebung hinzugefügt.)

Namensgesetze sind an sich nicht unvernünftig, und Eltern, die ihre Kinder Anal, Adolf Hitler oder BRFXXCCXXMNPCCCCLLLMMNPRXVCLMNCKSSQLBB1111 nennen wollen, sind offensichtlich sinnvoll. Aber wenn Fragen über „Beleidigung“, „soziale Hürden“, „Unbehagen“ und „Verlegenheit“ von Regierungsbeamten und Richtern der Mittel- und Oberschicht auf eine Weise entschieden werden, die arme und Arbeiterfamilien – sowie solche mit geschlechtslosen und kulturell heterogenen Namen – unverhältnismäßig bestraft, scheinen die Gesetze drückender zu sein.

Vor allem, weil die offene Verachtung, mit der einige Standesbeamte und Richter niedrigklassige Namen halten, ihre Klassenangst verrät und ihr Händeschütteln über die „Not“, die diese Namen ihren jungen Bärten bereiten, die wahre Ursache verfehlt, nämlich die wirtschaftliche Prekarität. Verbote von Namen, die Titeln und Markennamen ähneln, sind besonders strafend für arme und Arbeiterfamilien – wahrscheinlich absichtlich -, die ihren Kindern oft Namen geben, die per Definition Respekt fordern (a la Knight, Messiah und Bentley).

Darüber hinaus sind Richter und Beamte der Mittel- und Oberschicht, die Namen wie Champagne und Messiah als peinlich ungehobelt ansehen, oft blind für das Maß an Liebe und Rücksichtnahme, das in sie fließt. Was sie als Namen sehen, die Kinder mit „sozialen Behinderungen und Behinderungen“ einrichten, wurde von ihren Eltern entworfen, um ihre Zukunft zu eröffnen — genau wie Luvvie Ajayi giftig über Money Jones spekulierte. Obwohl Pepsis Mutter nicht gefühllos oder gleichgültig gegenüber dem Wohlergehen ihres Kindes war, fühlte sie „eine Verwandtschaft mit und wie dieser Name um die Welt gehen würde“ — und sie hatte Recht. Wie Cleveland Evans, ehemaliger Präsident der American Names Society, Salon sagte: „Wenn Sie arm sind und sich ein besseres Leben für Ihr Kind wünschen, erklärt ein Name wie Lexus diese Hoffnung.“

Madeleine Holden

Madeleine Holden ist Rechtsanwältin und freie Autorin und lebt zwischen Berlin und Neuseeland. Sie schreibt über Beziehungen, Sex, Geschlecht und was auch immer die Hölle sonst fühlt sie sich wie für MEL.