Derby Blue Plaques

Der erste Astronom Royal
Im Rahmen des laufenden Programms des Derby Council zur Anerkennung historischer Schlüsselfiguren aus der Vergangenheit der Stadt wird eine blaue Plakette an den alten Uhrwerken in der Queen Street 28 angebracht – der einstigen Heimat von zwei wichtigen Derby-Bewohnern. Der erste von ihnen war John Flamsteed, der das Haus 1688 von seinem Vater erbte und es für Besuche nutzte. Flamsteed ist bekannt für seine Arbeit im Royal Observatory in Greenwich, aber seine Einflüsse reichen viel weiter und sein Karriereweg war fast ganz anders.Der spätere Bewohner war Joseph Wright.

John Flamsteed blue plaque

Flamsteeds frühes Leben prägte seine Interessen auf eine Weise, die er nicht geplant hatte.
John wurde am 19.August 1646 in Denby, Derbyshire geboren und besuchte kurzzeitig die Derby School, wo er sich zunächst für Latein und Geschichte interessierte. Seine chronische Krankheit brachte ihn aus der Schule, auch seine Universitätsausbildung zu verzögern, und es war während dieser Zeit – zu Hause stecken, hilft seinem Witwer Vater –, dass er über Astronomie gelernt. Er war sehr inspiriert von Johannes de Sacrobosco und seiner ersten partiellen Sonnenfinsternis im Jahr 1662 und im Alter von 19 Jahren begann er neue Freundschaften mit anderen Anhängern zu schließen und schrieb ein Papier für William Litchford über die Gestaltung von Astronomen Quadranten und Breitengradtabellen für Derby. Schließlich konnte sich Flamsteed an der Universität einschreiben und begann 1670 im Alter von 24 Jahren sein Studium in Cambridge.

Die ehemalige Heimat von John Flamsteed

John Flamsteed wurde der erste Astronom Royal.

1674 absolvierte John das Jesus College in Cambridge und wurde zum ersten königlichen Astronomen ernannt, ein Posten, der einen Umzug nach London und eine von Karl II. ausgestellte Zulage von £ 100 pro Jahr bedeutete. Im folgenden Jahr wurde das Royal Greenwich Observatory gegründet und Flamsteed erhielt die Ehre, den Grundstein zu legen. Während seiner Zeit, in der er dort arbeitete und lebte – das Observatorium wurde 1684 sein Zuhause – katalogisierte er über 3000 Sterne, wurde Fellow der Royal Society, berechnete die Sonnenfinsternisse von 1666 und 1668 genau und machte eine Reihe wichtiger Entdeckungen. Das wohl interessanteste für heutige Verhältnisse ist, dass er die früheste Aufnahme von Uranus im Dezember 1690 machte, obwohl er zunächst fälschlicherweise als Stern 34 Tauri bezeichnet wurde. Isaac Newton, dessen Vorlesungen von Flamsteed an der Universität bewundert wurden, wurde 1681 ein Kritiker und so etwas wie ein Rivale, als sie die Natur der Kometen und Newtons Zugang zu Flamsteeds Informationen bestritten.

John Flamsteed

John Flamsteed hatte mehr zu bieten, als der Astronom Royal zu sein.

Diese begehrte Position war nicht die einzige Rolle, die John während seines Erwachsenenlebens übernahm – er war auch Priester in der Pfarrei Burstow in Surrey und ein hingebungsvoller Ehemann seiner Frau Margaret. Er hatte zunächst die Rolle in Greenwich über eine ganz andere Position in Derbyshire übernommen, nachdem er zum Diakon geweiht worden war, aber 1684 zog er nach Surrey und bekleidete beide Posten bis zu seinem Tod erfolgreich. Seine Frau Margaret, die ihn überlebte, spielte eine wichtige Rolle in seinem posthumen Einfluss auf seinem Gebiet in zweierlei Hinsicht: zuerst nahm sie Besitz von all seiner Arbeit und Ausrüstung, was bedeutet, einige wichtige Elemente verloren gingen, aber sie später bearbeitet und veröffentlicht zwei Werke unter seinem Namen. Die erste war die Historia Coelestis Brittannica von 1725 – ein Katalog, der als erster bedeutender Beitrag zur Sternwarte gilt – und die zweite war sein Atlas Coelestis von 1729.

Flamsteeds Tod und andauerndes Vermächtnis in der Welt der Astronomie.

John starb am 31.Dezember 1719 in seiner Pfarrei Burstow, wo er auch begraben wurde und ihm zu Ehren ein Buntglasfenster angebracht wurde. Wie alle geliebten Söhne von Derby, Es gibt die üblichen Denkmäler, um an Flamsteeds Leben und Werk zu erinnern, wie der oben erwähnte Platz in der blauen Plakette der Stadt und eine Reihe von Bildungseinrichtungen, die zu seinen Ehren benannt wurden; jedoch, Die Widmungen an diesen ersten Astronomen Royal gehen viel weiter als Derby, Burstow oder sogar Greenwich. Das Royal Observatory beherbergt eine Büste des Mannes im Museum und sie benannten ihre astronomische Gesellschaft nach ihm, aber es gibt auch einen Asteroiden mit seinem Namen und einen Krater auf dem Mond. Er mag zu Lebzeiten ein paar Federn mit seinen Altersgenossen zerzaust haben und als schwach angesehen worden sein, kränklicher Mann, aber im Tod, Die zurückgelassene Arbeit und die zahlreichen Ehrungen zeigen genau, was er dem Observatorium und unserem Wissen über Astronomie bedeutete.