Das Leben (und der Tod) von John Dillingers rotem Hamilton, Teil 2

Die Dillinger-Bande raste auf den Chicagoer Unterwelt- „Fixierer“ Dr. Joseph Moran zu. Während des Ersten Weltkriegs diente Moran ehrenvoll als Pilot im Army Signal Corps und stieg in den Rang eines Leutnants auf. Seine Alkoholsucht brachte ihm schließlich einen skrupellosen Ruf als bester „Pin Artist“ der Windy City ein (jemand, der illegale Abtreibungen durchführte). 1928 wurde er zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem einer seiner Patienten gestorben war. Er verlor seine medizinische Lizenz und wurde nach nur zwei Jahren freigelassen. Er wurde bekannt für seine Fähigkeiten in der plastischen Chirurgie, insbesondere für seine Fähigkeit, Fingerabdrücke auszulöschen, und wurde am häufigsten mit den Ma Barker- und Dillinger-Banden in Verbindung gebracht. Es war Moran, der nach einer früheren Schießerei fünf Kugeln entfernte und Red Hamilton vernähte und Dillinger für eine coole $ 5.000 für seine Handarbeit traf.
Aber jetzt war die silberdollargroße Wunde in Reds Rücken eiternd und sickerte. Die Kugel hatte sich in Reds Lunge festgesetzt und stinkte bereits nach Gangrän. Der zwielichtige Moran weigerte sich, Hamilton um jeden Preis zu behandeln, wahrscheinlich weil er wusste, dass Hamiltons Wunde tödlich war. Moran wies die Bande an, ihren sterbenden Gefährten zu Elmers Taverne in Bensenville zu bringen und ihn dort sterben zu lassen. Vor dem Jahresende verschwand Doc Moran auf mysteriöse Weise vom Erdboden.
Hamilton verbrachte ein paar Tage bei Elmer, jede Stunde in quälenden Schmerzen, aber er weigerte sich einfach zu sterben. Schließlich brachte Dillinger ihn zu einem Barker-Karpis Gang Safe House in Aurora, das von Dillinger / Barker Gang Associate Volney Davis und seiner Freundin Edna „Rabbits“ Murray gemietet wurde. In den nächsten drei Tagen standen Dillinger, Van Meter, Davis und Doc Barker Wache, als Hamilton langsam starb. Edna kümmerte sich so gut sie konnte um Red, aber Hamilton starb schließlich am Donnerstag, dem 26. Am Freitagabend brachten die Männer die Leiche zur Entsorgung in eine Kiesgrube in Oswego, Illinois. In ein flaches Grab gelegt, um die Identifizierung durch die Behörden zu behindern, wurde Hamiltons rechte Hand abgeschnitten (vermutlich an anderer Stelle weggeworfen) und zehn Dosen Lauge wurden von Dillinger über sein Gesicht und seinen Körper gegossen, der Berichten zufolge sagte: „Rot, alter Kumpel, ich hasse es, dies zu tun, aber ich weiß, dass Sie dasselbe für mich tun würden“, als er jede Dose leerte. Nachdem das Grab ausgefüllt war, wurde eine Rolle verrosteter Stacheldraht als provisorische Markierung darüber gelegt. Red Hamilton wurde dort gelassen, um in Frieden zu ruhen – aber nicht lange.
Am 19.Mai klagten die Behörden, ohne zu wissen, dass Hamilton fast drei Wochen zuvor gestorben war, ihn wegen der Unterbringung von Flüchtlingen an. Hamiltons Schwester wurde wegen derselben Anklage verurteilt und verbüßte einen kurzen Gefängnisaufenthalt. Da Hamilton bei anderen Gelegenheiten getötet worden war, suchte das FBI weiter und weigerte sich, Berichte über Reds Tod zu glauben, bis die Leiche gefunden wurde. Als Reds Grab am 28.August 1935 entdeckt wurde, war nicht mehr viel von ihm übrig. Der Leiche fehlte eine Hand und war durch die Lauge so beschädigt, dass sie nur durch einige Haarsträhnen und eine Gürtelgröße identifiziert werden konnte. Letztendlich bestätigten nur Hamiltons zahnärztliche Aufzeichnungen aus dem Indiana State Penitentiary die Identität. Das FBI behauptete, dass ein paar Backenzähne mit unterschiedlichen Füllungen mit Reds Gefängnisröntgenbildern übereinstimmten.
Erst als Volney Davis verhaftet, geflohen und wieder verhaftet wurde, erfuhren FBI—Agenten das Schicksal von Red Hamilton – zumindest Reds Untergang aus der Perspektive der Gesetzlosen. Die Legende erzählt jedoch viele verschiedene Geschichten über das Schicksal von Red Hamilton. Was von der Leiche übrig war, wurde aus der Kiesgrube entfernt und auf dem Oswego-Friedhof neu bestattet. Die Trauerfeier wurde von Hamiltons Schwester aus Michigan bezahlt. Wie viele andere Outlaws (John Dillinger, Billy the Kid, John Wilkes Booth, Butch und Sundance) behaupteten die meisten Gerüchte, dass Red nicht tot sei, während andere Gerüchte nie das Schicksal von Red in Frage stellten, sondern die Disposition seiner sterblichen Überreste. Ein Gerücht behauptete, er sei im Sand der Indiana Dunes begraben worden. Ein anderer, dass er in einen verlassenen Minenschacht in Wisconsin gefallen war.
Reds Schicksal blieb lange nach Dillingers Tod in einer Gasse vor dem Biograph Theatre in Chicago am 22. Noch bevor die Leiche gefunden wurde, Das FBI hatte Berichte von Polizei und Öffentlichkeit erhalten, in denen behauptet wurde, Hamilton lebe noch und verstecke sich im Norden von Indiana. Als Dillingers Freundin Polly Hamilton (keine Beziehung zu Red) vom FBI verhört wurde, behauptete sie, Anna Sage habe ihr gesagt, dass Red am Leben sei und von Dr. Harold Cassidy wegen einer „schwer infizierten Wunde“ behandelt werde.
Dr. Harold Bernard Cassidy war der plastische Chirurg, der bekanntermaßen John Dillingers Gesicht operiert hatte. Es war Cassidy, der die Überdosis Anästhetikum injizierte, die Dillinger fast tötete, der seine Zunge verschluckte. Die Operation war jedoch ein Erfolg und Dillinger gab ihm 500 Dollar für seine Probleme. 1933 wurde Cassidy verhaftet und beschuldigt, einen Flüchtling beherbergt zu haben. Er erhielt eine Bewährungsstrafe im Austausch für Zeugenaussagen gegen Dillinger. Er diente als Arzt in Indianerreservaten und stieg während des Zweiten Weltkriegs in den Rang eines Majors im Pazifik auf. Nach dem Krieg kehrte er nach Chicago zurück, erlitt einen Nervenzusammenbruch und schoss sich am 30.Juli 1946 vor den Augen seiner Schwester und Mutter in den Kopf.
Im Laufe der Jahre erhielt das FBI zahlreiche Tipps von Leuten, die behaupteten, von Hamilton gesehen oder gehört zu haben. Reds Neffe Bruce schwor, dass er seinen Onkel in Ontario, Kanada (Reds Geburtsort), lange nach Reds Tod besucht hatte. Dennoch wurden keine harten Beweise für Hamiltons Überleben entdeckt. FBI-Direktor J. Edgar Hoover bezeichnete Reds Schicksal 1935 offiziell als „case closed“. Im typischen Hoover-Stil trompetete der Regisseur die verspätete Entdeckung des letzten Mitglieds der Dillinger-Bande in jede Zeitung des Landes. Jedoch, Unterweltgerüchte beharrten darauf, dass Red sich von seiner Wunde erholt hatte und gesund und munter war und nördlich der Grenze lebte, nachdem er sich aus einem Leben voller Verbrechen zurückgezogen hatte. Angeblich überlebte Red John Dillinger, Homer Van Meter und Baby Face Nelson (alle bei gewaltsamen Schießereien getötet) und lebte sein Leben als Elektriker und Handwerker.
Berichte, die behaupteten, Hamilton sei noch am Leben, flossen regelmäßig an das FBI, aber durch Hoovers Anweisung wurden sie ignoriert. Die meisten wurden als falsche Identität abgeschrieben. Allerdings überlebt man das klingt besonders überzeugend. Der Brief, der in den Akten des FBI gefunden wurde, ist vom 24.August 1936 datiert, ein Jahr nachdem Reds Leiche gefunden wurde. Es wurde von einem ehemaligen Häftling namens „Happy“ geschickt, der einige der Bandenmitglieder kannte, sowie Dillingers Anwalt Louis Piquett. Es wird angenommen, dass „Happy“ ein Mitarbeiter von Dillinger namens Fred Meyers aus Chicago gewesen sein könnte.
Der Brief lautete: „Sehr geehrter Herr: Werden Sie bitte mitteilen, wie viel Sie in bar für geheime und vertrauliche Informationen über die Bewegungen von John Hamilton garantieren werden? Es gibt drei Leute, die wissen, dass er noch lebt und zufällig die Details über ihn kennen. Bei Interesse machen Sie bitte ein Angebot über die persönliche Kolumne der Chicago Tribune wie folgt: HAP * Wird 000 Scheffel kaufen, was natürlich viele tausend Dollar für diese Informationen bedeutet, und ED nach dem Wort Scheffel platzieren. Wenn dieses Angebot in Ordnung ist, erhalten Sie einen erstaunlichen detaillierten Bericht über seinen aktuellen körperlichen Zustand und seine Bewegungen. Das Geld muss in Ihrem Büro in Chicago hinterlegt sein, muss aber erst bezahlt werden, wenn dieser Mann gefangen genommen oder getötet wird oder beides. Ich bin ein fleißiger Elektriker und nahm viel Zeit und Geld, um diese Daten zu erhalten und will nicht mein Leben für den Deal riskieren. Alles wird per Korrespondenz und Code in der Chicago Tribune abgewickelt. Wenn Ihr Angebot angenommen wird, werde ich Ihnen Vorschläge unterbreiten, die von Ihnen als striktes Gentlemen’s Agreement garantiert werden müssen.“
Es gibt keine Beweise dafür, dass J. Edgar Hoover es jemals gesehen hat oder ob es jemals ein Follow-up gab. Bis dahin behauptete das FBI, Hamiltons Leiche sei gefunden und identifiziert worden und Hoover habe den nationalen „Krieg gegen das Verbrechen“ gewonnen und damit seine Position als Direktor für die nächsten vier Jahrzehnte gesichert. Aber könnte der Brief wahr gewesen sein? Reds Neffe, Bruce Hamilton, glaubte es sicherlich. Jahre später beschrieb er eine Familienreise nach Michigan, um 1945 seinen „toten“ Onkel Red zu besuchen. Die Reise führte die Familie nach Sault Sainte Marie an der kanadischen Grenze zum Haus von John Hamiltons Schwester Anna. Wilton und seine Frau Harriet, ihr älterer Sohn Douglas, ihre Tochter Jane Margaret und der 15-jährige Bruce trafen alle den Mann namens John „Red“ Hamilton. Wilton sagte seiner Frau und seinen Kindern, sie sollten die Reise mit niemandem besprechen.
Die Reise in die Obere Pennisula führte zur Sammlung einer großen Menge Geld, die von der Dillinger Bande versteckt worden war. Der Verbleib der Beute war nur dem letzten überlebenden Mitglied der Bande bekannt: Red Hamilton. Als Beweis, Krimifans und Verschwörungstheoretiker stellen fest, dass die verarmte Familie Hamilton Jahre nach Reds „Tod“ plötzlich Tausende von Dollar in bar erhielt.“ Nach dieser Reise 1945 zahlte Bruces Vater Wilton die Hypothek auf das Haus der Familie in South Bend ab, kaufte ein neues Haus und kaufte das erste neue Auto der Familie. Etwa zur gleichen Zeit, Hamiltons Bruder, Foye, vor kurzem aus dem Gefängnis entlassen, kam auch in eine Menge Geld. Er benutzte es, um eine Maschinenwerkstatt in Rockford, Illinois, zu bauen, und er kaufte auch Turtle Island in der Region der Großen Seen in der Nähe von Sault Sainte Marie, sowie Boote und ein Wasserflugzeug, um von und zur Insel zu gelangen. Bruce vermutete, dass eine große Hütte auf der Insel ein Versteck für seinen Onkel John bot. Die Familie behauptete, dass der Gesetzlose bis in die 1970er Jahre überlebt habe und im Laufe der Jahre zahlreiche Male mit seiner Familie Urlaub gemacht habe.
Laut einem Artikel vom März 2007 in der South Bend Tribune, Bruce (damals in Shiprock, N.M.“der verwundete Hamilton wurde nach einem Zwischenstopp in Aurora und Chicago (wo das FBI ursprünglich glaubte, er sei gestorben) von Dr. Cassidy geflickt und versteckte sich dann mit seinem Bruder Sylvester in East Gary, Indiana. Dillinger kehrte dann nach Aurora zurück, während Sylvester Red zum Haus von William Hamilton, Bruces Großvater, in South Bend brachte. William half ihm, zu einem Versteck zu gelangen, das zuvor von der Dillinger-Bande genutzt wurde, ein nahe gelegener Ort namens Rum Village Woods. Hamilton erholte sich gut genug, um 1936 und 1937 als Elektriker auf einer Kegelbahn in Familienbesitz in South Bend zu arbeiten. Bruce sagte auch, dass sein Großonkel Red im Laufe der Jahre gelegentlich über die Grenze gerutscht sei, um ein oder zwei Banken auszurauben, bis er „es satt hatte, angeschossen zu werden.“ Laut Bruces älterer Tante zog Red später nach Kanada und starb in den 1970er Jahren.
Aber wenn Red Hamilton 1934 nicht in Aurora starb, wessen Leiche wurde dann 1935 in diesem mit Stacheldraht bedeckten Grab gefunden? Gerüchten zufolge war es Dr. Joseph Moran, der kurz nach der Weigerung, Reds Wunde in Chicago zu behandeln, verschwand. Hoover wies seine Agenten an, monatelang nach Moran zu suchen, nachdem er verschwunden war. Hoover erklärte schließlich, Moran sei getötet und in den Michigansee geworfen worden. Alvin „Creepy“ Karpis von der Ma Barker Gang gab zu, dass Moran ermordet und sein Körper begraben worden war, aber er sagte nie, wo.
Im Jahr 2001 schoss Jack „Red“ Hamilton zur Unsterblichkeit der Popkultur, als er Gegenstand einer Kurzgeschichte des Horrorautors Stephen King wurde. „The Death of Jack Hamilton“ wurde ursprünglich in der Weihnachtsausgabe 2001 des New Yorker Magazins veröffentlicht. Im Jahr 2002 wurde es in King’s Collection Everything’s Life veröffentlicht. Die wahre Kriminalgeschichte basiert auf dem Tod von Red Hamilton und ist als Ego-Erzählung geschrieben, erzählt von Homer Van Meter, der den langsamen, schmerzhaften Tod seines Bandenkollegen weitergibt. In Kings Geschichte verschont Van Meter keine Details darüber, wie Red vor seinem qualvollen, aber barmherzigen Tod in Demenz verfallen ist.
Es kann noch ein weiterer Bericht gefunden werden, der den mysteriösen Roten Hamilton mit Irvington verbindet und gleichzeitig behauptet, John Dillinger habe ebenfalls überlebt. Der anonyme Autor berichtet: „Ich kannte die verbliebenen Mitglieder der White Cap Gang in Indianapolis. In den späten fünfziger Jahren wurde mir die gleiche Geschichte erzählt, die Sie von seinem Neffen haben. Er erholte sich in South Bend und ging zu seiner Schwester in Sault Sainte Marie. Später zog Red an einen neuen Ort auf kanadischer Seite. Die Leute, die ich kannte, hatten regelmäßige Kommunikation mit ihm. Dillinger schickte ihm immer noch Briefe und aktuelle Fotos von sich. Soweit ich weiß, sind dies die einzigen zwei Mitglieder der Bande, die überlebt haben. Ich sah einen solchen Brief und ein solches Foto, das Tubby Toms zur Überprüfung ins Haus brachte, nachdem Dillinger es an den Indianapolis Star geschickt hatte. Sie sagten Toms, dass sie sich der ID des Mannes auf dem Bild nicht sicher seien, lachten aber wie verrückt, als er ging. Sie wussten, dass sowohl Dillinger als auch Hamilton zu dieser Zeit und an ihrem jeweiligen Standort lebten. Toms zeigte mir den Hasenfuß, den Dillinger ihm gab. Es war klein. Jeder war so schief, dass keine der offiziellen Geschichten wahr war.“ Im Juni 1933 beraubten John Dillinger und die White Cap Gang den Drogeriemarkt / Soda Fountain von Haag an der nordwestlichen Ecke von Washington und Audubon in Irvington. Du kannst dieses Zeug nicht erfinden, Leute.

Al Hunter ist der Autor von „Haunted Indianapolis“ und Co-Autor der Buchreihen „Haunted Irvington“ und „Indiana National Road“. Seine neuesten Bücher sind „Bumps in the Night. Geschichten aus der Wochenansicht,“Irvington Haunts. Der Reiseleiter,“und „Das Geheimnis der H.H. Holmes Collection.“ Kontaktieren Sie Al direkt unter [email protected] oder werden Sie ein Freund auf Facebook.