Das Haus des Moderators der Morgenshow ist für die Familie gebaut

Wenn Sie den Arcadia-Wohnsitz des Radio-Superstars Johnjay Van Es fotografieren möchten – und das tun wir -, dann dürfen Sie zwei Stunden pro Woche hinein. Die Haushälterin geht montags um 1 Uhr und die Kinder kommen um 3 Uhr nach Hause. „Um 3:05 Uhr sieht es nach einer Katastrophe aus“, sagt Van Es.

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Wenn Sie jedoch in der Van Eses-Haube wohnen, können Sie jederzeit vorbeikommen. Es könnte Fußball im Vorgarten sein, Schwimmen im Rücken, etwas auf dem Grill, jemand auf der Wasserrutsche, Musik dröhnt aus dem Lautsprecher, und Spiele auf allen Fernsehern – draußen und drinnen. Die drei Van Es Jungen (Alter 8 zu 4) wird Gericht mit ihrem Vater halten, ihre drei Hunde und eine große Auswahl der 13 Jungen, die innerhalb eines halben Blocks leben. Jede Tür wird offen sein – außer der Tür, die Hector, das Van-Es-Meerschweinchen, schützt. Und die einsame Dame des Hauses, Blake Van Es, Johnjays Frau, wird begeistert sein.

Es ist ein beneidenswertes Chaos, mit Blick auf die Camelback-Berge, unterbrochen von tiefen Sofas und Möbeln, die kleine Füße willkommen heißen, mit Türen, die sich für große Familiendanksagungen im Vorgarten öffnen, und einem Baumhaus im Hinterhof und Bildern von glücklichen Kindern überall.

„Es ist außer Kontrolle in diesem Haus“, sagt Johnjay. „Und ich liebe diesen Teil davon. Es ist ein tolles Kinderhaus. Meine Familie ist das Wichtigste auf der Welt für mich.“

Und dann ist da noch das Wohnzimmer, das voller Liebe ist – aber nicht so viel Leben.

„Das ist der Raum, in dem alle gestorben sind“, sagt Johnjay. Das ist der antike mexikanische Stall seiner Großmutter, die Hope-Truhe einer Tante, der Schaukelstuhl einer Ururgroßmutter, der Generationen von Kindergärten zierte, die Vasen einer anderen Großmutter und flämische Gemälde, die er von seinem Vater geerbt hat, einem begeisterten Kunstsammler, der in Holland geboren wurde und 1964 in die USA eingewandert ist.

„Mein Vater würde sagen, dass eine Uhr, ein Gemälde, alles, was überliefert ist, immer eine Geschichte hat“, sagt Johnjay. „Und er erzählte uns immer die Geschichte, und ich hörte nie zu, weshalb er sie aufschrieb.“

Auf der Rückseite jedes Gemäldes oder jeder Radierung schrieb sein Vater seinen Kindern eine Notiz, in der er erklärte, für wen das Gemälde bestimmt war und woher es kam.

Die Kunst im Speisesaal, heißt es, war ein Geschenk seines eigenen Vaters, als er 1972 Tucson besuchte.

Die Sammlung seines Vaters spielt sich im ganzen Haus ab: Originalöle, Bleistiftzeichnungen und Radierungen, die so besonders waren, dass Johnjay und Blake das Haus um sie herum dekorierten.

„Wir haben alles ausgewählt, um zu den Gemälden zu passen“, sagt Blake.

Die niederländische Sache erklärt auch die Namenssache: Johnjay, und woher es kam.

„Ich hasse diese Geschichte“, sagt Johnjay, als Blake seinen Hintergrund erklärt.

„Ich sage ihr immer, dass ich diese Geschichte hasse.“

„Aber ich finde es cool“, sagt Blake. „Es ist interessant.“

Johnjays Mutter stammte aus Mexiko. Sein Vater stammte natürlich aus Holland. Johnjay wurde 1968 in Los Angeles geboren, und die niederländische Seite siegte: Sie nannten ihn Jantje Van Es.

„Wenn man mit einem solchen Namen aufwächst, macht man sich über sein ganzes Leben lustig“, sagt er. „Ich hasste meinen Namen so sehr, dass ich mit 7 oder 8 Jahren meine Mutter bat, meinen Namen in Steve zu ändern.“

In der Schule amerikanisierte er die Aussprache und änderte die Schreibweise in Johnjay, ein hilfreich einzigartiger Griff, wenn Ihre Zukunft beispielsweise im Radio liegt.

„Und jetzt bin ich froh, dass ich nicht Steve heiße“, sagt er. „Jetzt liebe ich es.“

(Aber bei Pei Wei oder der Autowaschanlage benutzt er den Namen „Blake“, sonst weiß jeder, dass er der Typ aus dem Radio ist und er wird gemobbt.)

Ihr Zuhause ist eine klassisch renovierte Arcadia Ranch, und die Van Eses kauften es gut zu gehen.

„Wir haben nur gemalt und Möbel gekauft“, sagt Blake.

Alles andere war vorhanden: gewölbte Türen, ein Oberlicht, um die niedrigen Ranchdecken anzuheben, alte Holzböden, die der Vorbesitzer – ein Baumeister – aus einer Kirche in England importierte, sogar Dachziegel von Frauen in Peru, die den Ton über ihre Quadrizepsmuskeln krümmen, um den Fliesen ihre gewölbte Form zu geben, sagt Johnjay.

Sie verbringen Wochenendvormittage zusammengekauert auf der Kücheninsel und Abendessen unter der Woche zusammen auf dem Bankett im Familienzimmer, wo sich die Kinder ausstrecken können.

„Auf dem Tisch liegen Beine, überall Hunde“, sagt Johnjay. „Wir erzählen uns gegenseitig die besten Momente des Tages.“

Freizeit bedeutet draußen: Adirondack Stühle mit Blick auf einen Pool, Camelback und eine Bougainvillea-Hecke.

„Wenn das lila ist, ist es krank-schön“, sagt Johnjay. „Wir sind die ganze Zeit hier draußen.“

Und manchmal vertagen sie sich in den Vorgarten, der fast so lang ist wie ein Fußballplatz und herrlich durch Bürgersteige oder Einfahrten unterbrochen ist.

„Wir kämpfen hier draußen – Fußball oder Schwerter“, sagt Johnjay. „Wir liegen im Gras, essen Orangen.“

Drinnen kleideten sie die Kinderzimmer in helle Farben und Wandmalereien: ein Baumhaus-Thema für den Ältesten, Jake, komplett mit einem „no girls allowed“ -Schild über dem Bett. Dutchs und Kemps Zimmer ist eine Hommage an Blakes Tucson-Wurzeln, komplett mit Wildkatzenfarben der University of Arizona, sagt sie. Die Spielzimmerwände sind mit einer magnetischen Tafelstraße verziert, bereit für Streichholzschachtelautos oder Graffiti.

Im Hauptschlafzimmer: Stapel von Büchern auf beiden Nachttischen, ein Obama Chia Pet, gemütliche Stühle und ein Zwei-Wege-Spiegel im Badezimmer, der einen Fernseher verbirgt – Johnjays Lieblingsmerkmal. Jeden Morgen lädt er die Nachrichten des Tages hoch, während er sich um 5:30 Uhr auf seine Radiosendung vorbereitet.

In der Waschküche gibt es weitere Symbole einer glücklichen, beschäftigten Familie: Hundebetten, die Kunst der Kinder auf einem großen schwarzen Brett und genug Poolhandtücher, um die ganze Nachbarschaft zu trocknen.

„Du hast eine 3D-Brille, Batterien und einen Fußball“, sagt Johnjay. „Das ist die Familie.“

Und direkt vor der Waschküche hängt das alte Arbeitshemd seines Vaters an einem Schrank. Es ist da, seit er gestorben ist.

„Er trug es die ganze Zeit“, sagt Johnjay. „Und jeden Tag komme ich herein und sage meinem Vater guten Morgen.“

Ziemlich oft bekommen Johnjay und sein Co-Moderator Rich Berra Angebote, es groß zu machen – noch größer als jetzt. Sie sind syndiziert und auf fünf Stationen, aber sie hören, dass sie auf 100 sein könnten, wenn sie nur nach Los Angeles oder New York oder Chicago ziehen würden.

„Aber wir halten an unseren Waffen fest und werden in Phoenix stationiert sein“, sagt Johnjay. „Ich kann Thanksgiving nicht auf der Veranda in Chicago haben oder Camelback in New York wandern oder am Samstag oder Sonntag zum Frühstück zu Taylor’s (Cafe) gehen.

„Hier geht es um meine Frau und Kinder für mich und ihr Glück. Das Beste für mich ist, hier zu leben.“