Cranko, John

CRANKO, JOHN (1927-1973), Ballettchoreograf und Regisseur. Crankos Vater, Herbert, ein Anwalt in Südafrika, war Jude; seine Mutter, Grace Hinds, war es nicht. Cranko wurde in Rustenburg, Südafrika, geboren und studierte Tanz in Johannesburg und Kapstadt, wo er 1942 dem University of Cape Town Ballet beitrat. Seine erste kreative Arbeit war eine Version von Strawinskys Soldier’s Tale (1942). 1946 zog er nach London und trat in die Sadler’s Wells Ballet School and Company unter der Leitung von Ninette de Valois ein. Bald schuf er Ballette, von denen das erste Tritsch-Tratsch (1946) war. Nach seinem großen Erfolg mit Pineapple Poll (1951) wurde er Resident Choreograph des Sadler’s Wells Ballet (das später mit dem Royal Ballet fusionierte). Anschließend machte er eine Reihe von Werken für die Royal Ballet Company, darunter Bonne Bouche (1952), Die Dame und der Narr (1954) und sein erstes abendfüllendes Ballett Der Prinz der Pagoden (1957).

In der Zwischenzeit hatte Cranko auch Werke für das New York City Ballet (The Witch, 1950), das Pariser Opernballett (La Belle Hélene, 1955), das Ballett Rambert (Variationen über ein Thema, 1954) und die Mailänder Scala choreografiert. Er schrieb auch eine Revue, Kurbeln (1955), die einen erfolgreichen Lauf in London hatte. 1960 wurde er eingeladen, den Prinzen der Pagoden in Stuttgart zu produzieren, woraufhin er dort zum Ballettdirektor ernannt wurde und eine Kompanie gründete, die zu den führenden der Welt gehörte. Das Stuttgarter Ballett, das nur Werke von Cranko inszenierte, trat beim Edinburgh Festival (1963) auf und tourte durch Amerika, Europa und die Sowjetunion.

Cranko besuchte Israel erstmals 1970 mit dem Stuttgarter Ballett. Das Programm umfasste Romeo und Julia und mehrere kürzere Stücke. Sein zweiter Besuch war 1971, um Song of My People – Forest People – Sea (set to Hebrew poems) für die Batsheva Company zu kreieren, und schließlich 1972, um das Ballett zu überarbeiten.

Crankos Choreografie entging der Kritik nicht. Er neigte dazu, seinem Erfindungsreichtum zu erlauben, seine Arbeit zu drängen, und seinen theatralischen Sinn zu prominent werden zu lassen. In seinen späteren Werken, insbesondere in den kurzen, lernte er jedoch, seine Ideen zu beschneiden. Obwohl seine Romeo und Julia bezaubernde Momente hatten, waren seine erfolgreichsten langen Ballette Die Zähmung der Spitzmaus (20 Minuten lang in Moskau applaudiert) und Onegin. Seine größte Leistung war als Schöpfer des Stuttgarter Balletts, das dazu diente, den Standard des kontinentalen Balletts zu erhöhen.

Er starb bei einem Flugzeugabsturz, als er mit der Firma aus den USA zurückkehrte.

hinzufügen. bibliographie:

ied, vol. ii, 265-68; idb, Bd. ich, 312-15;J. Percival, Theater in meinem Blut: Eine Biographie von John Cranko (1983); odnb online.