Amerikas erster Flug

North Carolina Nummernschilder verkünden ihren Zustand „First in Flight“. Ohio, Geburtsort von Orville und Wilbur Wright, behauptet, der „Geburtsort der Luftfahrt“ zu sein. Der erste Flug in Nordamerika fand jedoch in Philadelphia statt. Zugegeben, es war ein Ballon, aber Philadelphia kann zu Recht behaupten, der Ort des ersten Fluges in den Vereinigten Staaten zu sein.

Historischer Kontext

Die meisten Menschen wissen, dass die Brüder Montgolfier 1783 die ersten Heißluftballonflüge in Frankreich unternahmen. Andere Aeronauten folgten bald, als ihre Luftabenteuer die populäre Phantasie eroberten. Einige unerschrockene Seelen wurden zu „professionellen“ Ballonfahrern; das heißt, Personen, die ihren Lebensunterhalt mit Demonstrationsflügen verdienten. Der erste von ihnen war Jean Pierre Blanchard.

Blanchard wurde als humorlos, egoistisch und gemein beschrieben und verliebte sich in das Ballonfahren, nachdem er von den Heldentaten des Montgolfier gehört hatte. Abgesehen von seinen anderen Eigenheiten war Blanchard sehr mechanisch veranlagt. Als Teenager baute er ein Allradfahrzeug, das er Velocipede nannte, und einige Jahre später versuchte er, eine Flugmaschine zu bauen (die nicht flog. Innerhalb von zwei Jahren, in denen er sich auf Ballons konzentrierte, war er der bekannteste und am weitesten gereiste Aeronaut der Welt. Blanchard ist am besten daran erinnert, dass er am 7. Januar 1785 als erster den Ärmelkanal mit einem Ballon überquerte. Dr. John Jeffries begleitete ihn auf dem Flug.

Blanchard führte 1784 eine Reihe öffentlicher Besteigungen in ganz Frankreich durch. Allzu oft gingen die Demonstrationen schief und das französische Publikum wurde zunehmend von Blanchards Heldentaten (und seiner Persönlichkeit) abgestumpft. Als Blanchard sah, dass sein Publikum zurückging, machte er sich auf den Weg nach England und Neuseeland. Obwohl die Briten dieser neuen französischen Erfindung zunächst skeptisch gegenüberstanden, gelang es Blanchard, seinen Lebensunterhalt zu verdienen und schließlich einen Sponsor zu finden, Dr. John Jeffries.

Dr. Jeffries war ein in Boston geborener Arzt. Während der amerikanischen Revolution zog er aufgrund seiner britischen Sympathien nach England. Am 30. November 1784 führten Blanchard und Jeffries einen Flug für den Prinzen von Wales und andere Würdenträger durch. Nach ihrer Landung begannen Blanchard und Jeffries mit der Planung eines damals sehr ehrgeizigen und beispiellosen Projekts: der ersten Überquerung des Ärmelkanals mit dem Ballon.

Von Dover nach Frankreich

Jeffries übernahm die 700-Pfund-Kosten des Fluges im Austausch dafür, dass er Blanchard begleiten durfte. Blanchard wollte den Ruhm der Reise nicht teilen und versuchte Berichten zufolge, Wege zu finden, Jeffries vom Flug auszuschließen. Ein paar Tage vor dem Flug ließ Blanchard von einem Schneider Gewichte in seine Weste nähen. Während er die Weste trug, plante er, den Ballon für übergewichtig zu erklären, und Jeffries musste zurückbleiben, damit der Flug eine Chance auf Erfolg hatte. Jeffries entdeckte den Trick und forderte seinen rechtmäßigen Platz auf dem Flug.

Blanchard und Jeffries starteten am 7. Januar 1785 von Dover nach Frankreich. Immer auf der Suche nach Werbung, Blanchard trug ein Bündel von Flugblättern, die für seine Luftfahrtfähigkeiten förderten und die er über das Land streuen wollte. Zuerst verlief ihr Aufenthalt gut, da der Wind sie nach Osten trug. Über dem Kanal verlor der Ballon jedoch an Höhe und das Paar begann, Ballast über Bord zu werfen, um in der Luft zu bleiben. Als sie zwei Drittel des Weges überquert hatten, war ihr ganzer Ballast weg, und sie begannen, alles in die Gondel zu werfen, was sie nur konnten, sogar ihre Kleidung. Etwa zwei Stunden nach dem Start überquerten sie die französische Küste nur in Unterwäsche und den mitgebrachten Kork-Schwimmwesten, falls sie im Wasser landeten. Blanchard und Jeffries fuhren noch eine halbe Stunde landeinwärts. Blanchard brachte den Ballon schließlich auf einer kleinen Lichtung zur Landung.

Später in diesem Jahr unternahm Blanchard die ersten Luftreisen in Deutschland, Holland und Belgien; im folgenden Jahr machte er die ersten Flüge in Österreich, der Schweiz und Polen. Schließlich wandte sich Blanchard der Neuen Welt zu und beschloss, nach Amerika aufzubrechen. Er verließ England an Bord des Schiffes Ceres am 30. September 1792 und kam am 9. Dezember in Philadelphia an. Er wurde von Präsident George Washington und dem Generalgouverneur von Pennsylvania, Thomas Mifflin, empfangen. Blanchard hatte bereits 44 Ballonflüge in Europa gemacht; Er schlug vor, seinen 45. in den Vereinigten Staaten zu machen.

Der Flug

Als Selbstförderer plante Blanchard, öffentliche Abonnements zu verkaufen, um den Flug zu finanzieren. Der Flug war am 9. Januar 1793 um 10:00 Uhr geplant. Blanchard verkaufte Abonnements für 5,00 US-Dollar, was damals ziemlich viel Geld war. Er plante auch, Tickets für jeweils 2,00 US-Dollar zu verkaufen, um den Start mitzuerleben. Blanchards Ziel war es, 500 der 5,00-Dollar-Tickets und das Doppelte der 2,00-Dollar-Eintritte zu verkaufen. Die Gate-Einnahmen blieben weit hinter den Erwartungen zurück und beliefen sich Berichten zufolge nur auf 405 US-Dollar.

Die Stadt Philadelphia erlaubte ihm, den Hof des Walnut Street Prison an der südöstlichen Ecke der 6th Street und der Walnut Street zu benutzen. Die Temperaturen am festgesetzten Tag waren für diese Jahreszeit relativ mild. Um 6:00 Uhr morgens verzeichnete Blanchard eine Temperatur von 30o Fahrenheit. Blanchard bemerkte, dass es bis zu 35o von 8:00 war, aber der Himmel war „bedeckt und dunstig“. Trotz des bewölkten Himmels füllte er den Ballon mit Wasserstoff oder „brennbarer Luft“, wie er es nannte. In der nächsten Stunde lösten sich die Wolken auf und die Sonne schien durch.

Um zehn Uhr, der festgesetzten Stunde, war es 47o mit klarem Himmel und einer leichten Brise. Präsident George Washington war dort, ebenso wie Herr Ternan, der „bevollmächtigte Minister Frankreichs in den Vereinigten Staaten“. Trotz seiner Zeit in England sprach Blanchard kein Englisch. Um ihn bei seiner Landung zu unterstützen, überreichte ihm Präsident Washington einen „Pass“, der die Bitte enthielt, dass jeder, der das Dokument las, „dem besagten Herrn Blanchard keine Behinderung oder Belästigung entgegensetzt“.

Endlich war alles fertig. Blanchard lud etwas Essen, Wein und meteorologische Instrumente in die Ballongondel und bereitete sich darauf vor, abzulegen. Ein Kanonenbericht signalisierte den Start des Fluges. Zuerst schwebte er einen Fuß über dem Boden, als sich zwei Männer an der Gondel festhielten. Dann bat er sie, loszulassen und der Ballon hob ab. Als er aufstieg, Blanchard war „erstaunt“ über die „immense Anzahl von Menschen, die die offenen Plätze bedeckten, die Dächer der Häuser, die Kirchtürme, die Straßen, und die Straßen, über die mein Flug mich im freien Raum der Luft trug.“ Er hörte ihren Jubel, als er über ihm vorbeiging und in eine allgemein südliche Richtung ging. Blanchard nahm einen Passagier auf dem Flug einen kleinen schwarzen Hund, den ihm ein Freund gegeben hatte.

Über den Delaware River erreichte er den höchsten Punkt des Fluges; 5.812 Fuß, gemessen mit einem Barometer, das er bei sich trug. Blanchard leerte sechs Flaschen mit „Divers Liquors“, um Luftproben für einen bestimmten Dr. Wistar zu sammeln. Er wurde auch gebeten, seine Pulsfrequenz zu notieren. Blanchard beobachtete, dass es 92 Schläge pro Minute waren; Am Boden war es nicht höher als 84 gewesen. Er versuchte auch zu sehen, ob der Flug einen Einfluss auf die magnetischen Eigenschaften eines von ihm getragenen Lodestones hatte.

„Ich stärkte meinen Magen mit einem Bissen Keks und einem Glas Wein“, wie Blanchard später schrieb, und beschloss dann, auf der New Jersey-Seite des Delaware River zu landen. Er öffnete das Ventil und begann seinen Abstieg. Zuerst war der Ballon in Richtung eines dicht bewaldeten Gebiets unterwegs, so dass Blanchard etwas Ballast freisetzte, um wieder Höhe zu gewinnen. Beim dritten Versuch fand er schließlich einen geeigneten Landeplatz. Jean Blanchard landete um 10:56 Uhr in Deptford Township, New Jersey. Er war ungefähr fünfzehn Meilen gereist.

Msr. Blanchard ließ den Hund frei, der rannte, um etwas Wasser aus einem nahe gelegenen Teich zu trinken. Ein neugieriger Beobachter bemerkte den Ballon und schaute vorbei. Zuerst schien er ängstlich zu sein und wollte gehen, dann hielt Blanchard eine seiner beiden verbleibenden Flaschen Wein hoch. Bald half ihm der Mann, den Ballon für den Transport zurück nach Philadelphia zu sammeln. Eine andere Person näherte sich und trug eine Waffe. Der erste Mann versicherte ihm, Blanchard sei ein „ehrlicher Mann“ und habe „exzellenten Wein“.“ Bald organisierten alle drei den Ballon. Weitere Leute kamen an und es dauerte nicht lange, Der Ballonumschlag wurde in die Gondel gepackt und alles auf eine Kutsche geladen. Alle schienen von der Nachricht von Präsident Washington beeindruckt zu sein. „Wie lieb ist der Name Washington diesem Volk!“ er schrieb später.

Der Besitzer eines nahe gelegenen Hauses bot Blanchard die Verwendung eines Pferdes an. Unfähig, das Tier zu kontrollieren, ging er zum nächsten Haus und wurde angeboten und eine Mahlzeit mit Kartoffeln. Er lehnte das Essen ab und schrieb eine Bescheinigung für seine Landung aus, die ein halbes Dutzend Anwohner unterschrieb. Ein anderes, besser handhabbares Pferd wurde gefunden. Begleitet von einer großen Gruppe von Reitern, Blanchard ritt zu einer Taverne etwa drei Meilen entfernt. Dort traf er Mr.. Jonathan Penrose, Esquire, der Blanchard anbot, in seiner Kutsche zum Ufer des Delaware River zu fahren.

Nachdem Penrose den Fluss überquert hatte, hielt er eine weitere Kutsche bereit und sie gingen zum Haus des Anwalts in Southwark. Während Blanchard eine weitere Mahlzeit aß, arrangierte Penrose, den Ballonfahrer nach Philadelphia zurückzubringen.

Er kam gegen 7:00 Uhr in seinem Zimmer an, der erste Flug in der neuen Republik ein voller Erfolg.

Über den Autor

 Gregory Kennedy

Gregory P. Kennedy ist ein international bekannter Experte für Luft- und Raumfahrtgeschichte. Er hat acht Bücher zur Weltraumgeschichte verfasst, mitverfasst oder herausgegeben, darunter Touching Space: The Story of Project Manhigh, das von der Schiffer Publishing Company in Atglen, Pennsylvania, veröffentlicht wurde.www.schifferbooks.com ).

Er hat auch zahlreiche Artikel über das Manhigh-Projekt veröffentlicht und erschien kürzlich in einer PBS-Dokumentation mit dem Titel „Space Men“.

Mit fast 40 Jahren Erfahrung in Luft- und Raumfahrtmuseen hat Herr Kennedy an der Smithsonian Institution, dem Space Center, dem American Airlines C. R. Smith Museum und dem No. 1 British Flying Training School Museum gearbeitet. Während seiner Zeit am Smithsonian war er stellvertretender Kurator für die Sammlung bemannter Weltraumartefakte des National Air and Space Museum.

Während seiner Zeit am Smithsonian war er fasziniert von Project Manhigh und den Beiträgen des Höhenballonfahrens zur Weltraumforschung. Im Space Center (derzeit als New Mexico Museum of Space History bekannt) in Alamogordo, New Mexico, traf Kennedy viele Mitarbeiter von Project Manhigh.