Slanke Blindsnakes (Leptotyphlopidae)

(Leptotyphlopidae)

klasse Reptilia

Bestil order Serpentes

familie Leptotyphlopidae

Miniaturebeskrivelse
små, slanke, fossoriale slanger med glatte, ensartede kropsskalaer, stærkt reducerede øjne, en lille, ventralt placeret mund, afrundet eller krogformet snude, og kort hale med en skarp Terminal rygsøjle

Størrelse
2,3-15,3 tommer (5,8–38,9 cm)

antal slægter, arter
2 slægter; 93 arter

Habitat
jord

bevaringsstatus
Ikke klassificeret af IUCN

Distribution
Afrika, Sydvestasien, det sydlige Nordamerika, Mellemamerika, Vestindien og Sydamerika

Evolution og systematik

de seneste fylogenetiske analyser har placeret leptotyphlopidae sammen med anomalepididae (tidlige Blindsnakes) og Typhlopidae (Blindsnakes) i Scolecophidia, en af to infraorders genkendt inden for slanger (kladen, der inkluderer alle levende slanger). Imidlertid er indbyrdes forhold mellem de tre grupper af blindsnakes dårligt forstået. Den usædvanlige form og placering af hyoid i Leptotyphlopidae og Typhlopidae antyder et tæt forhold mellem disse to familier. Imidlertid antyder ligheder i kraniumstruktur, visceral anatomi og skaleringsmønstre, at Anomalepididae og Typhlopidae er tættere beslægtede med hinanden end begge er til leptotyphlopidae. Desværre er den fossile rekord for Leptotyphlopidae usædvanligt dårlig, og de få fossile rester, der er kendt, giver lidt indsigt i familiens evolutionære historie. Indbyrdes forhold inden for Leptotyphlopidae er også dårligt kendt. Næsten 20 artsgrupper er foreløbigt anerkendt, men der har ikke været nogen store fylogenetiske analyser, der har behandlet interspecifikke forhold i familien.

ingen underfamilier genkendes.

fysiske egenskaber

familien leptotyphlopidae inkluderer de mest miniaturiserede slanger i verden. Selvom nogle få arter (f.eks. leptotyphlops humilis, L. melanotermus, L. occidentalis, L. tricolor og Rhinoleptus koniagui) lejlighedsvis vokser til længder på over 1 fod (30 cm), er de fleste former signifikant mindre og spænder mellem 4 og 10 tommer (10 og 25 cm) i total længde og vejer ofte mindre end 0,05 ounce (1,4 g). Endnu mere bemærkelsesværdigt end deres korte længde, imidlertid, er deres ekstremt smalle opbygning, et kendetegn, der afspejles i deres almindelige navne, “slanke blindsnakes,” “trådsnakes,” og “ormesnakes.”De fleste arter opnår en maksimal kropsbredde på kun 0,04–0,20 tommer (0,1–0,5 cm) og udviser billedformat (total længde divideret med kropsbredde) på mellem 40 og 100. To usædvanligt slanke arter, L. macrorhynchus og L. occidentalis, har lejlighedsvis billedformat på over 140, og endda de stouteste former (f. eks. L. broadleyi og L. boulengeri) er mere slanke end de fleste andre slanger og har sjældent billedforhold på mindre end 30.

leptotyphlopider har en stærk overfladisk lighed med andre blindsnakes (Anomalepididae og Typhlopidae) ved at have cylindriske legemer dækket af glatte, lige store cycloidskalaer, korte underkæber forsænket i hovedets ventrale overflade og vestigiale øjne, der næppe er synlige under de forstørrede hovedskalaer. (Men i nogle arter, især leptotyphlops macrops, er øjnene større og mere højt udviklede.) Derudover har alle former adskillige taktile organer, der er anbragt i de forreste hovedskalaer, ofte synlige for det blotte øje som små, lyse pletter på vægternes ydre overflader. Imidlertid tjener flere morfologiske egenskaber til at skelne leptotyphlopider fra anomalepidid og typhlopid blindsnakes. Især har alle slanke blindsnakes enten 14 (i Leptotyphlops) eller 16 (i Rhinoleptus) rækker af skalaer, der omgiver kroppen (alle anomalepidider og næsten alle typhlopider har mere end 16 skala rækker), et enkelt analskærm (alle anomalepidider og næsten alle typhlopider har to eller flere) og et karakteristisk arrangement af skalaerne langs overlæben. Desuden er leptotyphlopider unikke blandt slanger ved kun at have tænder på underkæben.

slanke blindsnakes er generelt ret kedelige i udseende. Selvom nogle få sydamerikanske arter (f. eks., Leptotyphlops

alfredschmidti, L. teaguei, L. tricolor) er dristigt mønstret med flerfarvede dorsale striber, de fleste leptotyphlopider er mønsterløse og har en relativt ensartet lyserød, grå, brunbrun, brun eller sort dorsal farve. De former, der er lyserøde i farve, såsom de to arter, der findes i det sydvestlige USA (L. dulcis og L. humilis), har en uhyggelig overfladisk lighed med regnorme, hvilket giver anledning til et andet almindeligt navn for disse diminutive slanger, “ormeslanger.”

størrelsen og formen på både snuden og halen er noget variabel inden for leptotyphlopidae. De fleste arter af Leptotyphlops har relativt stumpe, afrundede snouts. Imidlertid har flere gamle verdensarter (f.eks. L. macrorhynchus, L. parkeri, L. rostratus) fremtrædende, krogformede snouts, og i to Socotranformer (L. filiformis og L. macrurus) er snuden både tilsluttet og spids. En spids snude ses også i Rhinoleptus koniagui. Sådanne stærkt afledte snutmorfologier er mindre almindelige blandt ny Verdensskat, men de ses hos nogle få sydamerikanske arter (f. eks. borrichianus og L. unguirostris). Som i de fleste andre blindsnakes er skalaerne omkring snuden i leptotyphlopider noget større end dem, der omgiver kroppen, og i mindst en art (L. humilis) fluorescerer den største af disse skalaer (rostral) under ultraviolet lys. I de fleste takser udgør halen 5-10% af slangens samlede længde, men dette tal kan være så lavt som 2,1% hos korthalede arter (f.eks. L. septemstriatus) eller så højt som 18,9% hos langhalede arter (f. eks. Halen slutter normalt i en lille nål – eller tornformet apikal rygsøjle.

Leptotyphlopider er også kendetegnet ved en række karakteristiske interne anatomiske træk. De mest betydningsfulde af disse vedrører kæbernes struktur. Overkæberne er tandløse og relativt ubevægelige. I modsætning hertil bærer underkæben tænder og er meget fleksibel på grund af tilstedeværelsen af usædvanligt veludviklede intramandibulære led, der deler venstre og højre halvdel af underkæben i separate forreste og bageste segmenter. Også usædvanligt er formen og placeringen af hyoidapparatet, som er Y-formet og placeret langt bag hovedet (egenskaber ses også i typhlopid blindsnakes). Bækkenapparatet er generelt mere komplet end for andre slanger, typisk bestående af parret ilia, ischia, pubesog femora (skønt bækkenet i nogle takser er stærkt reduceret eller fraværende ). Selv i arter, der besidder veludviklet femora, stikker de hornede sporer på de distale ender af femora sjældent gennem huden, som de ofte gør i andre basale slanger (f.eks. Måske er det mest bisarre osteologiske træk ved leptotyphlopidae set i flere gamle verdensarter af leptotyphlops (f.eks. L. cairi, L. macrorhynchus, L. nursiiog L. occidentalis), hvor meget af kranietaget er gået tabt.

Distribution

slanke blindsnakes har en relativt bred geografisk fordeling, der spænder over de etiopiske og neotropiske regioner og strækker sig nordpå til sydlige dele af de Palearktiske og Nearktiske regioner. Alle undtagen en af de cirka 93 arter af leptotyphlopidae er indeholdt i slægten leptotyphlops. I den gamle verden er denne slægt fordelt over hele Afrika og den arabiske halvø med to arter (L. blanfordi og L. macrorhynchus), der strækker sig østpå så langt som det nordvestlige Indien. Tre arter (L. filiformis, L. macrurus og L. vilsoni) er endemiske til øen Socotra i det nordvestlige Indiske Ocean, og et lille antal fastlandsarter er kendt for at bebo flere øer ud for Afrikas kyst (f.eks. I den nye verden strækker Leptotyphlops sig over det meste af Sydamerika (undtagen Chile, Det sydlige Argentina og det sydlige Peru) og hele Mellemamerika med to arter (L. dulcis og L. humilis), der strækker sig nordpå ind i det sydvestlige USA. Derudover er seks arter endemiske for øer i Vestindien, og flere fastlandsarter er kendt fra øer langs kysterne i Rusland og Mellemamerika. Antallet af gamle verden og nye verden arter af Leptotyphlops er omtrent ens. Slægten Rhinoleptus omfatter kun en enkelt art, R. koniagui, som er kendt fra Guinea og Senegal i det vestlige Afrika. Højdefordelingen af slanke blindsnakes er bemærkelsesværdig i betragtning af den ekstraordinære lille størrelse af disse ektotermiske dyr. De er fundet i højder fra 250 fod (76 m) under havets overflade (L. humilis i Death Valley, Californien) til 10.660 fod (3.250 m) over havets overflade (L. tricolor i peruvianske Andesbjergene).

Habitat

slanke blindsnakes er kendt for at forekomme i en relativt bred vifte af levesteder, herunder ørkener, tropiske regnskove, tørre skove, savanner, plantager og bjergskråninger. Gennem disse mange makrohabitater findes de imidlertid generelt inden for et relativt snævert interval af mikrohabitater. De findes hyppigst i lav jord, midt i bladkuld og andet overfladeaffald eller under sten eller træstammer. De er også lejlighedsvis stødt inden rådne logs, myretuer, og termit reder. Den stærke præference, som disse små slanger ser ud til at have for sådanne mikrohabitater, er sandsynligvis i det mindste delvist relateret til deres ekstremt høje forhold mellem overflade og volumen, hvilket gør de afgørende opgaver med at regulere kropstemperaturen og minimere fordampningsvandstab særligt udfordrende. Laboratorieforsøg på fangenskabsdyr antyder, at det hydriske miljø er særlig vigtigt for disse fossorial slanger. Når de placeres i indhegninger, der indeholder jord med forskellige fugtighedsniveauer, undgår de de tørre jordarter og vælger i stedet at opsøge mikromiljøer med højere fugtighedsniveauer. En form, leptotyphlops natatriks, kan endda være semiakvatisk eller akvatisk. Denne art, der kun er kendt fra den type prøve, der blev indsamlet i Gambia i 1931, har en sideværts komprimeret, åreagtig hale (som dem, der ses i Havslanger) og blev fundet i en sump. Flere arter af Leptotyphlops er også fundet klatrende træer. Det er imidlertid uklart, om arborealitet er almindelig blandt disse slanger, eller om de kun lejlighedsvis forfølger deres bytte (hovedsageligt myrer og termitter) i træer.

adfærd

Leptotyphlopider er overvejende fossorial slanger. De er mest almindeligt stødt af mennesker enten i løbet af grave operationer (i nogle tilfælde så langt som 49 ft under overfladen) eller efter kraftige regnskyl har oversvømmet dem ud af deres underjordiske retreats. Der er ikke foretaget nogen observationer af deres gravende opførsel, men det er sandsynligt, at de i vid udstrækning bruger allerede eksisterende dyrehuller og rodsystemer, når de bevæger sig under jorden. De kan hurtigt grave sig ned i løs jord som sand, men de ser ud til at mangle den nødvendige styrke til at konstruere deres egne tunneler i kompakt jord.

selvom disse hemmelighedsfulde slanger tilbringer det meste af deres liv under jorden, vågner de lejlighedsvis over jorden i løbet af aftenen for at søge efter mad eller kammerater. Når de forstyrres af potentielle rovdyr under disse udflugter over jorden, forsøger de straks at flygte ned i jorden. Hvis dette mislykkes, imidlertid, de har flere yderligere defensive strategier, som de kan implementere. Når de holdes tilbage, slår de normalt voldsomt i et forsøg på at flygte. Hvis en slange ikke kan vrikke fri for fare, vil den stikke sin fanger med sin skarpe haleryg og annullere indholdet af dens cloaca. Som en sidste udvej vil nogle arter blive stive og falske død.

fodring økologi og kost

slanke blindsnakes foder udelukkende på små hvirvelløse bytte. Nogle arter forbruger en relativt bred vifte af sådanne dyr, herunder biller, larver, tusindben, kakerlakker, crickets, fluelarver, Høstmænd, tusindben og edderkopper. Imidlertid består størstedelen af deres diæt hovedsageligt af myrekød og termitter. Ligesom andre slanger er de stærkt afhængige af kemoreception for at finde deres bytte. De er i stand til at følge feromonstierne af myrer og termitter med relativ lethed, så de kan lokalisere store kolonier af disse rigelige sociale insekter i næsten ethvert miljø. Når slangerne kommer ind i disse kolonier, går de ind i en fodringsvanvid og sluger sig hurtigt og spiser ofte hundreder af byttevarer i et enkelt måltid. De indtager deres bytte ved hjælp af en unik fodringsmekanisme, hvor den forreste halvdel af underkæben hurtigt bøjes ind og ud af munden for at skralde bytte ind i halsen. Denne mandibulære rakemekanisme gør det muligt for leptotyphlopider at fodre meget hurtigt og derved minimere den tid, de udsættes for angreb fra myrer og termitter, der forsvarer deres rede.

disse små slanger har også udviklet en udførlig defensiv adfærd for at hjælpe med at beskytte sig mod myrens bid og sting. Når de forulempes, trækker de sig kort tilbage fra deres angribere og spoler ind i en bold. De uddriver derefter en blanding af kirtelsekretioner og afføring fra cloacaen og begynder at vride sig inden i deres spoler og bevidst sprede denne blanding over hele deres kroppe. Efter flere minutter af dette får slangerne et blankt, sølvfarvet udseende. Endnu vigtigere kommer de imidlertid ud af deres spoler med mindst en delvis immunitet mod myrangreb. Hemmeligheden bag denne defensive strategi er en blanding af kemikalier i slangernes cloacale sekretioner, der har en stærk afstødende virkning på myrer. Når slangerne har anvendt dette” myrafvisende middel”, genoptager de fodring, i hvilket tidsrum de generelt ikke efterlades af myrerne.

Reproduktiv Biologi

den reproduktive biologi af slanke blindsnakes er dårligt kendt. Alle arter menes at være oviparøse, men detaljerede data er kun tilgængelige for to Sydafrikanske arter (Leptotyphlops konjunktus og L. scutifrons) og to nordamerikanske arter (L. dulcis og L. humilis). I disse subtropiske former, reproduktion er meget sæsonbestemt, med frieri og parring, der forekommer om foråret, og oviposition forekommer om sommeren. Koblingsstørrelse varierer typisk mellem to og syv æg. Imidlertid deponerer nogle arter lejlighedsvis koblinger bestående af kun et enkelt æg, og en latinamerikansk Art (L. goudotii) vides at producere koblinger på op til 12 æg. De aflange, tyndskallede æg er generelt 0,6–1 tommer (1,5–2,5 cm) i længden, men måler kun 0,08–0,16 tommer (0,2–0,4 cm) i bredden. Naturlige inkubationstider er ukendte, men en kobling af L. humilis æg inkuberet i fangenskab ved 86 liter F (30 liter C) udklækket efter 94 dage. Hatchling størrelse synes at variere meget mellem arter, der spænder fra mindre end 2,4 in (6,1 cm) i nogle små arter til over 4,3 in (11 cm) i større arter.

bevaringsstatus

ingen arter er opført af IUCN.

betydning for mennesker

på grund af deres ekstremt lille størrelse og hemmelighedsfulde natur har slanke blindsnakes ingen økonomisk betydning for mennesker. Men i områder, hvor de er særligt rigelige, kan de gavne mennesker ved at holde populationer af myrer og termitter i skak.

artskonti

liste over arter

Peters’ ormesnake

leptotyphlops dulcis

taksonomi

Leptotyphlops dulcis (Baird og Girard, 1853), mellem San Pedro og Camanche Springs. Fem underarter er anerkendt.

andre almindelige navne

dansk: engelsk: leptotyphlops, fransk: Leptotyphlops, tysk: Schlankblindschlange, spansk: Serpiente-Lombardiet.

fysiske egenskaber

2,6–10,7 tommer (6,6–27 cm) i total længde. Hale 5-6% af den samlede længde. Midbody diameter 0,06 – 0,22 tommer (0,15–0,5 cm). Voksen billedformat på cirka 50. Lyserød eller rødbrun dorsalt, lyserød eller cremefarvet ventralt.

distribution

det sydvestlige USA (Det Sydlige Kansas, det centrale og vestlige Oklahoma, det centrale og vestlige Oklahoma, det sydlige NYC og det sydøstlige Alicona) og det nordøstlige USA (det nordøstlige Sonora, det nordøstlige Chihuahua, Coahuila,

Nuevo Leon, Tamaulipas, det nordlige Veracruts, San Luis Potosi og det nordlige Alicante).

habitat

disse slanger bebor ørkener, græsklædte sletter, eg og enebær skovområder, og rock-strøet bjergskråninger. De findes normalt begravet i sand eller lerjord eller under sten, træstammer eller andet overfladeaffald, ofte nær en vandkilde.

adfærd

blindsnakes er overvejende fossorial. Men de er lejlighedsvis stødt over jorden om natten eller efter kraftige regnskyl. De bevæger sig noget klodset over jorden ved hjælp af en kombination af bølgende, retlinet og concertina-bevægelse. I tilfælde af sidstnævnte kan haleryggen bruges som et ankerpunkt.

fodring økologi og kost

disse slanger lever hovedsageligt af myre yngel og termitter. De sluger myrelarver og pupper hele, men deres byttehåndteringsstrategier varierer, når de lever af termitter. De angriber altid termitter bagfra og sluger dem undertiden hele. I nogle tilfælde indtager de kun maven og brystet og bryder hovedet af. I endnu andre tilfælde tygger slangerne kun på termitterne og dræner deres mavevæsker. Mindre almindeligt bytte inkluderer myrløver, biller, larver, kakerlakker, ørepropper, fluelarver og edderkopper. Blindsnakes er undertiden observeret fouragering midt raiding kolonner af hær myrer. Eastern screech ugler (Otus asio) fanger ofte disse slanger i LIVE og bringer dem tilbage til deres rede, hvor slangerne lever af parasitære hvirvelløse dyr midt i redenrester.

reproduktiv biologi

frieri og parring forekommer i løbet af foråret og involverer ofte aggregeringer af mere end et dusin individer. Oviposition forekommer normalt i juni eller Juli. Koblingsstørrelsen varierer mellem to og syv æg, der hver måler cirka 0,59 med 0,16 tommer (1,5 med 0,4 cm). Efter oviposition, hunner spoler rundt om deres æg, i nogle tilfælde i nærheden af andre ynglende hunner. Hatchlings, der måler 2,6–3 tommer (6,6-7,6 cm) i længden, dukker op i sensommeren.

bevaringsstatus

ikke truet.

betydning for mennesker

Ingen kendt.

Peters ormesnake

Leptotyphlops scutifrons

taksonomi

Leptotyphlops scutifrons (Peters, 1854), Sena . To underarter er anerkendt.

andre almindelige navne

Dansk: Peters’ trådslange, Peters’ jordslange, afskærmet blindslange, skællet ormslange, blank ormslange.

fysiske egenskaber

2,8–11 tommer (7-28 cm) i total længde. Hale 5-13% af den samlede længde. Midbody diameter 0,06 – 0,16 tommer (0,15–0,4 cm). Billedformat mellem 40 og 89. Sort, mørkebrun eller rødbrun dorsalt (ofte med blegkantede skalaer), lysere ventralt.

distribution

det sydlige Afrika (Sydafrika, Namibia, Namibia, Namibia, Namibia, Angola, Namibia, Kenya).

habitat

disse slanger beboer hovedsageligt savanner, hvor de findes i jord eller under sten, træstammer og andet overfladeaffald.

adfærd

Peters’ ormeslanger er fossorial. De findes oftest over jorden om natten efter kraftige regn.

fodring af økologi og diæt

disse slanger lever hovedsageligt af æg, larver og pupper af myrer og spiser lejlighedsvis termitter.

reproduktiv biologi

parring finder sted om foråret. Oviposition forekommer i den tidlige sommer (normalt December eller Januar). Æggene, der måler mellem 0,51 og 0,99 tommer (1,3–2,5 cm) i længden og mellem 0,09 og 0,16 tommer (0,2–0,4 cm) i bredden, deponeres normalt i koblinger på en til tre, selvom der er rapporteret om koblinger på op til syv æg. De aflange æg er bundet sammen som en streng pølser. Hatchlings, der måler 2,8 tommer (7,1 cm) eller mindre i længden, ser ud til at dukke op i sensommeren eller det tidlige efterår (februar eller marts).

bevaringsstatus

ikke truet.

betydning for mennesker

Ingen kendt.

ressourcer

bøger

Greene, H. Snakes: udviklingen af mysterium i naturen. Berkeley: University of California Press, 1997.

McDiarmid, R. V., J. A. Campbell, og T. A. Turner. Snake arter af verden. En taksonomisk og geografisk Reference, Vol. 1. 1999: Herpetologers League.

C. E. Og S. Campbell. Slanger fra det amerikanske Vesten. Alfred A. Knopf, 1974.

J. E. og J. R. Dickson. Snakes: identifikation, Distribution og naturhistorie. Aarhus: Københavns Universitet, 2000.

tidsskrifter

Beebe, V. “Feltnotater om slangerne i Kartabo, Britisk Guyana og Caripito, Veneto.”Videnskab 31 (1946): 11-52.

Brattstrom, B. H. og R. C. Schvenkmeyer. “Noter om ormens slanges naturlige historie, Leptotyphlops humilis.”Herpetologica 7 (1951): 193-196.

Broadley, D. G. og S. Broadley. “En gennemgang af de afrikanske Ormslanger fra syd for Latitude 12 liter s (Serpentes: Leptotyphlopidae).”Syntarsus 5 (1999): 1-36.

Gehlbach, F. R. og R. S. Baldridge. “Levende blinde slanger (Leptotyphlops dulcis) i Eastern Screech ugle (Otus asio) reder: en roman kommensalisme.”Oecologica 71 (1987): 560-563.

Hahn, D. E. og V. Valach. “Kommentarer til systematikken i den gamle verdens leptotyphlops (Serpentes: Leptotyphlopidae) med beskrivelse af en ny art.”Hamadryad 23 (1998): 50-62.

Hoogmoed, M. S. “om en ny art af Leptotyphlops fra Surinam med noter om de andre Surinam-arter af slægten (Leptotyphlopidae, Serpentes). Noter om Herpetofauna af Surinam V. ” videnskab Mededelingen 51 (1977): 99-123.

Klauber, L. M. “ormen slanger af slægten Leptotyphlops i USA og det nordlige Rusland.”Transaktioner fra San Diego Society of Natural History 9 (1940): 87-162.

Kley, N. J. og E. L. Brainerd. “Fodring ved Mandibular Raking i en slange.”Natur 402 (1999): 369-370.

liste, J. C. “sammenlignende osteologi af Slangefamilierne Typhlopidae og leptotyphlopidae.”Illinois Biologiske Monografier 36 (1966): 1-112.

J. F., F. R. Gehlbach og J. C. Kroll. “Attractant-Repellent sekreter af blinde slanger (Leptotyphlops dulcis) og deres Hær myre bytte (neivamyrmeks nigrescens).”Økologi 50 (1969): 1.098-1.102.

J. K., R. Shine, R. R. Branch og P. S. harlav. “Livshistoriske strategier i basale slanger: reproduktion og kostvaner af Den Afrikanske Trådslange Leptotyphlops scutifrons (Serpentes: Leptotyphlopidae).”Tidsskrift for Dyreologi, London 250 (2000): 321-327.

Nathan J. Kley, PhD