sejlsport verden

i 2009 blev det engelske sejlsamfund galvaniseret ved ankomsten til østkysten af en 14-årig single-hander fra Holland, skriver Tom Cunliffe. Dette var Laura Dekker, skipper en lille yacht, hun havde købt med lånte penge.

hun blev anbragt i pleje og nægtede tilladelse til at vende hjem i sin båd, indtil hendes far, fest til hele begivenheden, kom over. Han erklærede sin tillid til sin datter, og hun afsluttede sin rejse alene.

senere samme år meddelte Laura, at hun havde til hensigt at sejle rundt i verden med en hånd i en 38-fods, hun ville finansiere gennem sin egen indsats. Nu var det de nederlandske myndigheder, der forsøgte at forbyde projektet, men efter en hel del manøvrer gav de også op, og hun rejste endelig fra Portugal i 2010.

et år og fem måneder senere blev Laura den yngste solo circumnavigator i en alder af 16 år.

dette uddrag fra hendes bog, One Girl One Dream, beskriver en del af hendes 6.000-mile passage fra Australien til Sydafrika. Det bobler med ungdommen, og enhver, der føler sig trængt med deres liv, skal læse det lige nu.

bedre end det, gå ud og køb bogen. Det gjorde jeg. Jeg kunne ikke lægge det fra mig.

dag 15-10 oktober
endelig noget vind, men det er så mørkt og gråt udenfor, at det ser ud som om skyerne vil omslutte Guppy til enhver tid. Der er en 4m svulme, og jeg har haft skævhed efter skævhed bryde over mig i de sidste to uger. Vinden er ikke konstant i mere end en time ad gangen, hvilket indebærer at justere sejlene og banen regelmæssigt.

jeg dykker ned i en bog, så jeg kan glemme alt omkring mig, men hver gang jeg står op, er der mørke skyer, støvregn og lidt vind. Under min passage fra Galapagos til øerne, havde jeg dækket 2.600 miles på samme tid, det er taget at dække kun 1.500 nu. Dette hav har ikke gjort mig nogen tjeneste, og jeg vil være glad for at efterlade det bag mig.

Guppy kører ved tre knob og vugger sammen som en ubrugelig gummiand på den høje svulme. På toppen af bølgerne, jeg har en uendelig udsigt over endeløse grå hav, der skifter til støvregn i horisonten. Jeg er nødt til at acceptere det, fordi jeg alligevel ikke kan ændre det, og tingene bliver helt sikkert bedre.

dag 16
når dagen går i stykker, går et par skvulper forbi, hvilket får vinden til at komme først bagfra og derefter frontalt, bare for at give mig en hård tid, før jeg falder helt væk.

dette er ikke meget sjov med den høje svulme og cross-seas . . . Guppy ruller meget tungt, og sejlene klapper i alle retninger, men når skurene er forsvundet i horisonten, føler jeg det – Vind! Vidunderlig vind. Guppy flyver fremad og gør reel hastighed for første gang siden Darin. Det går godt, og hun hopper over bølgerne med syv knob som et ungt føl, og ser ud som om hun nyder det lige så meget som sin skipper.

et blik på solpanelerne viser mig, at der er arbejde at gøre. Jeg kan begynde at rense dem igen, da det ser ud til at være blevet et almindeligt shithouse for alle mine fjerede venner. Ikke godt, og jeg er sur over al den tabte strøm, som jeg har brug for så meget.

da jeg næppe har haft nogen sol, har Guppys batterier ikke opladet optimalt, hvilket betyder, at jeg kun kan gøre begrænset brug af min radar og elskede SSB-radio, som begge har brug for meget elektricitet. En skam, fordi min SSB tilbyder mig noget andet at gøre end at stirre over det grå hav og himmel.

mod eftermiddagen forbedres mit humør, når vejret begynder at rydde gradvist. Jeg er stolt af Guppy, da jeg ser hende skære pænt gennem havet. Vi har kørt så mange kilometer og oplevet så meget sammen.

jeg tænker tilbage på mine første krydsninger, år siden i min lille 7m Guppy. I en alder af ti havde jeg ikke en anelse om, hvad der lå foran mig, men det forhindrede mig aldrig i at vove mig ind i det ukendte.

efter det første spring i den dybe ende fulgte mange flere, men jeg fortrød aldrig mine beslutninger. Jeg er glad for, at far gav mig friheden til at opdage ting for mig selv, men aldrig før var han sikker på, at jeg kunne håndtere de situationer, jeg ville blive konfronteret med.

min rejse har allerede lært mig så meget. Da jeg forlod Holland, havde jeg ikke en anelse om, hvad jeg ville gøre i fremtiden, ligesom enhver anden teenager, og nu har jeg masser af planer. Jeg ønsker at gå til Danmark, afslutte min skolegang der, og derefter gøre noget i feltet sejlads. Men mest af alt, jeg er kommet til at kende mig selv meget godt.

jeg har bevidst konfronteret frygten for det ukendte, konfronteret mig selv og erobret angst og ensomhed. Jeg er blevet stærkere mentalt og føler mig på toppen af verden. Jeg ved, at jeg vil komme til Sydafrika rigere for oplevelsen af at have krydset 6.000 miles af Det Indiske Ocean.

Dag 17
ingen fugl lort i dag, og ingen byger enten, men en stærk vind og noget at gå efter! Det er stadig overskyet, men solen bryder igennem fra tid til anden, og det glæder mig.

vinden giver mig en bred rækkevidde, og jeg har boomed ud Genova. Arkene bliver stadig chafed af spinnakerstangen, og jeg opfinder en ny løsning. En slags sikkerhedstov. Jeg laver en kort løkke i Genovas øje og fastgør spinnakerbommen til dette. Denne linje er sikker på at rive, også, men det er ikke alvorligt. Det holder indtil videre, men så tænker jeg på alle mine andre forsøg — gaffatape, Redningstape, patches bundet rundt . . . Men teoretisk set skal dette fungere. Guppy er i hendes element.

jeg er for sent til at se det komme. En massiv bølge bryder over cockpiten og suger mig til benet. Jeg har haft mit brusebad, men det efterlader mig endnu mere salt.

når jeg går nedenunder for at skifte til noget tørt tøj, føler jeg Guppy balance på toppen af en bølge, og før jeg ved hvad der sker, bliver jeg kastet gennem kabinen sammen med alt andet, der er løst. Alt i Guppyland er tilbage til det normale . . . Velkommen tilbage, vind!

dag 18
i mellemtiden er vinden blevet lidt for frisk… fletninger af hvidt skum flyver over vandet, og havene samles.

i modsætning til Stillehavet er bølgerne stejle og høje med en svulme, der kommer fra en anden retning til vinden. Guppy blæses fremad med en hastighed på otte knob, mens massive bølger vasker over dækket.

ledsagervejen skal forblive lukket, og jeg ser vandvægge jage forbi, når jeg ser udenfor. Men Guppy håndterer det godt; Jeg er stolt af hende og ved, at hun vil fortsætte med at torden, indtil havet beroliger sig igen. Jeg skal bare holde vagt. Jeg har været på havet i 18 dage nu, og dette har været min længste Passage hidtil med hensyn til tid; og jeg er ikke engang halvvejs endnu.

når jeg sidder på diagrambordet med den ene fod på kabinetrinnene og den anden fast mod kabinevæggen, tænder jeg SSB. Guppy surfer lejlighedsvis af bølgerne med hastigheder på over 10 knob og ruller farligt fra side til side.

jeg er nødt til at reducere sejl, sætte et andet rev i storsejlet og muligvis sætte Stormfok inden natten falder, for ellers er det simpelthen for farligt. Jeg har travlt med at tænke på alt dette, når jeg modtager et opkald fra Sogno D ‘ Oro. Vi har talt i et par minutter, når Guppy begynder at surfe hurtigere og hurtigere fra en bølge.

” Åh, lort!”det er alt, hvad jeg kan sige.

en kæmpe breaker styrter ned over os fra siden og tager Guppy ned ad et bjerg af hvidt skum for at lande på hendes side i bunden af truget med en mægtig bump.

når jeg ser gennem Pleksiglas-døren, ser jeg havet vaske ind i cockpiten. Holder stadig mikrofonen i den ene hånd med den anden på et håndtag, jeg hænger vandret til ledsageren og ser på det kommende vand i chok.

langsomt formår Guppy at rette sig selv, mens jeg undersøger kaoset indeni og vandet, der langsomt løber ud af cockpiten. “Jeg, jeg, vi-Guppy er lige blevet slået ned,” stammer jeg ind i radioen. “Jeg ringer tilbage om en halv time.”

jeg slukker for SSB, klikker mig ind i selen og venter på det rigtige øjeblik at vove sig på dækket. I mellemtiden har vindpiloten fået alt under kontrol igen.

næsten alt, hvad der var i cockpiten, er blevet fejet væk. Sprayhood er blevet helt fladt på den ene side, og jeg står op til mine knæ i vand i cockpiten . . . Jeg tager i den resterende del af Genova, der stadig er knyttet til spinnaker boom.

med vand, der flyver over mig og forbander mig selv, indsætter jeg det andet rev i storsejlet; noget jeg skulle have gjort for flere timer siden. Flere linjer trækker i vandet bag Guppy, og jeg bringer dem tilbage om bord.

en halv time senere ser alt ud til at være under kontrol igen. Der ser ikke ud til at være meget skade på masten eller udstyret. Kold og gennemblødt til benet, jeg kommer tilbage til min radiokammerat Henk, som også er til søs og forklarer, hvad der lige er sket.

Guppy er mere stabil nu, da hun går langsommere, og jeg er mere komfortabel med at møde natten.

vi snakker om livet om bord. Ting, der er så lette at gøre derhjemme, er en reel udfordring om bord. Bare at gå på toilettet er en stor opgave, og du er nødt til at kile dig ind i en bestemt position, hvis en uventet bølger lancerer dig gennem båden . . .

men hvad der skal gøres skal gøres; herunder at spise flydende mad, der flyver gennem kabinen i det øjeblik du slipper det, og miste ting, du forlod på dækket. Reefing til tiden, men ikke for tidligt, hvis Guppy bliver et legetøj i bølgerne – det er alt sammen en del af det.

det føles som om Guppy har været på en rutsjebane hele natten. Jeg hører breakers samle højde i mørket, men kun se dem, når de styrter over Guppy med kraft. Cockpiten er regelmæssigt under vand.

alle luger skal holde sig tæt lukket, hvilket gør det meget indelukket indeni. Jeg er imponeret over bølgerne her; ikke kun er de virkelig enorme, men de er især stejle. Hver stor breaker kunne slå Guppy ned igen, men hun håndterer det godt og løber med syv knob på et lille stykke sejl.

dag 19
det er allerede let, når vinden begynder at falde lidt. Ved middagstid er det kun 25 knob, og bølgerne bliver længere. Breakers er forsvundet.

jeg ryster et rev ud og udfolder en god del af Genova. Situationen forbedres støt, og jeg føler mig pludselig udmattet. Jeg har været på standby hele natten og set bag døren.

før jeg vender ind, kontrollerer jeg Guppys position. Vi har gjort gode fremskridt i de sidste par dage.

dag 20
vinden er helt død, og vi starter den umulende grå, våde dag. Jeg kan ikke engang huske sidste gang jeg så solen. Alt er tidløst her. Hvis jeg ikke lavede en dagbog hver dag, ville jeg miste min følelse af tid helt.

hvad betyder det, hvis du er på havet i 20 eller 25 dage? Selvom der er stor forskel på en og fem dage. Jeg er stadig meget træt, savner solen og har nogle gange lyst til at løbe.

samtidig er jeg intenst glad her på Guppy på bølger, der er roet ned nu. Der er tidspunkter, hvor jeg gerne vil være på land, men der er altid flere øjeblikke på land, når jeg ville ønske, at jeg var på havet.

havet trækker mig videre, og det gør min nysgerrighed efter at opleve, hvad der ligger ud over horisonten.