Moshoeshoe I

1786-1870
grundlægger og konge af Basutoland

grundlægger og konge af Basotho nation (nutidens LESOTHO), Moshoeshoe I blev kendt for sin militære dygtighed og diplomatiske evner. Han spillede en vigtig rolle i at beskytte Lesotho mod erobring af europæiske bosættere, og han hjalp landet med at opnå uafhængighed. Moshoeshoe var oprindeligt søn af en koena-chef. Mens en ung voksen, Moshoeshoe fået et ry som en leder ved at gøre dristige kvæg raids. Alligevel var han utålmodig og hidsig, og han dræbte tilhængere for mindre lovovertrædelser. En lokal klog mand fortalte ham, at det at være retfærdig og Human ville gøre ham til en mere succesrig leder. Dette råd hjalp Moshoeshoe til at indse, at fred, ikke krig, ville få ham mere trofaste tilhængere. Ved hjælp af denne tilgang forenede han forskellige små grupper for at danne Basotho-nationen i begyndelsen af 1830 ‘ erne. i løbet af den tid studerede Moshoeshoe de komplekse forhold mellem afrikanske og europæiske befolkninger og lærte at håndtere dem på en positiv måde. Ved at vise, at han var en stærk og intelligent leder, tjente Moshoeshoe respekt for andre afrikanske ledere og koloniale embedsmænd, hvilket ville vise sig at være en vigtig faktor i hans kamp for at opretholde en uafhængig Basotho-nation.

de største udfordringer for Moshoeshoe under hans regeringstid var Europæiske bosætters forsøg på at erobre Basotho-folket og beslaglægge deres land. Først gik Storbritannien sammen med bosætterne. I 1852 invaderede en britisk styrke Lesotho, men Moshoeshoe besejrede dem. I løbet af de næste 15 år forsøgte bosætterne at overmande Moshoeshoe og hans tilhængere, men mislykkedes. Gennem sin diplomatiske dygtighed tjente Moshoeshoe respekt for koloniale embedsmænd og bragte den britiske regering over til hans side. Ved at skabe en alliance med Storbritannien og få sin beskyttelse hjalp han med at redde Basotho fra europæisk kontrol. Som et resultat betragter befolkningen i Lesotho Moshoeshoe som landets far. (Se også Sydafrika, historie.)