Morrell, Ottoline (1873-1938)

den engelske protektor for kunst, salonni Larre, antikrigsaktivist og memoirist. Navn variationer: Lady Ottoline Morrell. Født Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck den 16. juni 1873 i London, England; døde den 21. April 1938 i London; eneste datter og yngste barn af generalløjtnant Arthur Bentinck og Augusta Mary Bentinck (senere baronesse Bolsover); deltog i Somerville College, 1899; gift Philip Morrell den 8. februar 1902 i London (død 1943); børn: (tvillinger) Datter Julian Morrell og søn Hugh (F. 18.maj 1906 døde Hugh tre dage senere).

kampagne med succes på vegne af mand Philip Morrell for Parlamentet (1907); afholdt salon på Bedford-pladsen, London (1908-15); begyndte affære med Augustus John (1908); begyndte affære med Henry Lamb (1909); mødte Lytton Strachey (1909); begyndte affære med Bertrand Russell (1911); købte Garsington Manor (1913); mødte D. H. og Frieda 1914); afholdt salon på London (1928-38); rejste til Indien (1935).

“der plejede at være en stor dame på Bedford-pladsen, der formåede at få livet til at virke lidt morsomt & interessant & eventyrlystne, så jeg plejede at tænke, da jeg var ung & bar en blå kjole & Ottoline var som en spansk galleon, hængt med gyldne mønter & dejlige silkesejl.”Virginia’ s beskrivelse af hendes ven er nøjagtig, men ufuldstændig. Lady Ottoline Morrell var faktisk en dame, en titlen engelsk aristokrat, der afviste hendes berømte Slægt for at blive protektor for spirende litterære og kunstneriske talenter i det tidlige 20.århundrede. Hun var eksentrisk, flamboyant, besiddende, gavmild, og ukonventionel, en høj, imponerende figur klædt i prangende, temmelig pjusket, udsmykkede kostumer, der trak nysgerrige stirrer selv på Londons gader. “Hun havde et hjerte af guld og en yen til mænd,” bemærkede en anden ven.

en efterkommer af to gamle, fremtrædende adelige familier, Cavendishs og Bentincks, Ottolines far var i kø for at blive hertug af Portland, at arve store godser i England og Skotland samt familiens herregård. Men han døde uventet i 1877, da Ottoline var fire år gammel, og hendes halvbror Arthur overtog titlen. Ottoline boede hos sin mor og tre ældre brødre, Henry, Vilhelm og Charles, indtil hertugen blev gift i 1889. Stort set ignoreret af hendes betydeligt ældre søskende, Morrell mindede om, at hun aldrig følte sig “homoseksuel.”Velbeck, som hun huskede det, var “et sted, der blev afvist af romantik … menneskelig kærlighed og kammeratskab,” hvor “luften, er jeg sikker på, altid var kold og mørk og melankolsk.”På den anden side var han vært for et blændende udvalg af høje samfund, herunder Prinsen af Vales (senere kong Edvard VII). På trods af fordelene ved rigdom og social status var Ottoline et ensomt barn. Hendes tjenestepiger klædte og plejede hende, og guvernører uddannede hende. I London besøgte Ottoline og hendes mor teatret, operaen og kunstgallerierne. Eksponering for Kultur og ugentlige danselektioner blev designet til at forberede Ottoline til ægteskab i en aristokratisk familie af samme rang. Men” den fuldstændige vapiditet i en overklassedame”, som Morrell var vidne til, påvirkede hendes fremtidige beslutninger.

efter hertugens ægteskab flyttede Ottoline og hendes mor (baronesse Bolsover ) til St. Annes Hill, Chertsey, og holdt et hus på Grosvenor Place i London. Baronessen var i dårligt helbred, og i flere år plejede Morrell hende, mens han styrede deres husstande og rejste til forskellige kurbade og klinikker på kontinentet. I en alder af 19, Ottoline fik hende til at “komme ud” som debutant, deltager i fester, danser og te, hvor, hun sagde, hun “følte sig helt malplaceret.”Næsten seks meter høj, genert og tilbagetrukket fandt hun tilflugt i religion; hun afviste det kunstighed i samfundet, som Velbeck repræsenterede, et liv, der “ikke kun var hult, men ondt.”Om vinteren 1892, da hun og hendes mor var i Florence, fik Ottoline tyfusfeber og rekonvaleserede i villaen til sin tante, Fru. Scott, der havde tre døtre (en af dem, Nina Cavendish-Bentinck, ville være mor til Hendes Majestæt Elisabeth Bues-Lyon , kone til kong George VI). På rejsen hjem stoppede de i Paris, og Baronessen købte moderigtigt tøj til Ottoline og en perlekæde, der havde tilhørt Marie Antoinette .

ikke længe efter at hun vendte tilbage til London, døde hendes mor, og Ottoline boede hos sin bror Lord Henry og svigerinde Lady Henry Bentinck . Endnu en gang blev hun en del af det høje samfund, Et samfund, som Morrell beklagede, “ikke indrømmede tanke eller individualitet eller faktisk frihed eller værner om sarte ideer.”Hun passede ikke ind i denne verden af overdådige, elegante husfester, af skydefester på Portlands ejendom i Skotland. Og familien afviste Morrells alvorlige mien, hendes ” lange ansigt.”Hun forsøgte at behage, men på sin egen måde; hun beundrede sin families filantropi og gode gerninger, og forsøgte at efterligne dem ved at give bibelundervisning til landmændene og fodfolkene og gøre velgørenhed blandt husmænd i byen. Friendless, tilbagetrukket, og ulykkelig, Morrell var chokeret en dag at indse, som hun fortalte i sine erindringer, “de kan ikke lide mig. Min tilstedeværelse blandt dem er uvelkommen for dem.”

Morrell fandt stadig en vis trøst i religion, men det kunne ikke kompensere for den fremmedgørelse, hun følte blandt sin egen sociale klasse. Hun nød besøg i London, hvor hendes tante og fætre underholdt interessante samfundsfigurer. Og hendes snævre syn på mulighederne for at leve ændrede sig, da en Bentinck-fætter tog hende med for at møde mor Julian på et anglikansk kloster i Cornmur. Mor Julian blev hendes mentor og fortrolige og forsikrede Ottoline “at det ikke var ondt at elske smukke ting og nyde livet.”Langsomt begyndte Morrell at forstå sin mors købskjoler og perlekæden til hende i Paris. “Denne opdagelse var det første skridt mod hendes befrielse,” hævdede hendes biograf, Sandra Darroch .

i en alder af 23 tog Morrell endnu et skridt mod frihed; hun besluttede at rejse til udlandet. Hendes brødre var skeptiske i starten, men en familiekonklave godkendte endelig hendes anmodning. En ordentlig chaperon og en kvindelig ven ledsagede Ottoline til Brussels, derefter til Tyskland, Østrig og Italien fra sensommeren 1896 til marts 1897. Da hun vendte tilbage til London, meddelte Morrell, at hun ville gå på St. Andrea University i Skotland. En anden familiekonference blev indkaldt; de frygtede, at Ottoline kunne blive en skræmmende” bluestocking”, der ville gøre familien flov, men de gav endelig deres samtykke. For første gang blev Morrell tvunget til at fungere uden for sin overklasseverden. Dårligt forberedt til arbejde på college-niveau, hun tilmeldte sig en klasse i logik—et dårligt valg, da Ottolines sind aldrig var logisk. Hun forlod skolen og vendte ikke tilbage det næste år; dårligt helbred, det kolde klima og hendes modvilje mod logik var alle faktorer i hendes beslutning.

hendes brødre var ivrige efter, at hun skulle gifte sig, men Morrell havde allerede besluttet ikke at binde sig til den type mand, hun mødte i sit sociale miljø. Faktisk blev hun tiltrukket af mænd, der ikke var støtteberettigede partnere; i 1897 mødte hun Herbert Henry Askith, en førende skikkelse i venstre, senere premierminister (i 1908) og gift med Margot Askith . Deres venskab var dybt, gensidig, og varig, og det kan antages, at de var intime på et tidspunkt i deres tidlige forhold. Mindre acceptabelt var Morrells tiltrækning til en Dr. aksel Munthe, der behandlede nervesygdomme i Rom. De blev forelsket, da Ottoline besøgte ham på øen Capri i August 1898. Ofte alene sammen skandaliserede de Ottolines ven Hilda Douglas-vimpel . Kun måneder senere, da Morrell så Munthe i Rom, var han “kold og skåret” og sagde, at han ikke kunne gifte sig med en religiøs fanatiker, der også var neurotisk. Ottoline flygtede til sin tantes villa i Florence for at komme sig. Naturligvis havde Morrells” yen for men ” endnu ikke ført til noget permanent.

kort derefter besluttede Morrell at tilmelde sig Somerville College, hvor hun studerede historie og politisk økonomi og blev introduceret

til socialisme af sin vejleder. I slutningen af skoleperioden forblev Ottoline i London, hvor hun mødte den mand, hun ville gifte sig med, Philip Morrell, søn af universitetets advokat. Den øverste middelklasse Morrells var godt placeret i lokalsamfundet. Ottoline forlod London i December 1899 eller januar 1900 og vendte tilbage til London, hvor hun og Askith fornyede deres forhold. Om det udviklede sig til en affære er ikke klart, men Ottoline blev smigret over, at “en mand i verden ville betale hende retten.”Hun var fast besluttet på at flygte fra sine brødres kvælende og kunstige livsstil og rejste til en tur på Sicilien og Italien med sin ven Hilda. I en alder 27, Morrell indså, at rejse ikke kunne tilfredsstille hendes “indre liv”; Hilda så ægteskabet som den ultimative opfyldelse, men Ottoline afviste det bestemt som “en ny slags trældom.”

det er virkelig en forbandet vanskelig ting at leve fuldt ud, rigt, pragtfuldt og alligevel modigt. At leve i stor skala.

—Ottoline Morrell

i løbet af vinteren 1901 mødte Ottoline igen Philip Morrell til middagsfester. Han var imponeret over denne statueske kvinde fra” en højere, mere sjælden verden ” end hans egen, og de delte interesser i kunst, bøger og musik. Philip havde deltaget i Eton og fik en juridisk grad på Balliol. Han havde oprettet en filial af sin fars advokatfirma i London, men han kunne tydeligvis ikke lide lovpraksis. Philip bad Ottoline om at gifte sig med ham. Hendes ekstreme modvilje mod at begå sig er tydelig i deres korrespondance; Ottoline opregnede hende adskillige fejl—hun var dybt religiøs, stærkvillig, og havde sit eget sind. Hun afslørede også, at hun modtog en godtgørelse på 1.500 pund fra Portland hvert år, et betydeligt beløb, da man kunne leve godt i London på mindre end 300 pund om året. Efter jul 1901 accepterede Ottoline sit forslag, og de giftede sig den følgende februar til hendes families store lettelse. Ottolines bror Charles gav udtryk for familiens holdning til deres vildfarne søster, da han sagde til Philip: “Nå, jeg er glad for, at jeg ikke er i dine sko. Jeg ville ikke forpligte hende til noget.”Morrell indrømmede senere, at hun giftede sig, fordi hun havde brug for “nogen eller noget” for at gøre det muligt for hende “at flygte fra den smalle verden”, hvor hun boede. I sine erindringer afslørede hun imidlertid også: “jeg … klamrede mig til min ensomme frihed. Jeg tror på mange kvinder, at der er en stærk intuitiv følelse af stolthed i deres ensomme liv, så når ægteskabet kommer, er det, til en vis grad, en ydmygelse.”

efter en bryllupsrejse i Italien bosatte parret sig i et hus på Grosvenor Road i en moderigtig del af London. Næsten straks blev de involveret i national politik. Philip sluttede sig til Liberal League og besluttede at stille op til Parlamentet fra Det Sydlige Oksfordshire. Både Ottolines og Philips konservative familier blev rasende, og Philips far tvang ham til at træde tilbage fra familieretsfirmaet og hævdede, at hans liberale tilbøjeligheder ville fremmedgøre klienter. Morrell kæmpede på vegne af sin mand og håbede på liberale reformer, som hun sagde, “hjalp mig til en større forståelse af livet.”Men det politiske liv var alt for ofte prosaisk, og Ottoline blev træt og rastløs. Kun et år efter hendes bryllup mødte hun John Adam Cramb, en forfatter, som hun kunne besøge kunstgallerier, boghandlere og deltage i koncerter. Ottoline gjorde alt for at holde deres møde fra Philip, selvom han sjældent gjorde noget ved meget af noget; han “var rasende vidsindet,” som Ottoline senere bemærkede. Men Ottoline lærte en værdifuld lektion af sit venskab med Cramb—en affære kunne være lige så begrænsende som et ægteskab. Hun kunne ikke og ville ikke tillade en mand, nogen mand, at dominere sit liv af en eller anden grund. Og vigtigere, intet ville få lov til at bringe hendes ægteskab i fare. Cramb var kun en mindre figur i hendes liv, et forspil til de store kærligheder, der kom senere. Som en gift kvinde, Morrell var fri til at begynde sit “virkelige liv,” i en verden, der drejer sig om kunsten og befolket af mange af de mest berømte kunstnere og forfattere i det 20.århundrede.

Morrell ønskede “kommunikation og social kontakt”, og hun begyndte at invitere interessante mennesker til at spise hjemme hos hende. Henry James og Lytton Strachey var blandt de første til at blive hendes nære venner. Uhindret samtale med et frit udvalg af ideer appellerede til Ottoline og hendes gæster, og, som Stracheys biograf bemærkede, Morrells “følsomhed var udisciplineret og overdreven,” men hun havde også “magten til at få kunstnere og forfattere til at føle, at deres ideer var utroligt spændende og vigtige for hende.”Det er generelt aftalt, at hun selv manglede “nok naturligt talent til at udvikle sig til en kreativ kunstner i sig selv”, men hendes evne til at genkende og tegne en spirende kunstner eller forfatter blev bredt anerkendt; rækkevidden og antallet af anerkendte personer, som hun hjalp og opmuntrede, er virkelig forbløffende. Alt, hvad Morrell nu havde brug for, var den rette ramme for hendes sociale sammenkomster.

i 1905 var der en anden grund til, at Morrells havde brug for et større hus—Ottoline var gravid, og hun var ikke tilfreds. Hun betragtede ærligt denne udvikling som ” et angreb på hendes person, en byrde, at en ukendt udlænding bryder ind i hendes eksistens.”Philip havde en karriere, og hun følte, at hun ville have “at bære byrden af et barn alene.”Men når Morrells havde erhvervet deres rummelige, imponerende georgiske hus på 44 Bedford-pladsen, et par blokke fra British Museum i Bloomsbury-området, var Morrell i stand til at skabe et spændende, uformelt, men roligt elegant miljø for hendes berømte “hjemme”, hendes torsdag aftener. Hendes deltagelse i den æteriske Bloomsbury-verden af kunst og intellekt var kommet gennem sammenkomster i House of Virginia Uld (dengang Virginia Stephen), som hun delte med sin søster Vanessa Bell, en kunstner og to brødre. Da Morrell etablerede sin torsdag aften salon, hun blev mere end blot vært for den sociale og kulturelle elite i London, hun blev protektor og forkæmper for lovende talenter. Fra 1908 til 1915 blev hendes hus kendt “som sandsynligvis de mest civiliserede få hundrede kvadratmeter i verden”; Imidlertid var det” smarte sæt ” i Morrells aristokratiske cirkel ikke i stand til at passe ind i denne boheme verden. År senere, da Morrell blev rost som kunstens protektor, svarede en ældre ædle kvinde: “men hun har forrådt vores Orden” (den engelske patricier klasse).

Morrell underholdt ikke kun kunstnere og forfattere, hun var involveret i deres private liv, hjalp dem økonomisk, støttede dem følelsesmæssigt og opmuntrede deres indsats. Kunstnernes særheder appellerede især til Ottolines lidenskabelige, medfølende natur, og hun ville have en række affærer med sine protkirts. Augustus John og Henry Lamb var blandt hendes elskere, der til sidst måtte bryde væk fra hendes ofte kvælende opmærksomhed; hun badede breve og gaver på sine favoritter, der med tiden kom til at vrede over hendes alt for krævende tilstedeværelse i deres liv. Da lidenskaben var opbrugt, forblev Morrell og hendes tidligere paramours nære venner. Philip erkendte snart, at hans kone var “afhængig af romantiske figurer”, og at han ikke kunne gøre noget for at ændre hendes måder. Under alle omstændigheder blev Filips tid fortæret af hans politiske liv, hvor Ottoline deltog, når det var nødvendigt; hun kæmpede aktivt for ham, deltog og talte ofte på møder og fik sin ven Askith til at støtte ham.

Lady Ottoline Morrell havde tre store venskaber i sit liv: Lytton Strachey, som hun mødte i 1910, Bertrand Russell, den velkendte matematiker og filosof, og romanforfatteren D. H. Laurence. Lytton,” the archpriest of the Bloomsbury Group, “var en intellektuel, en homoseksuel, og havde en ødelæggende vidd; Aldous sagde om ham,” Mr. Strachey er det attende århundrede vokset op, han er Voltaire på to hundrede og tredive .”Ottoline anerkendte sit litterære talent længe før han blev berømt, og for sin del appellerede Morrells “uudslukkelige, aristokratiske luft enormt til hans attende århundredes respekt for ædel fødsel,” skriver Darroch; “overladt til sig selv fortsatte de som et par højt humør, teenagepiger.”Lytton og Ottoline kunne være dumme og uhæmmede i hinandens selskab—selv som Lytton vaklede rundt i lokalet i Morrells højhælede sko. Og de delte et romantisk engagement med mænd, såsom kunstneren Henry Lamb. Morrell var også tæt på flere andre Bloomsbury-figurer, hvoraf mange i denne stramme coterie var homoseksuelle. Det er til Lady Ottolines kredit, at hun åbent forbandt sig med homoseksuelle på et tidspunkt, hvor praksis næsten universelt blev fordømt som en “perversion.”Samtidig troede hun, at Lytton “kunne blive reddet for det kvindelige køn” og foreslog endda , at han giftede sig med sin ven Ethel Sands, en lesbisk. Imidlertid undlod Morrell at” konvertere ” ham. Lytton var en velkommen, fast inventar i den sociale verden, som Ottoline skabte i London og ville skabe i sit landsted, Garsington Manor.

manden, der havde den mest dybtgående effekt på Morrells personlige liv, var den strålende, lidenskabelige Bertrand Russell, kendt som Bertie. Søndag den 19. marts 1911 holdt hun et lille middagsselskab på Bedford-pladsen for Russell, der overnattede på vej fra Cambridge til foredrag i Paris. Ottoline var bekymret over hendes evne til at tale med en mand af hans intellekt, som hun ikke kendte godt. Efter at gæsterne var gået, talte Morrell og Russell i timevis; Ottoline indså, at han var urolig og opfordrede ham til at tale. Han betroede, at han ikke elskede sin kone Alys , at han havde brug for kærlighed og var træt af sin “puritanske livsstil og længtes efter skønhed og lidenskab.”Om et par timer var Russell forelsket, og ikke mindre forbløffende, de havde “aftalt at blive elskere så hurtigt som muligt.”Da han vendte tilbage fra Paris, insisterede Russell på, at de hver især informerede deres ægtefæller om deres kærlighed, men Ottoline tøvede og nægtede endelig at konfrontere Philip. Hun havde meget at tabe, for hun elskede sin mand og hendes datter Julian Morrell . Desuden spekulerede Ottoline på, om hun kunne holde Russells interesse for hende, eller om hun var ude af sin dybde intellektuelt. Og der var spørgsmålet om deres forskellige syn på religion. Russell var en trofast ateist. Morrell var ganske vist smigret over, at denne lærde mand ville være interesseret i hende, men hun fandt ham “slående uhåndterlig,” han “manglede charme og mildhed og sympati,” og hans umættelige seksuelle appetit var udmattende. Desuden, “Bertie led af akut halitosis”, som gjorde kysse ” noget af en prøvelse.”Deres forhold var forskelligt fra de flirter og seksuelle flings, Morrell havde haft med Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry og flere andre attraktive mandlige beundrere. I dette tilfælde, “Russell konkurrerede med Philip ikke for sin kærlighed, men for sit liv.”Det er ikke underligt, at Ottoline led af kronisk dårligt helbred og måtte flygte til kurbade og klinikker på kontinentet og søge en kur mod hendes svækkende hovedpine. Andre problemer plager de elskende; Russells kone Alys truede med at skabe en offentlig skandale, og hans svoger informerede Philip om Ottolines utroskab i de mest grafiske seksuelle termer. Og Russell kunne ikke lide, måske var misundelig på, Lytton, som Ottoline var i stand til at være” naturlig og homoseksuel”; Russell erklærede ham ” syg og unaturlig & kun en meget høj grad af civilisation gør det muligt for en sund person at stå ham.”Den altid tolerante Philip var ikke et af deres problemer, og snart kom han til en gensidig forståelse med Ottoline, som tillod hende at forkæle sine følelsesmæssige behov.

på trods af dårligt helbred, som hun undergik de mest skadelige behandlinger, holdt Morrell sin torsdag hjemme og fortsatte sit engagement med Russell og tidligere elskere. I 1912 anbefalede hendes læge, at hun flyttede til landet i to år; i marts 1913 købte Morrells Garsington Manor, et smukt Tudor-hus af Cotsvoldsten, der ligger i 200 hektar haver og landbrugsjord. Her for 14 flere år, skriver Darroch, Morrell ville præsidere over hendes “fejrede Renæssancedomstol … udsmykkede, andet verdsligt miljø var snart Mekka for alle håbefulde unge forfattere og kunstnere”, og som blev “en kulturel legende.”I denne sjældne luft blandede diplomater og aristokrater, fine damer og deres fornemme ledsagere sig sammen med Bloomsbury—gruppen og med endnu ukendte forfattere og kunstnere-George Santayana, Katherine Mansfield, Mark Gertler, Dora Carrington, Siegfried Sassoon , Graham Greene og Stephen Spender. Og Lady Ottoline tjente som protektor, promotor, og vært for denne blændende galakse af kulturelle giganter, der befolkede hendes hus og afslappende have i Garsington. Herregården, hævdede Lytton, var “meget som Ottoline selv… meget bemærkelsesværdig, meget imponerende, lappet, forgyldt og absurd.”

før hun flyttede til Garsington, havde Morrell haft en strålende social sæson i London; hendes torsdagssamlinger tiltrak London sociale og kulturelle løver, men hun kunne stadig betro sig til sin dagbog: “i mange måneder har jeg følt en alvorlig ensomhed, som intet nogensinde vil lindre. Jeg synes at have prøvet alle og fundet dem alle ønsker.”Og i August 1914 fandt Ottoline også, at verden ville, da Europa kastede sig i krig. Mens” militær feber ” opslugt London, Morrells var i fortvivlelse. Ottoline var til stede i Underhuset, da Philip protesterede mod britisk involvering i konflikten og fremkaldte “fjendtlige murmurer” fra sine kolleger. Philip vidste, at dette kunne afslutte sin karriere, og det gjorde det. Deres hus blev et center for den pacifistiske sag, og senere ville Garsington tjene som et tilflugtssted for samvittighedsnægtere, der arbejdede på gården i stedet for militærtjeneste. Til Morrell ” krig var en grim, ond kraft, “og hun fandt” forherligelse af brutalitet ” frastødende. Krigen forårsagede kløfter i forholdet til familie og venner, men det bragte Ottoline tættere på Bloomsbury-mængden, der delte hendes synspunkter. Morrell hjalp tyske statsborgere, der boede i London, og som blev chikaneret og tog nogle belgiske og franske flygtninge ind, herunder Maria Nys, der til sidst giftede sig med; Morrell tjente også en stor gave penge til at udstyre et felthospital i Frankrig. Hun hadede krig, men kunne ikke ignorere dem, der kæmpede.

i 1914 var Ottoline usikker på fremtiden; selve civilisationen blev truet med ødelæggelse, og selvom Philip, og hun og “Bertie”, var lykkeligere sammen nu, indrømmede hun, at hun “begyndte at føle sig, hvis ikke gammel, bestemt træt.”Men Morrell fortsatte med at tiltrække mange af de fremtrædende figurer i Storbritannien til hendes Lev kurstes på trods af krigen. Hun blev kritiseret af nogle, der betragtede glæde og stræben efter glæde som uegnet opførsel under konflikten. Men Ottoline havde brug for at klamre sig til vane, til venner, for at lindre hendes angst for de farer, Storbritannien stod overfor. En slags tvungen” normalitet ” blev pålagt dem, der besøgte Bedford-pladsen og Garsington Manor. På sin sædvanlige måde tog Morrell ansvaret for at fremme karrieren for Den jødiske kunstner, Mark Gertler, og af D. H. Laurence, hvis romaner imponerede hende, og hvis “intuitive følelse af liv” hun fandt kompatibel. Frieda var ikke så betaget af Morrell som hendes mand, der var fascineret af Ottoline, en titlet kvinde, søster til en hertug og generøs protektor for kunsten. Frieda Laurence betragtede Morrell som ” en dejlig simpel person, der kunne være nyttig,” og Ottoline, på tur, troede Frieda uværdig for Laurence, “en temmelig elendig hausfrau.”

den 17.maj 1915 flyttede Morrell permanent til Garsington, som blev det nye center for hendes sammenkomster. Hun og Philip havde inviteret Lovlydene til at bo i et sommerhus på godset, men alle fire tænkte bedre på det, og tilbuddet blev trukket tilbage. Men Ottoline overdrev dem stadig med gaver, endda mad. Hans bog, Regnbuen, var blevet forbudt, derefter beslaglagt og brændt af politiet, på trods af Philip ‘ s forsøg på at få forbuddet ophævet. Ottoline gav Laurence penge, så han kunne rejse til Florida, men han blev nægtet tilladelse til at forlade Storbritannien og vendte tilbage til Garsington. Der er gæster fra Japan til Chile blandet med Garsington “stamgæster”, Russell, Lytton, Aldous og den anglikanske biskop, hvilket skabte en livlig, inkongruøs sammensmeltning af sind. Til jul holdt Ottoline en stor fest for landsbyboerne med dans og spil i den store lade og hver af de 100 børn, der modtog en gave. Som Lytton skrev til sin mor, “det tager datteren til tusind jarler at bære tingene på den måde.”Morrell følte uden tvivl en forpligtelse som herregårdens elskerinde til at have gode forbindelser med landsbyboerne, men hun måtte også aflede sine tanker fra de blodige skyttegrave i Frankrig.

lovforslaget fra 1916 påvirkede direkte flere af Morrells venner, og Garsington blev et tilflugtssted for mænd, der fik status som samvittighedsnægter. Philip beskæftigede dem som landarbejdere. Boliger og fodring dem, og deres mange venner, der kom til at deltage i Morrells’ gæstfrihed, lægge en belastning på Morrells ressourcer. Lytton blev heldigvis erklæret medicinsk uegnet til militærtjeneste, og efter en domstolshøring vendte han tilbage til Garsington for at komme sig efter sin prøvelse. (Dette på trods af hans gentagne klager over, at Ottolines økonomi ikke gav ham tilstrækkelige måltider.) Ottoline havde været til stede ved Lyttons høring, og hun var også involveret i andre retssager, der påvirkede hendes venner. Da Russell nægtede at betale en bøde, der blev pålagt for at skrive og distribuere en antikrigsbrochure, hjalp Ottoline med at skaffe penge til at betale bøden og redde hans bibliotek fra at blive beslaglagt og solgt. Hun blev imidlertid irriteret over Russell for at have brugt sine penge på danselektioner til T. S. Eliots kone Vivienne Eliot , mens han ikke kunne finde midlerne til at redde sine egne bøger. Morrell lobbyede også for at redde livet for en irsk nationalist, Sir Roger Casement, dømt til at hænge for forræderi for sin del i Påskeopstanden. Hun appellerede til Askith om at gribe ind, men da Casements dagbog afslørede, at han var homoseksuel, afviste Askith hendes anbringende.

Ottoline Morrell havde altid været tiltrukket af romantiske og følsomme kunstnere, men hun følte, at hun endnu ikke havde fundet sin perfekte åndelige ledsager. Men i 1916 mødte hun den unge digter og soldat Siegfried Sassoon, hvis arbejde hun beundrede og fremmede. Han opholdt sig ofte i Garsington under sine blade fra aktiv tjeneste. Sassoon reagerede imidlertid aldrig på Morrells bevægelser mod større intimitet. Til ham, hun var for meget af en idealist, og han betragtede hendes udseende som “latterlig”—da de første gang mødte Morrell var iført “voluminøse lyserøde tyrkiske bukser”, som chokerede hans stædige Britiske følsomhed. Sassoon var en klog observatør og så, hvor mange af Ottolines intimater i Garsington brugte hendes omsorgsfulde natur til gavn for deres karriere. “Hun havde endnu ikke lært, at de forfattere og kunstnere, som hun blev venner med, var i stand til at vise sig utaknemmelige,” skrev han. Ironisk nok viste Sassoon sig at være en af dem, der aldrig takkede Ottoline, en bitter skuffelse for hende. Og snart ville utaknemmelighed fra andre venners side blive afsløret offentligt.

i slutningen af 1916 sendte Laurence Ottoline en kopi af sin nye roman, kvinder i kærlighed, og Morrell var forfærdet over at finde sig selv karikeret som Hermione Roddice, en kvinde med en “bisarr smag i tøj”, bestemt en observation foretaget af enhver, der kendte Ottoline. Værre, han portrætterede karakteren som dæmonisk, misundelig og fyldt med had. Hermione lyster efter Birkin, fortælleren af bogen, der er mønstret efter Laurence selv. Birkin skyr Hermione og bliver forelsket i heltinden Ursula, baseret på Frieda Laurence. Morrell blev ødelagt af dette grusomme portræt, fordi det var blevet “skrevet af en, som jeg havde tillid til og ønsket.”Yderligere,” Jeg blev kaldt hvert navn fra en’ gammel hag ‘ besat af køn mani, til en korrupt Sapphist. … Mine kjoler var beskidte; jeg var uhøflig og uforskammet over for mine gæster.”I sine erindringer bemærkede Morrell:” det ondt, han havde gjort mig, gjorde et meget stort mærke i mit liv.”Derudover havde Laurence satiriseret Philip, Julian, Russell og andre såvel som huset og haven i Garsington. Det faktum, at Laurence ‘ s portræt indeholder nogle sandhedskerner, gør kun mere ondt. Såret tog år at helbrede, og Morrell “lovede, at hun aldrig igen ville forlade sig så sårbar.”Det er svært at forestille sig, at Ottoline ikke ville forvente, at hendes forfattervenner skulle trække på de mange ekscentriske og anomale karakterer, der beboede hendes verden for deres værker. Og sikkert var Morrell selv blandt de mest ekstraordinære af disse tegn. Et par måneder senere opdagede hun, at hun igen blev gjort til genstand for hån. I begyndelsen af 1917 havde et stykke i London en karakter kaldet Lady Omega Muddle. Morrell kom langsomt og desværre til den erkendelse, at nogle af hendes venner “betragtede hende som en sjov figur.”Men dette var ikke den sidste af de skuffelser, som Ottoline ville lide på dette tidspunkt. Bertie besluttede at bryde fri fra sin sammenfiltring med Ottoline; han besluttede at “dræbe hendes kærlighed”, som han havde gjort med sin kone Alys. Hans hyppige seksuelle strejftog var blevet accepteret af Morrell, som altid var tilgængelig for at kommunikere med Bertie og bekræfte hendes kærlighed til ham, da hans anliggender viste sig utilfredsstillende. Ikke desto mindre bedøvede Russells pludselige afskedigelse hende, for hun var ikke forberedt på det, og hun blev dybt såret. “Lad mig ikke gå. … Du har mistet mig, ” skrev hun på konvolutten af et af hans breve. I januar 1915 havde Ottoline skrevet til Russell med en vis forudseenhed: “det er værd at alle helvedes lidelser elsker sådan.”Nu havde hun oplevet det helvede, som kærlighed ofte bringer. Men den sædvanlige gensidigt nødvendige forsoning fulgte; Ottoline og Bertie havde brug for hinanden—for evigt.

et mere ødelæggende slag var Ottolines opdagelse af, at Philip havde været utro. Ofte ignoreret og krænket af Ottolines “kloge, skarpe tunge gæster”, Philip havde formået endelig at skabe et separat liv for sig selv. Hendes liv kollapsede. Hun kom aldrig helt tilbage fra det, hun betragtede som et bittert forræderi, og hun rejste en slags cordon sanitaire omkring sig selv. Darroch beskrev Morrells tilstand som ” en tilstand af delvis fornuft.”Men Philip led også; i årevis var han blevet betragtet som blot en del af landskabet, stille, beskedent, krævende. Desuden påvirkede utaknemmelighed fra de samvittighedsnægtere, der var i Garsington, og afvisning af Det Liberale Parti, der sluttede hans politiske karriere, ham. Philip, som Ottoline, kollapsede under pletten.

selv Sassoon forblev fjern og afsides; han skulle have været “den sympatiske sjæl”, som Morrell altid havde søgt efter. Under en tur efter at have spist frokost i London, han fortalte Ottoline, at hun var “kompliceret og kunstig” og kunne ikke se hende på togstationen, da hun rejste. Morrell indså desværre, at hun havde vildledt sig selv “med troen på, at ved at give en vil modtage noget, men det er ikke sandt.”

i 1917 var Morrell begyndt at invitere yngre mennesker til Garsington, herunder T. S. Eliot, Robert Graves og flere bachelorstuderende fra Portland, blandt dem hendes bror Portlands søn. “Du og jeg er nogle af de få mennesker, der føler, at livet er ægte, livet er alvorligt,” skrev han til hende. Men Morrell blev mere og mere ulykkelig, desillusioneret og kynisk. Hun havde stadig brug for mennesker på trods af sine skuffelser, og hun fortsatte med at nedladende lovende talenter som Mark Gertler, der fik et studie i Garsington og introduceret til datidens smarte samfund. Efter krigen vendte Sergei Diaghilevs balletter Russes tilbage til London, og Morrell, der tidligere havde kendt ham, fornyede deres venskab og mødte Pablo Picasso, der designede scenesættene. Ottoline havde altid haft en kræsne smag i poesi, og hun var meget imponeret over arbejdet i B. B. Yeats og T. S. Eliot der blev inventar i hendes efterkrigstidens salon.

Laurence ‘ s grusomme portræt af Morrell i forelskede kvinder skulle ikke være den sidste af sådanne karakterer, der var modelleret efter hans velgører. I 1921 blev Ottoline forfærdet over at opdage sig selv og Garsington afbildet i Kromgult. Denne “grove forræderi” blev efterfulgt af en anden nedværdigende skildring af Hanley. I disse golde blade producerede han et vildt portræt af Ottoline som fru. … hun tror på lidenskab, lidenskabeligt; … og hun har en svaghed for store mænd. Det er hendes største beklagelse, at hun selv ikke har nogen evne til nogen af kunsten.”Enhver, der kendte Morrell, ville genkende et sandhedskorn i hans karakterisering, uanset hvor overdrevet og ondsindet. Til hendes ære og hendes menneskelighed forsøgte Ottoline stadig at hjælpe sine venner. Hun sørgede for lægehjælp til Vivienne Eliot (som døde sindssyg), tilbød trøst til Russells afstødte elskerinder og forblev tæt på Virginia uld, hvis mentale ustabilitet endte med hendes selvmord. Morrell tilgav endda Laurence, der anerkendte hendes indflydelse i sit liv og i andres. Som en forsinket undskyldning for Hermione Roddice skrev han: “der er kun en Ottoline. … De såkaldte portrætter af Ottoline kan umuligt være Ottoline-ingen ved det bedre end en kunstner.”

i 1928 solgte Morrells Garsington og købte et hus i Bloomsbury på gaden. Garsington var for stor, da deres datter Julian nu var gift, og for dyrt at følge med. Da de nye ejere af herregården spurgte Morrell, hvor de skulle købe fisk og kød, svarede hun: “tal ikke med mig om fisk. Du kan tale med mig om poesi og litteratur, men ikke fisk.”Faktisk vidste Morrell absolut intet om fisk eller kød eller noget der var forbundet med at købe mad eller lave mad; hun “kunne næppe koge en kedel uden hjælp”, hvilket forklarer, hvorfor hun altid havde et stort huspersonale. Ottoline håbede at genskabe sin torsdag aften hjemme på gaden, og hun lykkedes. Til de velkendte figurer fra hendes førkrigssalon dukkede frisk, nyt talent op, herunder flere unge kvinder. Samlingerne, som Morrell selv, var mere stille, mindre raucous, end i tidligere år. Hvis Ottoline havde ” lært at være tilfreds “i dette liv, hun var også kommet til at skelne, at hun var” en magnet for egoister, ” vampyrerne, der sugede ens liv, som hun udtrykte det.

døvhed og dårligt helbred plagede hende, og hendes venner døde: Laurence døde af tuberkulose i 1930, og Lytton døde i 1932. Ottoline var sandsynligvis enig i Lyttons refleksioner om deres spændende fortid, da han skrev til hende: “jeg tror ikke, jeg vil tilbage. Det var spændende, fortryllende, ødelæggende, alt sammen på en gang—man var i et specielt (et meget specielt) tog, rive med i voldsom hastighed-hvor?—man kunne kun gætte svagt. … En gang er nok!”Morrell begyndte at overveje at udgive sine erindringer; det glædede hende at skrive noget. Russell havde allerede skrevet sin selvbiografi, som Ottoline læste i manuskriptform, men hun overtalte ham til ikke at offentliggøre den, før de begge var døde. Morrell troede, at nogle afsløringer ville være skadelige for Philip og hendes datter. Efter en skilsmisse, Russell havde giftet sig med Dora Russell nogle år tidligere, havde to børn, og forlod Dora, efter at hun havde haft to børn med en anden mand. Men” gennem alle helvedes lidelser ” havde deres kærlighedsforhold bragt dem, Bertie og Ottoline forblev standhaftige venner.

i løbet af 1930 ‘ erne fortsatte Morrell med at rejse på kontinentet, og i 1935 rejste hun og Philip til Indien, hvor de modtog en kongelig modtagelse. Philip planlagde at skrive en bog om en af Ottolines forfædre, Vilhelm Bentinck, generalguvernør i Indien, der havde undertrykt praksis med suttee, afbrænding af enker på deres mands begravelsesbål. Men fra 1935 forværredes Ottolines helbred hurtigt, og hun tilbragte lange perioder på plejehjem og klinikker. Hendes læge, der blev bredt betragtet som en kvak, brugte tvivlsomme metoder til behandling af sine patienter. Han satte Morrell på en sultediet og injicerede hende med det kontroversielle antibiotikum Protonsil. Da hans metoder blev undersøgt, begik han selvmord. Ottoline Morrell døde den 21. April 1938, efter at en sygeplejerske gav hende en injektion af stoffet. Hun blev begravet på familiens ejendom. Philip døde fem år senere og blev begravet ved siden af hende.

Frieda Laurence havde engang skrevet til Morrell, som hun var kommet for at beundre: “jeg tror, at tragedien i dit liv har været, at det var en lille alder, du boede i, og mændene var små øl & også kvinderne.”Men Lady Ottoline havde gjort den alder, hvor hun levede, større ved at udtænke sin egen uortodokse livsstil og gennem sin enorme indsats på vegne af mange af de gigantiske talenter i sin tid. “Konventionalitet er død,” havde Morrell skrevet i sin dagbog, “Vær endnu ikke tilpasset denne verden.”Hun var aldrig konventionel, og hun tøvede heller ikke med sine lidenskaber for at tilpasse sig denne verden.

kilder:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: Lady Ottoline Morrells liv. Ny: kujon, McCann og Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, De Tidlige Erindringer 1873-1915. Vol. 1. Redigeret af Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: livet i stor skala. London: Scepter, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

foreslået læsning:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: En Biografi. London: Pingvin, 1971.

Lady Ottolines Album: Snapshots og portrætter af hendes berømte samtidige. Redigeret af Carolyn G. Heilbrun. London: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline i Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Redigeret af Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. selvbiografi. Vols. 1 og 2. London: George Allen, 1971.

samlinger:

breve skrevet til Lady Ottoline er placeret på Humaniora Research Center, Austin; hendes breve til Bertrand Russell er på Mc-Master University, Ontario, Canada.

Jeanne A. Ojala, Professor i Historie, University of Utah, Salt Lake City, Utah