Michell, John

(B. Nottinghamshire, England, 1724; D. Thornhill, nær Leeds, England, 21. April 1793)

astronomi.

Michell fik en permanent plads i stjernernes astronomis historie for to signalpræstationer: han var den første til at lave et realistisk skøn over afstanden til stjernerne, og han opdagede eksistensen af fysiske dobbeltstjerner. Han blev uddannet i Cambridge. Efter eksamen fra Dronningens College med Ma (1752) og B. D. (1761) holdt han Trævardian formand for geologi ved Cambridge (1762-1764). I 1767 blev han udnævnt til rektor for St. Michael ‘ s Church i Thornhill, nær Leeds—en stilling, han havde resten af sit liv. Han er begravet i Thornhill, hvor sogneregistret beskriver ham som alderen otteogtres (deraf formodningen om, at han blev født i 1724).

Michells offentliggjorte videnskabelige arbejde, der gav ham valg til Royal Society i 1760, dækkede mange emner, herunder årsagen til jordskælv (1760), observationer af kometen fra januar 1760, en metode til måling af længdegrader “på ækvatorens paralleller” (1766) og en uafhængig opdagelse med Coulomb af torsionsbalancen (1784). Hans største resultater var to undersøgelser offentliggjort i Philosophical Transactions of the Royal Society: “En undersøgelse af den sandsynlige parallakse og størrelsen af de faste stjerner ud fra den mængde lys, som de giver os, og de særlige omstændigheder i deres Situation” (1767) og “om midlerne til at opdage afstanden, størrelsen osv. af de faste stjerner” (1784).

i det første af disse papirer påpegede Michell, at hyppigheden af vinkeladskillelsen af tætte par af stjerner, der var kendt på det tidspunkt, afveg groft fra, hvad man kunne forvente for tilfældig projektion af stjerner ensartet fordelt i rummet-der syntes at være et for stort antal tætte par-og ifølge Michell: “…Den naturlige konklusion herfra er, at det er meget sandsynligt, og ved siden af en sikkerhed i almindelighed, at sådanne dobbeltstjerner, som synes at bestå af to eller flere stjerner placeret meget tæt sammen, virkelig består af stjerner placeret næsten sammen og under indflydelse af en eller anden generel lov … uanset årsag dette måtte skyldes, hvad enten det er deres gensidige gravitation eller en anden lov eller udnævnelse af skaberen.”Direkteheden i Michells sprog lader måske noget tilbage at ønske; men den uovervindelige logik i hans argumenter gav et overbevisende teoretisk bevis på eksistensen af fysiske binære stjerner på himlen længe før Herschel (1803) gav et overbevisende observationsbevis.

Michells anden store præstation var et realistisk skøn over afstanden til stjernerne, og han gjorde det mere end et halvt århundrede, før den første parallakse af en fast stjerne var blevet målt. Hans argument var meget pænt og kan betragtes som forløberen for de “fotometriske” parallakser i det tyvende århundrede. Michell bemærkede, at Saturn ved opposition vises på himlen så lys som stjernen Vega og udviser en tilsyneladende disk omkring tyve sekunder i diameter, en som fra solen ville blive set som sytten sekunder på tværs. Derfor opfanger Saturns oplyste halvkugle klart (17/3600)2(│/720)2 af lyset sendt ud af solen.

nu—og dette er vigtigt-hvis solen og Vega var af samme iboende lysstyrke, og Vegas tilsyneladende lysstyrke er lig med Saturns, følger det (fra den inverse kvadratiske lov om dæmpning af lysstyrke, allerede etableret af Bouguer), at Vega skal være (360o/17)(72o/ liter) eller 48.500 gange så langt fra solen som Saturn er. Da Saturn er kendt for at være 9,5 gange så langt fra solen som jorden er, følger det, at afstanden til Vega skal udgøre 9,5 gange 48.500 eller omkring 460.000 astronomiske enheder.

selvom denne værdi kun repræsenterer ca.en fjerdedel af den faktiske afstand af Vega,først målt trigonometrisk af K. G. V. Struve i 1837 (undervurderingen som følge af Vega er iboende meget lysere end Solen), var Michells værdi det første realistiske skøn over afstanden til enhver stjerne.

Michell var tilsyneladende en mand med brede interesser, herunder musik. Traditionen siger, at Vilhelm Herschel var en hyppig gæst på Thornhill i sine år som ung musiker i Yorkshire,og han siges endda at have modtaget sin introduktion til spejlslibning fra Michell. Der er dog ingen reelle beviser for, at Herschel henvendte sig til astronomisk observation, før han flyttede til Bath nogle år senere; og historien om hans læreplads hos Michell kan derfor være apokryf.

bibliografi

I. originale værker. Michells papirer optrådte hovedsageligt i Royal Society ‘ s filosofiske transaktioner og inkluderer “formodninger om årsagen og observationer af jordskælvernes fænomener,” 51 , pt. 2 (1760), 566-634, også offentliggjort separat (London, 1760); “observationer om den samme komet,” ibid., 466-467;” en anbefaling af Hadleys kvadrant til landmåling, ” ibid., 55 (1765), 70-78, også offentliggjort separat (London, 1765); “forslag til en metode til måling af længdegrader på ækvatorens paralleller,” 56 (1766), 119-125, også offentliggjort separat (London, 1767); “En undersøgelse af den sandsynlige parallakse og størrelsen af de faste stjerner ud fra den mængde lys, som de har råd til os,” ibid., 57 (1767), 234-264, også offentliggjort separat (London, 1768); og “om midlerne til at opdage afstanden, størrelsen osv. af de faste stjerner, ” ibid., 74 (1784),35–57.

Michell var også forfatter til en afhandling af kunstige magneter(Cambridge, 1750; 2.udgave., 1751), oversat til fransk som trait Kurt sur les aimans artificiels (Paris, 1752); og de arte medendi apud priscos musices (London, 1766; 1783).

II. sekundær litteratur. Se Archibald Geikie, Memoir af John Michell (Cambridge, 1918); og Ordbog over National biografi, 333-334.

Jørgen Larsen Kopal