John Sulston

John Sulston blev født i Buckinghamshire den 24. marts 1942, søn af en Church of England minister og en skolelærer. En barndomsbesættelse af, hvordan tingene fungerede – hvad enten det var animeret eller livløst – førte til en grad i naturvidenskab ved University of Cambridge, med speciale i organisk kemi. Han fortsatte med at lave en ph. d. i syntesen af oligonukleotider, korte strækninger af RNA. Det var en postdoktor ved Salk Institute i Californien, der åbnede Sulstons øjne for de ukendte grænser, hvor biologi og kemi mødes. Han arbejdede med Leslie Orgel, en britisk teoretisk kemiker, der var blevet optaget af problemet med, hvordan livet begyndte. På orgels anbefaling rekrutterede Francis Crick derefter Sulston til Medical Research Council ‘ s Laboratory of Molecular Biology i Cambridge.

han ankom der i 1969 og sluttede sig til laboratoriet i Sydney Brenner. Brenner havde sat sig for at forstå rækkefølgen af begivenheder fra Gen til hel, levende, opfører organisme ved at studere den lille nematodeorm Caenorhabditis elegans.

i mere end 20 år arbejdede Sulston på ormen og kortlagde for første gang sekvensen af celledelinger, der fører fra et befrugtet æg til en voksen orm, identificerede genetiske mutationer, der forstyrrer normal udvikling, og fortsatte derefter med at kortlægge og sekvensere de 100 millioner bogstaver af DNA-kode, der udgør ormgenomet.

succesen med dette sidste projekt, der blev udført i samarbejde med Bob, førte til, at Sulston blev sat i spidsen for Sanger Center, der blev oprettet i 1993 for at yde et stort bidrag til det internationale Human Genome Project. Der ledede han et team på flere hundrede forskere, der afsluttede sekventeringen af en tredjedel af det menneskelige genom på 3 milliarder bogstaver sammen med genomerne fra mange vigtige patogener såsom tuberkulose og spedalskebaciller.

som leder af et af de fire vigtigste sekventeringscentre i verden var Sulston en stor indflydelse på Human Genome Project som helhed, især ved fastlæggelsen af princippet om, at informationen i genomet skulle frigives frit, så alle kunne drage fordel.

i 2000 trådte Sulston af som direktør for Sanger Center (nu velkomment tillid Sanger Institute), skønt han beholdt et kontor der i et par år til, fortsatte med at arbejde på Human Genome Project-publikationer og om udestående problemer med ormgenomet.

han var ivrig efter at fremme sine synspunkter om fri frigivelse og global ulighed og offentliggjorde sin egen beretning om ‘videnskab, politik og etik’ i Human Genome Project*, mens han tilføjede sin stemme til indflydelsesrige organer som Human Genetics Commission og en rådgivende gruppe om intellektuel ejendomsret oprettet af Royal Society. Samme år holdt han Royal Institution Juleforelæsninger for børn om emnet ‘livets hemmeligheder’.

i 2002 blev John Sulston tildelt Nobelprisen for Fysiologi eller medicin sammen med Sydney Brenner og Bob Horvitse for det arbejde, de havde gjort med at forstå udviklingen af ormen og især rollen som programmeret celledød.

Den Røde Tråd af John Sulston og Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

taget fra: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – Acskrevet af: Georgina FerryJohn Sulston-biografi