‘John Henryism’ nøglen til at forstå coping, sundhedsresultater hos afroamerikanere

DURHAM, N. C. – John Henry, figuren fra amerikansk folklore, der arbejdede sig ihjel for at slå en dampmaskine, er en nøgle til at forstå afroamerikanernes medicinske virkelighed i det 21.århundrede, ifølge forskere fra Duke University Medical Center og deres kolleger. Afroamerikanere har fortsat dårligere helbred end andre grupper, selvom deres økonomiske situation er forbedret markant, sagde forskerne.

‘John Henryism,’ er en mestringsstil, der har et klart genetisk grundlag hos afroamerikanere og afspejler klare personlighedstræk, rapporterede de. Virkningerne af John Henryism (JH) er tydelige i kliniske og ikke-kliniske omgivelser, kan påvirke følelsesmæssige reaktioner og kan påvirke, hvordan afroamerikanere fungerer i deres hverdag, siger forskerne.

resultaterne fra fire undersøgelser, der undersøger JH og sundhedsresultater blandt afroamerikanere, blev præsenteret fredag den 3.marts 2006 som en del af et symposium arrangeret af Duke-forskere på American Psychosomatic Society ‘ s årlige møde i Denver. Undersøgelserne blev finansieret af National Institute on Aging.

psykologer har formelt anerkendt John Henryism som en stil med stærk mestringsadfærd, der bruges af mange afroamerikanere til at håndtere psykosociale og miljømæssige stressfaktorer såsom karriereproblemer, sundhedsmæssige problemer og endda racisme. De klassiske træk ved JH ses blandt de afroamerikanere, der er ekstremt optaget af succes, især i nye miljøer, som de har ringe erfaring med. Mest almindeligt, mennesker med JH er ekstremt målrettet, men mangler ofte de ressourcer, de har brug for til succes, såsom økonomisk eller følelsesmæssig støtte, sagde forskerne.

mennesker med høje niveauer af JH og utilstrækkelige ressourcer har en meget højere forekomst af sundhedsforstyrrelser, tilføjede forskerne, fordi de kører sig mod at nå specifikke mål på bekostning af deres helbred, ofte uden at indse, at de gør det.

for eksempel, når man håndterer en medicinsk krise som seglcelleanæmi, kan afroamerikanere vise et stærkt drev mod et vellykket sundhedsresultat, men mangler den støtte, de har brug for i deres job for at tage fri fra arbejde, hvilket fører dem til at arbejde under en alvorlig smerteepisode, selvom de ved, at deres arbejde vil lide, eller deres smerte vil vare længere, sagde forskerne.

uden tilstrækkelige ressourcer som indkomst, social støtte eller psykologisk og medicinsk behandling ville en person med seglcellesygdom risikere øgede niveauer af dysfunktion og smerte. De har også øget tendens til at bekymre sig; en øget følsomhed over for andres kommentarer og reaktioner; øget angst og depression; og vanskeligheder med at stole på andre mennesker.

“John Henryism giver en af de mere betydningsfulde og lovende modeller for at forklare mestringsadfærd og sundhedsresultater hos afroamerikanere i det enogtyvende århundrede,” sagde Christopher L. Edvard, Ph. D., en psykiater ved Duke og ledende forsker for en af de undersøgelser, der blev præsenteret på APS. Han er også medicinsk direktør for biofeedback laboratory og direktør for kronisk Smertehåndteringsprogram hos Duke.

han indikerede endvidere, at “vi mener, at ved bedre at forstå, hvordan John Henryism kan give anledning til sundhedsfarlige adfærd fra afroamerikanere, kan vi finde nye tilgange til at reducere de sundhedsforskelle, der har ført til dårligere helbred blandt afroamerikanere.”

forskerne kvantificerer John Henryism ved hjælp af et spørgeskema, der afslører et “målbevidst” drev til at lykkes, selv ud over en persons samlede egeninteresse, hvilket er kendetegnende for JH.

” folk, der er så intenst succesorienterede og målrettede, selv ud over deres ressourcer som indkomst, uddannelse eller familiestøtte, kan synes at lykkes i starten,” sagde Edvard. “Men på lang sigt vil de sandsynligvis mislykkes, fordi deres mangel på ressourcer vil indhente dem. Dertil kommer den afroamerikanske situation, som for mange inkluderer en forventning om, at fiasko er uundgåelig, du befinder dig i en mest destruktiv situation.

“de ender med at gå på kompromis med deres helbred med højere hjerte-kar-sygdomme og død sammenlignet med enhver anden befolkning i verden. Vi ser også tegn på denne selvdestruktive adfærd hos afroamerikanere med brystkræft, slidgigt og selvfølgelig seglcellesygdom.”

en undersøgelse, der blev udført ved Pennsylvania State University og Johns Hopkins University, fandt, at så meget som 30 procent af aktiv mestringsadfærd hos afroamerikanere kan være genetisk baseret, sagde forskerne. I deres undersøgelse undersøgte de 180 tvillinger af samme køn for at få en bedre ramme for at forstå mekanikken i mestringsadfærd. De gjorde dette ved at sammenligne miljøfaktorer, såsom læring og socialisering, med genetiske faktorer. Det 70 procent af coping, der ikke er ansvarlig for genetik, giver håb om, at ændring af miljøet og lære at bedre anvende coping færdigheder kan give løsninger på udfordringen med at reducere sygdomsbyrden som en funktion af race, sagde forskerne.

en Hertugbaseret undersøgelse viste, at personlighed kan knyttes til målinger af JH. I en stikprøve på 233 deltagere, hvoraf halvdelen var afroamerikaner og halvt hvide, fandt forskere træk som ‘ekstroversion’ og ‘samvittighedsfuldhed’ at være forbundet med den mestringsstil, der er kendetegnet ved JH, ligesom træk som pligtfølelse, præstationstræning, selvdisciplin og selvsikkerhed.

i en undersøgelse foretaget af forskere ved Cleveland State University, Harvard og Duke fandt forskere, at JH påvirker, hvordan folk reagerer følelsesmæssigt i deres miljø. Holdet testede de følelsesmæssige reaktioner fra 58 sunde sorte mænd mellem 23 og 47 år på forskellige aktiviteter. Disse omfattede offentlige taler om et racistisk ladet problem, en læseopgave og en vrede-tilbagekaldelsesopgave. De fandt ud af, at mændene med lavere uddannelsesniveauer, der viste flere træk ved JH, var lykkeligere end dem, der scorede højt for JH, der havde højere uddannelsesniveauer.

for at teste deres forståelse af John Henryism i kliniske omgivelser identificerede forskere ved Duke, North Carolina Central University og Harvard JH ‘ s indflydelse på mønstre af smerte og følelsesmæssigt relateret sygdom som følge af smerte hos 50 voksne patienter med seglcellesygdom, en afroamerikansk befolkning, der ikke er blevet undersøgt godt. De administrerede standard JH-spørgeskemaet til disse patienter og bad dem om at rapportere deres smerteniveau på grund af sygdommen.

det hold fandt ud af, at patienter med seglcellesygdom, der udviste højere niveauer af JH, rapporterede højere forekomst af smerte og smerterelaterede problemer end dem med lavere niveauer af JH, sagde de.

brug af JH-modellen i forskningsundersøgelser har tilføjet væsentligt til den samlede forståelse af coping hos afroamerikanere og vil give endnu bedre forståelse af de sundhedsmæssige udfordringer, de står over for.

“vi håber, at bedre forståelse af håndtering af afroamerikanere ved hjælp af John Henryism-modellen vil hjælpe os med at udvikle et bedre koncept for, hvordan JH bidrager til sundhedsmæssige problemer, og hvordan vi kan reducere deres stress og dermed forbedre deres helbred,” sagde Edvard.

###