John Ambrose Fleming

Fleming en strålende innovatør, Fleming var særlig dygtig til at løse tekniske problemer, og på forskellige tidspunkter i sit liv var han tæt bekendt med James Clerk, Thomas Edison og Guglielmo Marconi. Det var ikke let for Fleming at erhverve den uddannelse, der ville gøre det muligt for ham at holde sådan enestående selskab. Som den ældste af syv børn af en minister og hans kone var han hovedsageligt ansvarlig for at forsørge sig selv gennem sine universitetsår. Som et resultat blev hans uddannelse afbrudt flere gange, mens Fleming tog forskellige job for at overleve.

Fleming tilmeldte sig oprindeligt Londons University College i 1867 efter at have afsluttet det meste af sin tidligere uddannelse på University College School, hvor han viste egnethed inden for videnskab. Han studerede hovedsageligt fysik og matematik i løbet af sine bachelorår, mens han arbejdede job hos en skibsbygger i Dublin og derefter som kontorist hos et London-firma. Han afsluttede sin grad i 1870. Selvom han ønskede at gå på kandidatskolen, havde Fleming brug for penge, så han accepterede en stilling som videnskabsmester og arbejdede i mere end et år, før han begyndte kandidatstudier ved Royal College of Chemistry. I 1874 stoppede Flemings uddannelse igen af økonomiske grunde, og han tog et jobundervisning på Cheltenham College indtil 1877. Derefter gik han ind på St. John ‘ s College, Cambridge, hvor James Clerk var professor.

Fleming fik et stærkt fundament i både elektricitet og magnetisme. Han blev en social eneboer for at undgå forstyrrelser, der kunne hindre hans arbejde. Til skuffelse for Fleming og meget af resten af verden døde han for tidligt i 1879 af kræft og forhindrede ham i yderligere at bidrage til Flemings uddannelse eller til videnskab generelt. I 1880 afsluttede Fleming sin doktorgrad og begyndte kort efter en karriere, der uden tvivl ville have gjort hans tidligere lærer stolt.

efter en kort undervisningsperiode i Nottingham blev Fleming ansat som konsulent af Londons filialer af Edison telefon-og Electric Light-virksomhederne. Han blev der et årti, hvilket gjorde det muligt for ham at hjælpe med at etablere elektriske generatorer og belysningssystemer på mange områder. I 1884 tog Flemings arbejde ham midlertidigt til Amerika, hvor han besøgte Thomas Edison og først modtog en rapport om Edison-effekten. Mens han undersøgte sværtning, der opstod i hans pærer, havde Edison opdaget, at hvis en eksperimentel anden elektrode eller plade blev anbragt nær glødetråden i en pære, kunne der detekteres en lille strøm i både Pladen og glødetråden, og førstnævnte var negativ med hensyn til sidstnævnte. På det tidspunkt blev effekten ikke forstået, men Edison patenterede sin pladeholdige pære, og Fleming og andre eksperimenterede sporadisk med den i løbet af de næste mange år.

nær slutningen af det 19.århundrede engagerede Marconi Fleming som videnskabelig rådgiver for sit telegraffirma, formodentlig i håb om, at han kunne hjælpe med at gøre for trådløse telegrafer, hvad han havde gjort for elektriske belysningssystemer. Fleming beviste hurtigt sit værd ved at designe Poldhu trådløs Station, som blev berømt kort efter dens afslutning for at opnå den første trådløse transatlantiske transmission den 12.December 1901. På trods af denne succes var der adskillige hindringer, der skulle overvindes, før trådløs kommunikation ville blive praktisk til udbredt brug. Et af de største problemer på det tidspunkt var manglen på tilstrækkelig signaldetektion og forstærkning, især for højfrekvente radiobølger. Krystal ensrettere blev derefter brugt til at konvertere vekselstrømmen produceret af radiobølger til jævnstrøm, men Fleming mente, at han kunne udvikle en mere effektiv metode. Minder om Edison-effekten og nu i stand til at forklare den (på grund af J. J. Thomsons arbejde med elektronen) som strømmen af elektroner fra det varme filament til pladen, udviklede Fleming den første elektroniske ensretter.

Fleming kaldte sin ensretteranordning, som han tilpassede fra Edisons patenterede pladeholdige pære, en svingningsventil. Men det blev senere kendt under andre navne, herunder Fleming-ventilen, termionisk ventil, diode og især i USA vakuumrøret. Fleming patenterede ventilen, der fungerede som både en detektor og en ensretter, i 1904: dette betragtes ofte som fødslen af elektronik. Et par år senere forbedrede Lee De Forest vakuumrøret ved at tilføje et gitter med fin ledning mellem de positive og negative elektroder i Flemings model. Denne ændring tillod større kontrol af strømmen. Vakuumrør af dette design blev brugt i radioer i flere årtier, såvel som til fjernsynsapparater og elektroniske computere, da disse teknologier dukkede op. Fleming selv var involveret i den spirende tv-industri sent i sit liv og tjente som præsident for Television Society of London.

ud over sit Konsulentarbejde havde Fleming akademiske stillinger gennem store dele af sit liv. Han var formand for Englands første universitet Elektroteknik afdeling fra sin etablering på University College, London, i 1885 indtil sin pensionering fra denne institution i 1926. Han krediteres ofte med at udtænke den højre regel for at hjælpe sine studerende, som han var ganske populær med, let bestemme retningsforholdene mellem en strøm, dens magnetfelt og elektromotorisk kraft. Fleming var også aktiv med Physical Society of London og præsenterede gruppens indledende tale i 1874 og hans sidste tale i 1939, da han var 90 år gammel. For sine videnskabelige og tekniske resultater modtog han mange hædersbevisninger og priser, herunder Faraday-medaljen fra Institution of Electrical Engineers, guldmedaljen fra Institute of Radio Engineers og Albert-medaljen fra Royal Society of Arts. Fleming blev ridder i 1929 og døde efter et bemærkelsesværdigt langt og produktivt liv den 18.April 1945.