John A. Lomaks

født en bondesøn i Goodman, MS, i 1867, John Lomaks ville spille en central rolle i optagelse, bevare og fremme Amerikanske folkesange. Han voksede op i landdistrikterne, hvor han udviklede en kærlighed til sange og lavede en hobby med at transkribere dem. Da han delte sit arbejde med professorer ved universitetet, afskrækkede de ham fra at forfølge dette tidsfordriv; han accepterede et job på kollegiet og begyndte en karriere i den akademiske verden. I 1906, mens han deltog i Harvard for at få en ma. i litteraturen vovede han igen at dele sine transkriptioner af folkesange med to professorer, Barrett Vendell og George Lyman Kittredge. Begge mænd opfordrede Lomaks. Han fortsatte med at undervise på universitetet efter at have forladt Harvard, men modtog også stipendier til sangindsamlingsture. Dette førte til hans første bog, sange og andre Frontier ballader, i 1910, et banebrydende værk, der hjalp med at etablere gyldigheden af den amerikanske folkesang uden for den britiske tradition. Han sluttede sig også med Professor Leonidas Payne i at etablere en gren af American Folklore Society, en organisation forpligtet til at bevare folklore, før den forsvandt.

Lomaks karriere faldt på hårde tider, da han mistede sin undervisningsposition i 1917 som et resultat af stats-og universitetspolitik, og han flyttede til Chicago. I de næste 15 år arbejdede han en række forskellige job, herunder at bruge ti år som bankmand og brugte lidt tid på at samle folkesange. I 1931 ramte den personlige tragedie familien Lomaks. John Lomaks var sengeliggende i otte måneder på grund af sygdom, hvilket fik ham til at miste sit job; da han begyndte at komme sig, døde hans kone Bess brun Lomaks i en alder af 50 år. John, Jr. opfordrede sin far til at gå ud på forelæsningskredsløbet for at genoplive hans humør, og i 1933 indledte Lomaks et produktivt ti-årigt forhold til Library of Congress. “I løbet af det næste årti rejste John Sr. og Alan titusinder af miles og lavede tusinder af optagelser,” skrev Benjamin Filene i offentlig hukommelse & American Roots Music. “De gjorde det ikke med Akademikernes løsrivelse, men med missionærernes iver.”Library of Congress forsynede Lomakserne med en 315 pund optagemaskine, som de først ville bruge på en historisk sangindsamlingstur mod syd.

Lomakserne tilbragte en stor del af denne 16.000 mils tur på besøg i sydlige fængsler og troede, at fanger, der var blevet isoleret fra nylige musikalske tendenser, ville være mere tilbøjelige til at have bevaret rene folkesange. I et Louisiana-Fængsel” opdagede “de 44-årige Huddie Ledbetter, bedre kendt som Leadbelly, den afroamerikanske folksinger, der ville bringe” Midnight Special “og” Goodnight Irene ” ind i den amerikanske folketradition. John og Alan ville være medvirkende til at fremme Leadbelly karriere, præsentere ham som en autentisk sanger fra folkemusik tradition. I 1934 udgav John Lomaks amerikanske ballader og folkesange, en samling, der ville få nogle forskere til at sætte spørgsmålstegn ved hans metoder til at transkribere sange. “Mange af de transkriberede sange var kompositter, som Lomaks sammensatte fra adskillige (uidentificerede) varianter, “skrev Aktuel Biografi,” og hans valg blev styret af en nostalgisk tilknytning til fortidens agrariske værdier.”

Lomaks ville blive udnævnt til en række fremtrædende stillinger i løbet af 30 ‘erne, herunder honorær kurator for arkivet for amerikansk folkesang ved Library of Congress (1934) og som folkloreredaktør ved det føderale Forfatterprojekt (1936). I 1940 fortsatte han med at samle folkemusik resten af sit liv og udgav sin selvbiografi, eventyr af en Balladejæger, i 1947. Da han døde i 1948, havde han hjulpet med indsamlingen af over 10.000 folkesange til Library of Congress, hvor han etablerede gyldigheden af den amerikanske folkesang og for altid satte sit præg på American music scholarship.