Hvad er Cassianisme?

spørgsmål: “Hvem var John Cassian? Hvad er Cassianisme?”
svar: John Cassian var en munk, der døde cirka 430 år efter Kristi fødsel. Hans skrifter krediteres for at støtte den vestlige kristendoms udvikling af temaer som den monastiske livsstil og de berygtede syv dødssynder. Cassians tilgang til nåde, tro og fri vilje er et kontroversielt punkt, hvor mange reformerede lærde beskylder ham for at være semi-Pelagian. Alligevel var Cassians synspunkter ikke de samme som Pelagius, og hans skrifter passer heller ikke helt sammen med senere pelagiske eller semi-pelagiske værker. Af denne grund, omend sjældent, kaldes hans særlige teologiske synspunkter Cassianisme.
Cassians tid som munk var medvirkende til hans forfatterskab og hans teologiske synspunkter. Han var en asketik, det vil sige en person, der aktivt afviste verdslige fornøjelser. Samtidig blev Cassians asketik tempereret af et vist niveau af sund fornuft og ikke taget til ekstreme af nogle andre munke. Hans tilgang til den monastiske livsstil ville senere blive indflydelsesrig i væksten og udviklingen af Benediktinerordenen.
teologisk er Cassian genstand for en vis kontrovers. Han skrev i opposition til nestorianismen og ser ud til at kritisere den på måder, der også afviser Pelagianismen. Cassians synspunkter om fri vilje og nåde var imidlertid ikke helt på linje med de senere reformerede synspunkter. Cassian mente, at viljen kunne erobres—og faktisk måtte erobres—for at opnå nåde. Af denne grund er han ofte opført som semi-Pelagian. Andre forskere er uenige med dette mærke og hævder, at hans tilgang—lejlighedsvis omtalt som Cassianisme—virkelig er noget andet.
John Cassians skrivning redegjorde også for en liste, der kategoriserede visse “dødbringende” synder, svarende til skrifter fra andre teologer af tiden. Cassians arbejde, imidlertid, dybt påvirket Pave Gregor I, der omarrangerede og kondenserede Cassians liste over otte synder til det, vi nu kender som “syv dødssynder.”
John Cassian repræsenterer et eksempel på en historisk figur, hvis indflydelse mærkes bredt på tværs af en hel tro, men hvis navn og historie for det meste er glemt.