Husker Tony Benkovic

katolsk udveksling ærer mindet om den katolske mand og far, Tony Benkovic, der gik fra dette liv den 11.April 2007. Hans kone, Johnnette Benkovic er velkendt for mange af vores læsere som værtinde for Living his Life rigeligt funktion på YVN.

diagnosticeret med hjernekræft i 2005 kæmpede Tony Benkovic for at omfavne livet med al sin styrke, og selv til sidst var det som om han kørte til mål. “Han var en legende på hospice,” sagde Johnnette. “I de sidste tre dage kørte hans hjerte med 120-154 slag i minuttet, som om han løb et maraton. Det trodsede fysiologisk forklaring!”

sidste onsdag var kampen forbi, løbet blev vundet. Efter at have fejret Opstandelsens masse med sin familie og nydt Påskemiddagen med dem, gled han jordens bånd i tide for at fejre Mercy Sunday med sin søn, Simon. Korporal Simon M. Benkovic overlevede en hård indsættelse i Irak med fjerde infanteridivision, men mistede sit liv den 20.marts 2004 i en enkelt bilulykke mindre end tre måneder efter udskrivning fra hæren. Han var 25.

den sørgende mor er nu blevet enke, og vores bønner er med Johnnette Benkovic og hendes familie, da de igen bærer sorgkorset.

efter at have reflekteret over, hvordan hun og Tony klarede sin søns død, delte Johnnette følgende med læsere af magasinet Canticle.

seks lektioner af en sørgende mors hjerte

1. Vi lærte, at vores elendighed, forenet med Kristi Kors, bliver vores skatkammer, fyldt med rigelige velsignelser, der fører os til en stadig dybere forening med Jesus.

2. Vi lærte, at Guds nåde er tilstrækkelig for os, og at den aldrig kan udtømmes.

3. Vi lærte, at Gud er rig på barmhjertighed, og at hans barmhjertighed strømmer fra Kristi hjerte gennem kirkens sakramenter.

4. Vi lærte, at håb ikke er en følelse, men en beslutning om at tro, at Gud vil arbejde alle ting til det gode, selv de mest ødelæggende.

5. Vi lærte, at andres bønner er håndgribelige og stærke, hvilket giver os styrke og mod, trøst og trøst.

6. Og vi lærte, at den bedste gave, man kunne modtage efter at have mistet en elsket, er et kort, der fortæller dig, at messens hellige offer tilbydes til hvile for hans sjæl.

det er et privilegium at lide med Kristus

mens hendes mands sygdom stadig rasede, trak Johnnette på disse lektioner og skrev:

medicinsk set betragtes min mands sygdom som dødelig, og fremtiden forbliver usikker. Og alligevel har de vanskelige lektioner fra det foregående år tjent os godt. Vi ved, at lige så sikkert som nåde opretholdt os gennem vores søns død, opretholder nåde os nu.

vi ved, at intet er umuligt med Gud, intet. Vi ved, at Guds nåde er tilstrækkelig, og barmhjertighed fortsætter med at strømme fra Kristi hjerte. Vi ved, at messen er vores mest magtfulde bøn, og at andres bønner trækker rigelige velsignelser fra himlen.

vi ved, at vor Herre og Vor Frue er med os, og vi ved, at i vores kærlighed til hinanden afspejles den guddommelige kærlighed — og det er vores trøst og styrke. Folk spørger ofte Anthony, hvordan han håndterer sin sygdom og tabet af vores søn. Hans svar er karakteristisk kortfattet: “det er et privilegium at lide med Kristus.”

tidligt efter min mands diagnose kom søster Briege McKenna, en fattig Clare-søster, der er kendt internationalt for helbredelsesgaven, til vores hjem for at bede med Anthony. Efter hun var færdig, med tårer i øjnene Anthony sagde, “Jeg tilbyder alle mine Lidelser for Johnnette og det arbejde, som Gud har kaldt hende til at gøre. Jeg tilbyder det for at leve sit liv rigeligt og for Nådekvinder.”Og så vendte Anthony sig til mig og sagde: “stop ikke med at gøre, hvad Gud har kaldt dig til at gøre. Hvis du stopper, vil du ophæve den gave, jeg tilbyder dig i dag.”

disse ord ringer højt og tydeligt i mit hjerte, og jeg vil aldrig glemme dem. Gennem dem gav min mand mig den største gave, en kone kan modtage: hans selvs gave.

selv i denne glade Påskesæson ved vi, at mange af vores brødre og søstre oplever det voldsomme tab af kære eller føler fornyet sorg. Må løftet om opstandelsen opretholde dem, når vi alle beder for vores elskede døde.

evig hvile give dem, Herre. Og lad evigt lys skinne på dem. Må de hvile i fred. Sandelig.

må deres sjæle og alle de troendes sjæle, gennem Guds nåde, hvile i fred. Sandelig.

katolsk udveksling takker Heidi Hess Sachsen for hjælp til at kompilere dette materiale. Heidi Hess Sakston er redaktør for magasinet Canticle, en publikation af Grace-kvinder, og forfatter til “Silent Canticle”, en blog for katolske forfattere, som vil indeholde opdaterede oplysninger om Benkovic-familien.