“der var kig og råb”:’ gå løb Cha-Cha ‘ instruktør Laura niks om reaktion på at tjene Oscar-nominering

'gå løb Cha-Cha' direktør Laura ni
Taylor smykker / Invision / AP/

hvis du nogensinde vil se et udtryk for ren glæde, se en video på kvidre af instruktør Laura niks og stjernerne i hendes korte dokumentarvandring løber Cha-Cha, mens de lytter til Oscar-nomineringsmeddelelsen. På tenterhooks hører de de nominerede afsløret en efter en alfabetisk—livet overhaler Me…St. Louis Superman … alfabetet næsten udmattet og spændingen ulidelig, de endelig høre gåtur køre Cha-Cha annonceret, udløser en eksplosion af følelser.

videoen er blevet set titusinder af gange.

” der var hiven og råben, ” erkender han. “Jeg tror, folk så, at vi var som normale mennesker, der lige fandt ud af, at vi blev nomineret til en Oscar, og det slog en akkord på en eller anden måde, men det var virkelig spændende.”

'gå løb Cha-Cha'
Concordia Studio

dokumentaren deler historien om Paul og Millie Cao, et middelaldrende par i forstaden Los Angeles, der bruger det meste af deres fritid på at forfølge en lidenskab for balsalsdans. Mindst fire nætter om ugen, i timevis, de træner i Lai Lai Ballroom og Dance Studio, under vejledning af ekspertinstruktører. Han stødte tilfældigt på Lai Lai, mens han undersøgte et andet filmprojekt.

“da jeg først kom ind, bemærkede jeg, at der var 50 mennesker, der dansede tango midt på dagen,” minder han om. “Der var midaldrende til senior asiatiske mennesker, og jeg blev bare blæst væk, fordi det var bogstaveligt talt som lige midt på dagen. Og jeg tænkte: ‘Hvad er denne smukke verden? Jeg er nødt til at finde ud af mere om det.'”

niks besluttede selv at spænde på dansesko.

“jeg begyndte at tage dansekurser i studiet, så jeg kunne være omkring det og lære mere,” kommenterer hun. “Og det var da jeg indså, at det meste af studiet er østeuropæiske lærere, der underviser Latin dans til folk fra det kinesiske samfund og i forstæder Los Angeles. Og for mig er det den bedste version af Amerika. Det er virkelig, når vi kommer til at fejre vores rige kulturelle mangfoldighed. Og du kan se, hvordan denne blanding af kulturer skaber noget nyt.”

gennem dansestudiet ville niks lære Caos at kende og opdage deres bevægende kærlighedshistorie. Paul og Millie voksede op i Vietnam midt i brutal krig; som medlemmer af Vietnams etniske kinesiske mindretal var de særligt sårbare.

“de mødtes, da de var omkring 19, 20 år gamle, og de mødtes i et meget uforudsigeligt øjeblik i Vietnam, under krigen, og Viet Cong rykkede frem,” forklarer han. “Det var endnu farligere at være kinesisk-vietnamesisk i løbet af den tid, de var mere målrettede.”

efter at Vietnam faldt under kommunistisk kontrol,” indførte Viet Cong moralkoder, og en del af denne moralkode var ikke i stand til at danse, ” bemærker instruktøren. “Det var ikke tilladt at have som en dansefest i nogens hus.”

“men vi organiserede en fest alligevel,” siger Paul i filmen. Millie minder om ,” han er en gentleman, strakt ud hånd, ” skal vi danse?”

men deres spirende kærlighed ville blive afbrudt kun seks måneder i deres forhold, da Paul risikerede døden for at forlade Vietnam med sine familiemedlemmer.

“han er den ældste søn, han var nødt til at tage sig af sine forældre og hans søskende,” kommenterer han. “Og han kunne ikke tage Millie med sig. Så, selvom de havde mødt og forelsket sig, han måtte efterlade hende.”

Paul og Millie udvekslede kærlighedsbreve over havet, men der gik seks år, før de blev genforenet på amerikanske kyster. Som så mange indvandrere før dem arbejdede de for at skabe et liv her—lære engelsk, bygge karriere og en familie. Deres datter nu vokset, Caos bruger deres tid til at danse, genoplive en kærlighedsaffære begyndt under vanskelige omstændigheder.

“jeg ville ikke kun definere dem gennem deres traumer og gennem hvad der skete med dem, da de først forlod Vietnam, fordi der er så meget, der sker siden da, der skal genkendes og vidne,” bemærker han. “De har så meget modstandsdygtighed…de genopfandt sig selv en gang, da de først kom til landet, og i deres tidlige tresserne genopfandt de sig selv igen, da de besluttede at ikke bare være arbejdende mennesker, men at blive disse flamboyante kunstnere. Og det ville jeg virkelig fejre.”

gå løb Cha-Cha er en del af den nye York Times op-Docs serie. I et stykke skrev niks for at ledsage sin film På Times hjemmeside, instruktøren gjorde det klart, at hun ser filmen som stående i opposition til anti-immigrant stemning, der kommer fra Det Hvide Hus.

“jeg blev utroligt skræmt ved at skrive essayet til Ny York Times,” indrømmer hun, “men det var virkelig vigtigt for mig at komme på tværs af filmens politiske karakter, fordi det er en kærlighedshistorie. Det er også en Dansefilm. Men det politiske synspunkt er på sit fundament, og jeg ville sikre mig, at det blev kommunikeret, fordi ellers folk måske bare synes, det er en Dansefilm, og de kan måske ikke se den politiske betydning af den historie nu.”

vi deltager i Oscar-uddelingen sammen med Paul og Millie og bytter et dansegulv til en af verdens største scener.

“at være i stand til at tage Paul og Millie til Oscars er som, det er en drøm, der går i opfyldelse, og jeg kan ikke fortælle dig, hvor begejstrede de er,” fortæller Deadline. “Jeg tror, jeg er mere begejstret for, at de går, end jeg går. Fordi de er to mennesker, der lige har arbejdet så utroligt hårdt i deres liv og måtte overvinde så meget modgang, og de lever deres bedste liv lige nu. De er bare virkelig kreative, sjov, fantasifulde, åbne og generøse mennesker, og de fortjener hver eneste bit i dette øjeblik.”