de to sider af John Bright, den mølleejende Rochdale radical, der hjalp med at ændre verden

væltningen af slavehandler Edvard Colstons statue i Bristol-og efterfølgende dunk i byens havn – har udløst en vred debat om nationens monumenter.

Oriel College ønsker at fjerne sin kontroversielle udgave af Cecil Rhodes, mens der også er opfordringer til at slippe af med hyldest til kolonialisten Robert Clive i London og Shremsbury.

der har endda været krav om at omdøbe Liverpools Penny Lane – berømt udødeliggjort i Beatles – sangen-på den tilsyneladende fejlagtige grund, at den blev opkaldt efter slaveskibsejer James Penny.

men mens råd over hele landet foretager anmeldelser af deres statuer i kølvandet på antiracismeprotester, er det usandsynligt, at skulpturer af en historisk Greater Manchester-figur vises på nogen kampagners hitliste.

John Bright var en Rochdale mill ejer og Liberal MP for Manchester mellem 1847 og 1857.

måske bedst kendt for sin rolle i afskaffelsen af Majslovene var han også berømt antislaveri og en dybtgående indflydelse på den amerikanske præsident Abraham Lincoln.

faktisk sådan var hans indflydelse på Lincoln, at en mangeårig vidnesbyrd fra Bright opfordrer til hans genvalg blev fundet i Lincolns lomme efter hans mordet.

Statuer af Bright kan findes på Rochdales Broadfield Park, Albert-pladsen i Manchester, og Birmingham Museum and Art Gallery.

den Rochdale-fødte radikale var en Kvager, hvis religiøse synspunkter formede hans pacifisme og modstand mod slavehandelen.

han blev sagt af historikeren AJP Taylor at have gjort ‘mere end nogen anden mand’ for at forhindre, at Storbritannien greb ind på siden af det pro-slaveri syd under den amerikanske borgerkrig.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
karikatur af John Bright båret i et 19. århundrede udgave af Vanity Fair)

Dr. Mike Brennan – en pensioneret Rochdale historielærer, der har studeret Bright i dybden-siger, at hans kampagnemetoder var tredobbelt.

som man kunne forvente i betragtning af hans ry som en stor taler, omfattede disse taler som parlamentsmedlem og ved store offentlige begivenheder samt offentliggørelse af hans synspunkter i pjecer og bøger.

“husk også, at beretninger om hans parlamentariske arbejde nåede siderne i hvert lokalt og nationalt papir i det 19.århundrede,” tilføjer Dr. Brennan.

“de leverede færdiglavet kopi og var et centralt element i nyhederne. I Rochdale var der to store papirer på det tidspunkt. Den første var Rochdale Observer, et liberalt papir og Rochdale Times, et Tory-papir. Regnskabernes dybder var afhængige af, hvilken af dem der rapporterede!”

bomuldshandelen var enormt vigtig for Lancashire i 1860 ‘ erne, og meget af amtet var afhængig af industriens overlevelse.

under den amerikanske borgerkrig forårsagede en flådeblokade af konfødererede havne en mangel på bomuldsforsyninger, der førte til massearbejdsløshed, fattigdom og trængsler.

men støtte til Abraham Lincoln – som lovede at afslutte den atlantiske slavehandel – og Norden holdt fast blandt arbejdere i området.

0_Its-The-Truth.jpg
afskaffelse og kvinders rettighedsaktivist Sojourner Truth møder den amerikanske præsident Abraham Lincoln i dette tryk til minde om afslutningen af slaveri (Billede: Getty Images)

Rochdales loyalitet mod nord skyldte Brights taler meget, men det var også dets liberale traditioner og stærke forbindelser til kooperativ bevægelse og Chartisme.

byens berømte Cotton hungersnød Road blev bygget på dette tidspunkt, efter at kampagner med succes lobbyede for loven om offentlige arbejder fra 1863, der gjorde det muligt for ledere at finansiere vitale civile forbedringer.

i et brev til den republikanske senator Charles Sumner – gennem hvem han gjorde sin forbindelse med Lincoln – skrev Bright ‘vores arbejderklasse er med dig og mod syd’.

deres støtte blev gjort klart i Manchester Free Trade Hall i December 1862, hvor arbejdere, der var blevet påvirket af Bright, lovede deres fulde støtte til præsidenten.

JS62010000.jpg
Cotton hungersnød road over Rooley Moor i Rochdale

Bright trak paralleller med undertrykkelsen af sorte slaver i USA og Storbritanniens arbejderklasse, men hans velvilje som arbejdsgiver er blevet sat spørgsmålstegn ved.

på trods af hans ry som forkæmper for den undertrykte, modsatte Bright fabrikslovgivning, fagforeninger og socialreform, mens arbejdere på Hans Møller boede i nogle af Rochdales værste slumkvarterer.

“forholdene for alle møllearbejderne var dårlige,” siger Dr. Brennan. “De lyse Møller var placeret lige ved Vejen, og en kvart kilometer væk var “Gank” en berygtet slum, der kommer ud i byens centrum gennem Toad Lane, et andet berømt sted i Rochdale.

“byens befolkning steg fra omkring 40.000 i 1801 til 120.000 i 1861, men alligevel besatte huset stort set de samme grænser. Det betyder ikke, at dette var acceptabelt, men først da byen blev en bydel i 1856, kunne byen begynde at løse disse problemer.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright ‘ s Fieldhouse Mill, i baggrunden af dette billede fra 1967 (billede: Dr Neil Clifton )

på tidspunktet for Bomuldssult fortalte Bright også at give de dårlige lån snarere end donationer for at hjælpe dem og argumenterede det samme for de fattige Lovkommissærer.

“det var et tilfælde af “profeten er ikke uden ære undtagen i sit eget land,” siger Dr. Brennan. “Han blev foreslået som kandidat til parlamentsmedlem af den lokale liberale forening i 1840′ erne, men det blev tilsidesat, og han blev erstattet af en meget radikal parlamentsmedlem, der blev godkendt af chartisterne.”

men han var ikke ligeglad med hans arbejderes lidelser. I December 1862 skrev han til sin ven Sumner og spurgte: ‘hvis der kunne komme et par laster mel, siger 50.000 tønder, som en gave fra personer i dine nordlige stater til Lancashire-arbejderne’.

men mens hans stilling som Mølleejer altid kan have farvet folks syn på ham i Rochdale, var Bright efter hans tids standarder langt mere medfølende end de fleste.

“han var imod begrebet slaveri, der så en person som en besiddelse, ikke et menneske, der kunne købes, sælges og endda dræbes inden for lovene, som de stod på det tidspunkt,” tilføjer Dr. Brennan.

“det var ikke tilfældet med møllearbejdere, og meget få mølleejere ville have haft en anden opfattelse, selv mænd som John Fielden, Todmorden Mølleejer og fabriksreformator, der var parlamentsmedlem for Oldham fra 1832 til 1848.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
Statue af John Bright, i Broadfield Park, Rochdale

Bright kritiseres også for hans modsatte holdning til at udvide stemmeskrivningen mod kvinders valgret og nægte at slutte sig til de mere fremadrettede chartister.

i mellemtiden har Dr. Brennans forskning fundet, at Brights navn sjældent vises i offentliggjorte Bidrag til Cotton hungersnød Relief Fund, skønt dette kan skyldes hans religiøse overbevisning.

“velgørenhed blev gjort stille og roligt ved hjælp af den gamle evangeliske maksime om ikke at lade venstre hånd vide, hvad højre gjorde,” sagde den lokale historiker.

men heller ikke navnene på nogen af de fremtrædende borgere i byen, der generelt holdt deres velgørenhedsarbejde stille og ikke ønskede at deltage i en slags ‘give konkurrence’.

født i 1811 arvede John Bright familievirksomheden med sine to brødre Jacob og Thomas efter deres fars pensionering, skønt det var sidstnævnte, der drev Fieldhouse-møllerne.

selvom han trådte ind i bomuldsindustrien som 16-årig, var John mere politisk indstillet og skar tænderne både som forfatter og taler i kampagnen mod en kirkeskat i Rochdale i slutningen af 1830 ‘ erne.

hans modstander var pastor Vilhelm Hay, præst i Rochdale og dommeren, der læste Riot Act på Peterloo.

derfra gik Bright videre til den regionale scene med taler i Manchester og blev en af hovedpersonerne, da kampagnen mod kirkeskatten blev bygget.

hans venskab med Richard Cobden – med hvem han dannede Anti-majs lov League – kommer fra denne tid, og det var Bright, der overtalte Cobden til at stå som MP for Rochdale i 1860 ‘ erne.

Bright var en engageret pacifist og mistede sin plads som Manchesters MP på grund af hans holdning til Krimkrigen. Hans frustration over hans manglende evne til at stoppe konflikten udløste også et alvorligt nervesammenbrud.

men inden for få måneder efter hans nederlag blev han valgt som parlamentsmedlem for Birmingham, en stilling han havde resten af sit liv.

Bright fungerede også som MP for Durham mellem 1843 og 1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
Bill Cash MP skrev en biografi om John Bright, til hvem han er fjernt beslægtet (Billede: Getty Images)

hans fjerne slægtning, veteran MP Bill Cash, offentliggjorde en biografi om ham med titlen John Bright: statsmand, Orator, Agitator.

mens Bright tjente i Gladstones kabinet, mener Cash, at det ‘svimlende beløb’, han opnåede i løbet af sin levetid, måske er blevet overset, da han aldrig selv var premierminister.

da han talte forud for bogens udgivelse, sagde han, at Bright havde vundet hver kampagne, han kæmpede – fra ophævelsen af Majslovene til at påtage sig aristokratiet i Irland og presse på for en mere retfærdig behandling i kolonierne i Indien.

han agiterede også med succes for parlamentarisk reform og fremmede frihandel og religionsfrihed samt opfandt sætninger som ‘piskning af en død hest’ og ‘England er mor til alle parlamenter’.

Bright ‘s statue i Broadfield Park, Rochdale, bærer ordene’Rochdales største bymand’.

Dr. Brennan siger, at mens hans plads i byens historie er sikret, er denne særlige påstand åben for debat.

Thomas Livesey, en anden mølleejende radikal kunne gøre krav på denne epitet-en livslang Chartist, hvis begravelse i 1864 blev overværet af hele Rådet og mere end 40.000 medlemmer af offentligheden.

han og Bright havde et noget ambivalent forhold. Bright beskrev ham som en’diamant, men noget groft skåret’. Og Livesey, da han blev spurgt, om Bright skulle stå som MP, svarede ‘Ja, hvis de ikke kan finde nogen bedre’.

men i en æra, hvor debatten raser over monumenter til slavehandlere og imperialister, kunne Brights arv som en radikal social reformator være moden til en genoplivning?

“Brights statue skal blive, fordi han satte byen på det nationale og internationale kort,” siger Dr. Brennan.

Vis mere

“han var en engageret pacifist og fuldstændig imod slaveriets institution. Livesey gjorde arbejdet i byen, Bright talte udenfor. Vi har meget få statuer, og jeg vil ikke gerne miste en, hovedsageligt da det ville efterlade os i hænderne på Dame Gracie Fields. Hun tilbragte endnu mindre tid i byen end Bright gjorde, så han skal blive!”