Cranko, John

CRANKO, JOHN (1927-1973), balletkoreograf og instruktør. Crankos far, Herbert, en advokat i Sydafrika, var jødisk; hans mor, Grace Hinds, var det ikke. Cranko blev født i Rustenburg, Sydafrika, og studerede dans i Johannesburg og Kapstaden, hvor han sluttede sig til universitetet i Kapstaden Ballet (1942). Hans første kreative arbejde var en version af Stravinskys soldats fortælling (1942). Da han flyttede til London i 1946, gik han ind i Sadlers Balletskole og selskab, instrueret af Ninette de Valois. Snart skabte han balletter, hvoraf den første var Tritsch-Tratsch (1946). Efter hans store succes med Pineapple Poll (1951) blev han bosiddende koreograf af Sadler ‘ s brønde Ballet (som senere fusionerede med Royal Ballet). Derefter lavede han en række værker for Royal Ballet Company, herunder Bonne Bouche (1952), Lady and The Fool (1954) og hans første fuld længde ballet Pagodernes Prins (1957).

i mellemtiden havde Cranko også koreograferet værker for heksen (1950), Operaballet i Paris (1955), balletten Rambert (variationer over et tema, 1954) og La Scala, Milano. Han skrev også en revy, Cranks (1955), som havde et vellykket løb i London. I 1960 blev han inviteret til at producere Prinsen af pagoderne i Stuttgart, hvorefter han blev udnævnt til balletdirektør der og oprettede et firma, der rangerede blandt de førende i verden. Stuttgart Ballet, som kun iscenesatte Crankos værker, optrådte på Edinburgh Festival (1963) og lavede ture i Amerika, Europa og Sovjetunionen.

Cranko besøgte først Israel med Stuttgart Ballet i 1970. Programmerne omfattede Romeo og Julie og flere kortere stykker. Hans andet besøg var i 1971 at skabe Song of my People – Forest People – Sea (indstillet til hebraiske digte) for Batsheva company, og til sidst i 1972 at revidere balletten.

Crankos koreografi undgik ikke kritik. Han var tilbøjelig til at lade sin opfindsomhed fortrænge sit arbejde og lade sin teatralske sans blive for fremtrædende. I sine senere værker, og især de korte, lærte han imidlertid at beskære sine ideer. Selvom hans Romeo og Juliet havde fortryllende øjeblikke, var hans mest succesrige lange balletter tæmning af skruen (applauderet i 20 minutter i Moskva) og Onegin. Hans største præstation var som skaberen af Stuttgart Ballet, som tjente til at hæve standarden for kontinental ballet.

han døde i et flystyrt, da han vendte tilbage fra USA med virksomheden.

tilføje. bibliografi:

ied, vol. ii, 265-68; idb, bind. jeg, 312-15; J. Percival, Teater i mit blod: En biografi om John Cranko (1983); odnb online.