stanovisko: John Tyndall-the forgotten co-discoverer of climate science

Honorary Research Associate Sir Roland Jackson (UCL Science & Technology Studies) vyzývá k většímu veřejnému uznání irského vědce Johna Tyndalla, který pracoval společně s Louisem Pasteurem, objevil ve fyzice a byl časným myslitelem v oblasti vědy o klimatu.

John Tyndall

je překvapivé, že irský vědec John Tyndall, narozený před 200 lety 2. Srpna 1820, není lépe znám. A to navzdory existenci Tyndallova Centra pro výzkum změny klimatu, Národního institutu Tyndall a summitu Pic Tyndall na Matterhornu v Alpách. Existuje dokonce několik Mount Tyndalls, Tyndall ledovce a Tyndall krátery na Měsíci a Marsu.

z toho lze usuzovat, že byl významným vědcem i pozoruhodným horolezcem. Dosud, kvůli nešťastným okolnostem, není žádným jménem domácnosti.

v roce 1859 Tyndall ukázal, že plyny včetně oxidu uhličitého a vodní páry mohou absorbovat teplo. Jeho zdrojem tepla nebylo slunce, ale záření z měděné kostky obsahující vroucí vodu. V moderních termínech to bylo infračervené záření-stejně jako to vycházející ze zemského povrchu.

předchozí práce ukázaly, že teplota země byla vyšší, než se očekávalo, což bylo dáno do atmosféry působící jako izolátor. Nikdo však neznal vysvětlení toho, čemu dnes říkáme skleníkový efekt-plyny v atmosféře zachycující teplo.

co Tyndall udělal, bylo objevit a vysvětlit tento mechanismus. Napsal: „atmosféra tedy připouští vstup slunečního tepla; ale kontroluje jeho výstup a výsledkem je tendence hromadit teplo na povrchu planety.“

uvědomil si, že jakákoli změna množství vodní páry nebo oxidu uhličitého v atmosféře by mohla změnit klima. Jeho práce proto vytvořila základ pro naše chápání změny klimatu a meteorologie.

Tyndall však nebyl první, kdo vytvořil klimatické spojení. Tato cena patří americké Eunice Foote, která v roce 1856 ukázala pomocí slunečního světla, že oxid uhličitý může absorbovat teplo. Navrhla, že zvýšení oxidu uhličitého by mělo za následek teplejší planetu.

výzkum naznačuje, že Tyndall o své práci nevěděl. Byl by bezpochyby překvapen, kdyby zjistil, že ho amatérská žena porazila k obecné demonstraci absorpce tepla oxidem uhličitým. K jeho diskreditaci nevěřil, že ženy mají ve vědě stejné tvůrčí schopnosti jako muži.

Tyndall učinil mnoho dalších objevů v nesourodých oblastech fyziky a biologie. On dělal jeho počáteční pověst v obskurní téma diamagnetismu, slabé odpuzování látek magnetem. To ho přivedlo na vědomí vlivných lidí, jako je fyzik Michael Faraday.

během několika let byl členem Královské společnosti, nejprestižnějšího britského vědeckého orgánu a profesorem přírodní filozofie na Královské instituci, kde zůstal po zbytek své vědecké kariéry.

brzy pracoval na pochopení struktury a pohybu ledovce. Poté přišla práce na absorpci tepla plyny a pak působení světla při způsobování chemických změn. V tomto procesu Tyndall vysvětlil, proč je obloha modro-modré světlo je rozptýleno více plyny na obloze než jiné barvy kvůli své krátké vlnové délce.

objevil také“ Tyndallization “ – bakteriologickou techniku sterilizace – při provádění experimentů spolu s francouzským biologem Louisem Pasteurem na podporu teorie, že bakterie mohou způsobit onemocnění. Tato linie výzkumu vedla k vynálezu respirátoru pro hasiče, ačkoli Tyndall nikdy nevytáhl patent. Zavázal se k základnímu výzkumu a věřil, že ostatní budou generovat užitečné aplikace.

věda versus náboženství

jako veřejný intelektuál byl Tyndall jedním z nejhlasitějších hlasů obhajujících vědecké vysvětlení přírodního světa a samotného života, vědeckého naturalismu. V tomto náboženství a teologie neměly místo. Nejprudší prohlášení o této pozici uvedl ve své slavné, vskutku notoricky známé adrese v Belfastu v roce 1874.

v Ulsterském Sále zahřměl: „tvrdíme, a budeme vytrhávat z teologie, celou doménu kosmologické teorie. Všechny systémy a systémy, které tak porušují oblast vědy, se musí, pokud to dělají, podrobit její kontrole a vzdát se všech myšlenek na její kontrolu.“

ale nikdy nebyl tím, kdo by bagatelizoval roli náboženství. Věda pro něj poskytla spolehlivé znalosti světa. Náboženství splňovalo emocionální potřeby lidí, role, o které si myslel, že by mohla být nakonec nahrazena poezií.

představující minulost

Tyndall se oženil, dokud mu nebylo 50 let, ale jeho milovaná Louisa ho náhodou zabila v roce 1893-dala mu předávkování špatným lékem ve tmě. Poté shromáždila obrovské množství materiálu, aby napsala jeho biografii, ale zemřel 47 o několik let později s tím nedokončeným.

její návrhy, stejně jako Tydnallovy deníky, laboratorní notebooky a tisíce dopisů se konají v Královské instituci v Londýně. Veškerá jeho korespondence je v současné době publikována projektem Tyndall Correspondence Project. Materiál jsem mohl použít při psaní své biografie The Ascent of John Tyndall, právě vydané v brožované podobě k jeho narozeninám.

Louisina neschopnost napsat biografii je jedním z důvodů, proč není lépe znám, ale měl také tu smůlu, že zemřel na prahu revolučních objevů ve fyzice, jako je kvantová teorie a relativita. V jistém smyslu reprezentoval minulost.

ale dnes je výzkum klimatu důležitější a naléhavější než kdy jindy – a vědci dělají obrovské pokroky. Jsem si jist, že Tyndall by byl potěšen, kdyby zjistil, že jeho základní práce se ukázala jako tak důležitá.

ve své době však jen málo lidí vytvořilo spojení mezi spalováním fosilních paliv a možným globálním oteplováním. Tyndall se více obával, že Británii dojde uhlí a nebude schopna ekonomicky konkurovat Americe, vzhledem k jejím rozsáhlejším dodávkám. Člověk si však představuje, že jako vědec by byl přesvědčen současnými důkazy.

věda o klimatu je nyní spíše budoucností než minulostí, a proto je čas uznat a obnovit Tyndalla jako významného irského vědce, horolezce a veřejného intelektuála.

tento článek byl poprvé publikován v rozhovoru dne 31. července.

odkazy

  • UCL Department of Science and Technology Studies

Image

‚John Tyndall‘ Credit: Barraud, Wellcome Images. CC BY 4.0.