Mošoeshoe I

1786-1870
zakladatel a král Basutolandu

zakladatel a král národa Basotho (dnešní LESOTHO), Mošoeshoe I byl známý pro své vojenské dovednosti a diplomatické schopnosti. Hrál hlavní roli při ochraně Lesotha před dobytím evropskými osadníky a pomohl zemi dosáhnout nezávislosti. Původně se jmenoval Lepoqo, Moshoeshoe byl synem náčelníka Koena. Zatímco mladý dospělý, Moshoeshoe získal pověst vůdce odvážnými nájezdy dobytka. Přesto byl netrpělivý a temperamentní, a zabíjel následovníky pro drobné přestupky. Místní moudrý muž mu řekl, že být spravedlivý a humánní by z něj udělal úspěšnějšího vůdce. Tato rada pomohla Moshoeshoeovi uvědomit si, že mír, ne válka, by mu získal věrnější následovníky. Pomocí tohoto přístupu sjednotil různé malé skupiny, aby vytvořil národ Basotho počátkem roku 1830. během této doby Mošoeshoe studoval složité vztahy mezi africkým a Evropským obyvatelstvem a naučil se s nimi jednat pozitivně. Tím, že ukazuje, že byl silný a inteligentní vůdce, Moshoeshoe získal respekt ostatních afrických vůdců a koloniálních úředníků, což by se ukázalo být důležitým faktorem v jeho bojích o udržení nezávislého Basotho národa.

největšími výzvami, kterým Moshoeshoe během jeho vlády čelil, byly pokusy evropských osadníků dobýt obyvatele Basotho a zmocnit se jejich země. Nejprve se Británie postavila na stranu osadníků. V roce 1852 zaútočila Britská síla na Lesotho, ale Mošoeshoe je porazil. Během příštích 15 let se osadníci pokusili přemoci Mošoeshoe a jeho následovníky, ale selhali. Díky svým diplomatickým schopnostem si Mošoeshoe získal respekt koloniálních úředníků a přivedl britskou vládu na svou stranu. Tím, že uzavřel spojenectví s Británií a získal její ochranu, pomohl zachránit Basotho před Evropskou kontrolou. Jako výsledek, lidé Lesotho považují Moshoeshoe za otce země. (Viz též Jižní Afrika, Dějiny.)