Johnem Bigelowem

John Bigelow (1817-1911) byl americký konzul v Paříži během občanské války a později byl ministrem Francie. Také novinář a redaktor se více než 70 let aktivně podílel na veřejných záležitostech.

John Bigelow se narodil v listopadu. 25, 1817, v Bristolu (nyní Malden), ny.absolvoval Union College v 1835. Během studia práva v New Yorku psal politické eseje a recenze pro noviny a zapojil se do politiky Demokratické strany. Jeho přítel Samuel J. Tilden mu zajistil jmenování v roce 1845 inspektorem vězení Sing Sing, kde získal pověst obhájce trestní reformy. V roce 1848 William Cullen Bryant pozval Bigelowa, aby se stal spolumajitelem a redaktorem New York Evening Post, liberálně demokratického listu silně oddaného volnému obchodu a humanitární reformě. V roce 1855 se redaktoři rozešli s Demokratickou stranou, protože podporovali rozšíření otroctví do Kansasu. Bigelow se brzy poté připojil k antislaverové republikánské straně, navzdory jeho nechuti k její politice vysokých tarifů.

v roce 1861 Bigelow, prosperující a široce známý, odešel z večerní pošty. Krátce nato ho prezident Abraham Lincoln jmenoval generálním konzulem v Paříži. Lincolnova administrativa se obávala, že evropské sympatie ke konfederaci povedou k diplomatickému uznání a materiální pomoci. Zástupci Ameriky v zahraničí se proto zapojili do snahy zabránit zahraniční intervenci. Velká část evropského tisku byla pro-Konfederace, a Bigelow usilovně pracoval na vytvoření příznivějšího názorového klimatu. Publikoval řadu článků, které argumentovaly příčinou Unie a varovaly před jakýmkoli francouzským zapojením s Jihem. Působil také v zákulisí-nejprve jako americký konzul a později jako ministr Francie (1865-1866) – aby čelil francouzskému odporu proti blokádě přístavů Konfederace, zmírnil hněv nad trentovou aférou a zabránil jakémukoli porušování francouzské neutrality. Na konci svého funkčního období se pokusil zvrátit francouzskou vojenskou intervenci v Mexiku.

v roce 1866 Bigelow rezignoval a vrátil se do Spojených států. Aktivní politice se věnoval jen krátce poté—aby pomohl Tildenovi, nyní guvernérovi New Yorku, v jeho tažení proti politické korupci ve státě na počátku 70. let 18. století, kandidovat jako demokrat na ministra zahraničí New Yorku v roce 1875, pracovat pro Tildenovo zvolení prezidentem v roce 1876 a sloužit jako delegát Newyorské ústavní konvence v roce 1894. Bigelowovy hlavní poválečné literární úspěchy zahrnovaly první publikaci (1868) autentické verze Autobiografie Benjamina Franklina, jejíž rukopis našel ve Francii; editace 10 svazků Franklinových děl (1887-1889); editace Tildenových projevů a dopisů; a psaní Bryantovy biografie (1890). Bigelow také přispíval periodickými a novinovými články o různých sociálních a politických otázkách. Jako vykonavatel Tildenovy vůle pomohl v roce 1895 založit Newyorskou veřejnou knihovnu.

další čtení

Bigelowova autobiografie je retrospektiva aktivního života (5 vols., 1909-1913). Margaret a. Clappová, zapomenutý první občan: John Bigelow (1947), je sympatická a kompetentní biografie. □