John Sulston

John Sulston se narodil 24. března 1942 v Buckinghamshire jako syn ministra anglikánské církve a učitele. Dětská posedlost tím, jak věci fungovaly-ať už Živé nebo neživé-vedla k titulu z přírodních věd na University of Cambridge, specializující se na organickou chemii. Zůstal dělat PhD v syntéze oligonukleotidů, krátké úseky RNA. Byla to Postdoktorandská pozice v Salkově institutu v Kalifornii, která Sulstonovi otevřela oči k nezmapovaným hranicím, kde se setkává biologie a chemie. Pracoval s Leslie Orgel, britským teoretickým chemikem, který se vstřebal do problému, jak začal život. Na Orgelovo doporučení Francis Crick poté přijal Sulstona do laboratoře molekulární biologie Rady pro lékařský výzkum v Cambridge.

přišel tam v roce 1969 a připojil se k laboratoři Sydney Brenner. Brenner se rozhodl pochopit sled událostí od genu k celému, živému a chujícímu se organismu studiem malého hlístového červa Caenorhabditis elegans.

více než 20 let Sulston pracoval na červu, mapoval poprvé sekvenci buněčných dělení, které vedou z oplodněného vajíčka k dospělému červu, identifikoval genetické mutace, které narušují normální vývoj, a poté pokračoval v mapování a sekvenci 100 milionů písmen DNA kódu, které tvoří genom červa.

úspěch tohoto posledního projektu, který se uskutečnil společně s Bobem Waterstonem z Washingtonské univerzity v St. Louis, vedl Wellcome Trust, aby dal Sulstona do čela centra Sanger, založeného v roce 1993, aby významně přispěl k mezinárodnímu Projektu lidského genomu. Tam vedl tým několika stovek vědců, kteří dokončili sekvenování jedné třetiny lidského genomu s 3 miliardami písmen, spolu s genomy mnoha důležitých patogenů, jako jsou bacily tuberkulózy a malomocenství.

jako vůdce jednoho ze čtyř hlavních sekvenačních Center na světě měl Sulston zásadní vliv na projekt lidského genomu jako celku, zejména při stanovení zásady, že informace v genomu by měly být volně uvolňovány, aby všichni mohli mít prospěch.

v roce 2000 Sulston rezignoval na funkci ředitele Sangerova centra (nyní Wellcome Trust Sanger Institute), ačkoli si zde ponechal kancelář ještě několik let, pokračoval v práci na publikacích Projektu lidského genomu a na nevyřešených problémech s genomem červů.

snažil se propagovat své názory na svobodné propuštění a globální nerovnost, publikoval svůj vlastní popis projektu „věda, politika a etika“ projektu Human Genome* a přidal svůj hlas vlivným orgánům, jako je Komise pro lidskou genetiku a poradní skupina pro duševní vlastnictví zřízená Královskou společností. Ve stejném roce uspořádal královskou instituci Vánoční přednášky pro děti na téma „tajemství života“.

v roce 2002 získal John Sulston Nobelovu cenu za fyziologii nebo medicínu společně se Sydney Brennerem a Bobem Horvitzem za práci, kterou vykonali při porozumění vývoji červa a zejména roli programované buněčné smrti.

the Common Thread by John Sulston and Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

převzato z: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – ACWritten by: Georgina FerryJohn Sulston-životopis