John Ambrose Fleming

Flemingskvělý inovátor, Fleming byl obzvláště zběhlý v řešení technických problémů a v různých obdobích svého života byl úzce seznámen s Jamesem Clerkem Maxwellem, Thomasem Edisonem a Guglielmem Marconim. Pro Fleminga nebylo snadné získat vzdělání, které by mu umožnilo udržet tak výjimečnou společnost. Jako nejstarší ze sedmi dětí ministra a jeho manželky, byl hlavně zodpovědný za podporu během svých univerzitních let. V důsledku toho bylo jeho vzdělání několikrát přerušeno, zatímco Fleming přijal různá zaměstnání, aby přežil.

Fleming se původně zapsal na londýnskou University College v roce 1867, poté, co dokončil většinu svého dřívějšího vzdělání na University College School, kde prokázal talent ve vědě. Během vysokoškolských let studoval hlavně fyziku a matematiku, při práci s dublinským stavitelem lodí a poté jako úředník v londýnské společnosti. Titul dokončil v roce 1870. I když chtěl navštěvovat postgraduální školu, Fleming potřeboval peníze, tak přijal pozici mistra vědy a pracoval déle než rok, než začal postgraduální studium na Royal College of Chemistry. V roce 1874 se Flemingovo vzdělání opět zastavilo z finančních důvodů a až do roku 1877 nastoupil na Cheltenham College. Poté vstoupil na St. John ‚ s College v Cambridge, kde byl profesorem James Clerk Maxwell.

od společnosti Maxwell získal Fleming silný základ v oblasti elektřiny i magnetismu. Stal se společenským samotářem, aby se vyhnul rozptýlení, které by mohlo bránit jeho práci. Ke zklamání Fleminga a většiny zbytku světa Maxwell zemřel předčasně v roce 1879 na rakovinu, což mu bránilo v dalším přispívání k Flemingovu vzdělání nebo vědě obecně. V roce 1880 Fleming dokončil doktorát a brzy poté se pustil do kariéry, která by nepochybně učinila jeho bývalého učitele hrdým.

po krátkém vyučování v Nottinghamu byl Fleming najat jako konzultant londýnskými pobočkami Edison Telephone and Electric Light Companies. Zůstal tam deset let, což mu umožnilo pomoci vytvořit elektrické generátory a osvětlovací systémy v mnoha oblastech. V roce 1884 ho Flemingova práce dočasně zavedla do Ameriky, kde navštívil Thomase Edisona a nejprve obdržel zprávu o Edisonově efektu. Při vyšetřování černění, ke kterému došlo v jeho žárovkách, Edison zjistil, že pokud byla experimentální druhá elektroda, nebo deska, byla umístěna poblíž vlákna v žárovce, malý proud mohl být detekován jak v desce, tak v vlákně, a první byl negativní vzhledem k poslednímu. V té době nebyl účinek pochopen, ale Edison patentoval svou žárovku obsahující desku a Fleming a další s ní sporadicky experimentovali v příštích několika letech.

na konci 19. století Marconi zaměstnal Fleminga jako vědeckého poradce pro svou telegrafní společnost, pravděpodobně doufal, že by mohl pomoci udělat pro bezdrátové telegrafy to, co udělal pro elektrické osvětlovací systémy. Fleming se rychle osvědčil tím, že navrhl bezdrátovou stanici Poldhu, která se proslavila brzy po jejím dokončení pro dosažení prvního bezdrátového transatlantického přenosu 12. Prosince 1901. Navzdory tomuto úspěchu bylo třeba překonat řadu překážek, než se bezdrátová komunikace stane praktickou pro široké použití. Jedním z největších problémů v té době byl nedostatek adekvátní detekce a zesílení signálu, zejména pro vysokofrekvenční rádiové vlny. Krystalové usměrňovače byly poté použity k přeměně střídavého proudu produkovaného rádiovými vlnami na stejnosměrný proud, ale Fleming věřil, že by mohl vyvinout účinnější metodu. Vzpomněl si na Edisonův efekt a nyní jej dokázal vysvětlit (díky práci J. J. Thomsona na elektronu) jako tok elektronů z horkého vlákna na desku, Fleming vyvinul první elektronický usměrňovač.

Fleming nazval své usměrňovací zařízení, které upravil z Edisonovy patentované žárovky obsahující desku, oscilačním ventilem. Později se však stala známou pod jinými jmény, včetně Flemingova ventilu, termionického ventilu, diody a, zejména ve Spojených státech, vakuové trubice. Fleming patentoval ventil, který fungoval jako detektor i usměrňovač, v roce 1904: Toto je často považováno za zrození elektroniky. O několik let později se Lee De Forest zlepšil na vakuové trubici přidáním mřížky jemného drátu mezi pozitivní a negativní elektrody ve flemingově modelu. Tato změna umožnila větší kontrolu proudu. Vakuové trubice tohoto designu byly používány v rádiích po několik desetiletí, stejně jako u televizorů a elektronických počítačů, když se tyto technologie objevily. Fleming sám byl zapojen do začínajícího televizního průmyslu pozdě v jeho životě, slouží jako prezident televizní společnosti v Londýně.

kromě své konzultační práce zastával Fleming po většinu svého života akademické pozice. Byl předsedou prvního anglického univerzitního elektrotechnického oddělení od jeho založení na University College v Londýně v roce 1885 až do svého odchodu do důchodu z této instituce v roce 1926. On je často připočítán s vymýšlením pravidla pravé ruky, aby pomohl svým studentům, s nimiž byl docela populární, snadno určit směrové vztahy mezi proudem, jeho magnetickým polem a elektromotorickou silou. Fleming byl také aktivní s fyzickou společností v Londýně, přednesl inaugurační projev skupiny v roce 1874 a jeho poslední projev v roce 1939, když mu bylo 90 let. Za své vědecké a inženýrské úspěchy získal mnoho vyznamenání a ocenění, včetně Faradayovy medaile od instituce elektrotechniků, zlaté medaile Institutu rádiových inženýrů a Albert Medal od Královské společnosti umění. Fleming byl v roce 1929 pasován na rytíře a zemřel po pozoruhodně dlouhém a produktivním životě 18.dubna 1945.