John a. Lomax

Narodil se jako farmářský Syn V Goodmanu v roce 1867, John Lomax by hrál ústřední roli při nahrávání, uchovávání a propagaci amerických lidových písní. Lomax vyrostl na venkově v Texasu, kde si vyvinul lásku k kovbojským písním a koníčkem je přepisoval. Když sdílel svou práci s profesory na University of Texas, odrazovali ho od této zábavy; přijal práci na vysoké škole a začal kariéru na akademické půdě. V roce 1906, když navštěvoval Harvard, aby získal M. A. v literatuře se opět odvážil sdílet své přepisy lidových písní se dvěma profesory, Barrettem Wendellem a Georgem Lymanem Kittredgem. Oba muži Lomaxe povzbudili. Poté, co opustil Harvard, pokračoval ve výuce na University of Texas, ale také získal stipendia za cesty sbírání písní. To vedlo k jeho první knize kovbojské písně a další hraniční balady v roce 1910, průkopnické práci, která pomohla stanovit platnost americké lidové písně mimo britskou tradici. Spojil se také s profesorem Leonidasem Paynem při založení Texaské pobočky americké folklórní společnosti, organizace zavázaná k zachování folklóru před jeho zmizením.

Lomaxova kariéra padla na těžké časy, když v roce 1917 ztratil učitelskou pozici v důsledku státní a univerzitní politiky a přestěhoval se do Chicaga. Pro příští 15 let by pracoval na různých pracovních místech, včetně deseti let jako bankéř, a věnoval málo času sbírání lidových písní. V roce 1931 zasáhla Lomaxovu rodinu osobní tragédie. John Lomax byl osm měsíců upoután na lůžko kvůli nemoci, což způsobilo, že ztratil práci; když se začal zotavovat, jeho manželka Bess Brown Lomax zemřela ve věku 50 let. John, Jr. povzbudil svého otce, aby šel na přednáškový okruh, aby oživil své duchy, a v roce 1933 zahájil Lomax produktivní desetiletý vztah s Kongresovou knihovnou. „Během příštího desetiletí by John SR.a Alan cestovali desítky tisíc kilometrů a natočili tisíce nahrávek,“ napsal Benjamin Filene ve veřejné paměti & American Roots Music. „Neučinili tak s oddělením akademiků, ale s horlivostí proselytizes.“Kongresová knihovna poskytla Lomaxovi nahrávací stroj o hmotnosti 315 liber, který by nejprve použili na historickém výletu na jih.

Lomaxovi strávili velkou část této 16,000 míle cesty návštěvou jižních věznic, protože věřili, že vězni, kteří byli izolováni od nedávných hudebních trendů, by s větší pravděpodobností zachovali čisté lidové písně. Ve vězení v Louisianě „objevili“ 44letého Huddieho Ledbettera, lépe známého jako Leadbelly, afroamerického folksingera, který by do americké lidové tradice přinesl „Midnight Special“ a „Goodnight Irene“. Lomaxův-John I Alan – by byl nápomocný při propagaci Leadbellyho kariéry a představil by ho jako autentického zpěváka z lidové tradice. V roce 1934 vydal John Lomax americké balady a lidové písně, sbírku, která by vedla některé učence k otázce jeho metod přepisu písní. „Mnohé z přepsaných písní byly kompozity, které Lomax sestavil z četných (neidentifikovaných) variant,“ napsal aktuální životopis a jeho výběr byl veden nostalgickou vazbou na Agrární hodnoty minulosti.“

Lomax byl během 30. let jmenován na řadu významných pozic, včetně čestného kurátora archivu americké lidové písně v Kongresové knihovně (1934) a jako Folklorní redaktor v projektu federálních spisovatelů (1936). Přestože Lomax v roce 1940 částečně odešel do důchodu, pokračoval ve sbírání lidové hudby po zbytek svého života a v roce 1947 vydal svou autobiografii dobrodružství lovce Balad. V době jeho smrti v roce 1948 Lomax pomáhal ve sbírce více než 10 000 lidových písní pro kongresovou knihovnu, stanovil platnost americké lidové písně a navždy zanechal svou stopu na americkém hudebním stipendiu.