Cranko, John

CRANKO, JOHN (1927-1973), chorégraphe et metteur en scène de ballet. Le père de Cranko, Herbert, avocat en Afrique du Sud, était juif ; sa mère, Grace Hinds, ne l’était pas. Cranko est né à Rustenburg, en Afrique du Sud, et a étudié la danse à Johannesburg et au Cap, où il a rejoint le Ballet de l’Université du Cap (1942). Son premier travail créatif était une version du Conte du soldat de Stravinsky (1942). S’installant à Londres en 1946, il entre à la Sadler’s Wells Ballet school and company, dirigée par Ninette de Valois. Bientôt, il crée des ballets, dont le premier est Tritsch-Tratsch (1946). Après son grand succès avec Pineapple Poll (1951), il devient chorégraphe résident du Sadler’s Wells Ballet (qui fusionnera plus tard avec le Royal Ballet). Par la suite, il a réalisé une série d’œuvres pour la Royal Ballet Company, dont Bonne Bouche (1952), La Dame et le Fou (1954) et son premier ballet complet Le Prince des Pagodes (1957).

Entre-temps, Cranko a également chorégraphié des œuvres pour le New York City Ballet (The Witch, 1950), le Ballet de l’Opéra de Paris (La Belle Hélène, 1955), le Ballet Rambert (Variations on a Theme, 1954) et La Scala de Milan. Il a également écrit une revue, Cranks (1955), qui a connu un succès à Londres. En 1960, il est invité à produire Le Prince des Pagodes à Stuttgart, à la suite de quoi il y est nommé directeur de ballet, et crée une compagnie qui se classe parmi les plus importantes au monde. Le Ballet de Stuttgart, qui ne mettait en scène que les œuvres de Cranko, est apparu au Festival d’Édimbourg (1963) et a fait des tournées en Amérique, en Europe et en Union soviétique.

Cranko a visité Israël pour la première fois avec le Ballet de Stuttgart en 1970. Les programmes comprenaient Roméo et Juliette et plusieurs pièces plus courtes. Sa deuxième visite fut en 1971 pour créer Song of My People – Forest People – Sea (composé de poèmes hébreux) pour la compagnie Batsheva, et enfin en 1972 pour réviser le ballet.

La chorégraphie de Cranko n’a pas échappé à la critique. Il était enclin à laisser son inventivité envahir son travail et à laisser son sens théâtral devenir trop important. Dans ses travaux ultérieurs, cependant, et surtout les plus courts, il a appris à élaguer ses idées. Bien que son Roméo et Juliette ait connu des moments enchanteurs, ses longs ballets les plus réussis ont été L’apprivoisement de la Musaraigne (applaudi pendant 20 minutes à Moscou) et Onéguine. Sa plus grande réalisation a été en tant que créateur du Ballet de Stuttgart, qui a servi à élever le niveau du ballet continental.

Il est mort dans un accident d’avion alors qu’il revenait des États-Unis avec la compagnie.

ajouter. bibliographie :

ied, vol. ii, 265 à 68; bid, vol. i, 312-15; J. Percival, Le théâtre dans mon sang: Une biographie de John Cranko (1983); odnb online.