Comment écrire une lettre à un Vieil ami

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La deuxième semaine de notre isolement recommandé du Coronavirus est presque terminée, et Barbara et moi avons plutôt bien survécu jusqu’à présent. Nous avons fait plus de lectures que d’habitude, et nous avons aussi regardé plus de télévision. Nous avons joué à des jeux comme le Scrabble et le Qwirkle, et nous avons souvent marché dans le quartier. On a même commencé à nettoyer le grenier. Nous avons également passé des appels téléphoniques à la famille, aux voisins et aux amis, et nous avons également communiqué sur Facebook. Si vous avez fait certaines de ces mêmes choses, vous êtes peut-être maintenant prêt pour une activité extrêmement radicale, sortie des sentiers battus et potentiellement effrayante. Vous pourriez en fait être ouvert et agréable à écrire une lettre à un vieil ami.

Après tout, vos vieux amis sont là-bas. Tu sais qu’ils le sont. Tu es allé à l’école avec eux. Tu faisais du sport avec eux ou tu marchais avec eux dans le groupe. Vous avez peut-être partagé votre premier verre avec eux ou votre premier emploi. Peut-être avez-vous fréquenté la même église. Pourtant, au fil des ans, vous vous êtes séparés, et maintenant que vous êtes confiné chez vous avec beaucoup de temps entre vos mains, vous vous demandez peut-être comment ils vont. C’est le moment idéal pour utiliser Internet pour trouver un ami spécial et envoyer une lettre à cette personne.

J’ai commencé à écrire des lettres périodiquement il y a quelques années parce qu’une personne liée à notre église est en prison et voulait un contact personnel du monde extérieur. J’ai aussi commencé à écrire à un vieil ami parce que sa maladie lui rendait difficile de parler. J’étais un peu inquiet au début, je dois l’admettre, mais comme j’enseigne l’écriture dans un collège communautaire, j’ai dû suivre mes propres conseils. Après tout, j’encourage toujours mes élèves à écrire aussi souvent qu’ils le peuvent, que ce soit à travers des lettres, des journaux ou des efforts créatifs tels que des poèmes, des chansons et des nouvelles. C’est pourquoi je voudrais maintenant vous encourager, vous aussi, dans cette noble entreprise.

Je peux imaginer vos pensées en ce moment: « Que diriez-vous d’un simple appel téléphonique, d’un e-mail ou d’un SMS? »

Bien sûr, vous pourriez le faire, et je suis sûr que votre ami aimerait avoir de vos nouvelles. Pourtant, je pense qu’une lettre réelle, avec un morceau de papier et une enveloppe et un timbre pourrait être encore mieux. Oui, vous êtes peut-être en manque de pratique et vous craignez peut-être de ne pas pouvoir le faire, mais, honnêtement, je pense que vous apprécierez l’expérience et que ce ne sera peut-être pas aussi difficile que vous le pensez. Suivez simplement ces quatre étapes simples.

Commencez d’abord par une salutation puis une question ou un bref commentaire sur notre situation actuelle. Par exemple, vous pourriez commencer par écrire: « Salut Larry. Comment allez-vous, et comment gérez-vous toute cette situation virale? Tout semble si fou, rien de ce qu’on a jamais vu auparavant, et au milieu de cette folie, j’ai pensé à toi. »

Photo de l’annuaire Fournie par Jim LaBate

Comme alternative, vous pourriez simplement décrire votre état d’esprit actuel et le relier d’une manière ou d’une autre à une expérience que vous avez partagée par le passé: « Larry, je m’ennuie tellement assis à la maison. J’ai l’impression d’être à nouveau coincé dans le cours de géographie de M. Howlan en neuvième année, et j’ai hâte que la cloche sonne. À l’époque, j’avais l’habitude de griffonner dans mon carnet; aujourd’hui, j’ai décidé de vous écrire une lettre. »

Ensuite, vous pouvez utiliser une autre question pour répondre vous-même à cette même question. Par exemple, vous pourriez poser des questions sur la famille, le travail ou une expérience récente. Évidemment, vous ne voulez pas que votre lettre ne soit qu’une série de questions, alors choisissez une question qui se rapporte bien à une histoire que vous souhaitez partager. Si vous posez des questions sur le travail, par exemple, c’est l’occasion pour vous de décrire votre poste actuel ou votre activité de retraite. De même, si vous vous renseignez sur les plans de voyage, vous pouvez ensuite décrire votre récent voyage pour voir le Rock and Roll Hall of Fame à Cleveland, une expérience qui vous a peut-être rappelé une chanson spéciale ou une relation depuis longtemps.

Troisièmement, utilisez un paragraphe ou deux pour rappeler à votre lecteur une expérience spéciale que vous avez partagée. En repensant à votre temps ensemble, espérons-le, vous sourirez au moment où vous écrivez et rappellerez également à votre ancien copain les plaisirs simples que vous avez appréciés dans votre jeunesse.

Par exemple, j’ai récemment écrit à un ancien étudiant, et ce faisant, je lui ai rappelé notre lien spécial. Au début de ma carrière, j’ai enseigné dans une petite école secondaire catholique pendant neuf ans, et il était là pour la plupart d’entre eux: d’abord en tant qu’étudiant pendant quatre ans et plus tard en tant qu’ancien élève solidaire et impliqué. Lorsque cette école a fermé en raison du faible nombre d’inscriptions, nous avons perdu contact, mais dans ma lettre, je me suis souvenu de certaines de nos aventures folles et de nos expériences uniques: les discours des étudiants dans ma classe d’anglais, les matchs de basket-ball et de tennis, et notre voyage annuel de fin d’été pour voir les États-Unis. Tennis Ouvert à New York. L’écriture proprement dite était amusante pour moi, et quand il lira cette lettre, j’espère que les souvenirs seront tout aussi agréables pour lui.

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Enfin, lorsque vous avez terminé votre lettre, gardez votre fermeture simple. Ne faites aucune promesse que vous ne tiendrez pas et ne vous inquiétez pas d’un engagement de communication à long terme. Si cela arrive, génial, mais ne créez pas de pression inutile. Remerciez simplement votre ami pour sa présence dans votre vie et terminez par une pensée optimiste, une bénédiction ou une prière.

Il y a environ 30 ans, Garrison Keillor a écrit un essai sur le même thème, et il a décrit une lettre comme « un cadeau doux — un morceau d’écriture à la main dans une enveloppe qui n’est pas une facture, assis sur le chemin de notre amie quand elle rentre d’une longue journée. . . un jour, nos paroles aideront à réparer  » (225).

Lorsque Keillor a écrit son essai, les lettres étaient déjà devenues rares, et aujourd’hui, elles sont encore plus rares. Ainsi, votre lettre fournira une certaine permanence, une permanence qui n’est pas tout à fait la même qu’un appel téléphonique, un e-mail ou un texte. Dans ce cas, votre ami tiendra vos mots et vos souvenirs entre ses mains et, peut—être, les lira encore – et encore. Les lettres d’aujourd’hui sont si spéciales et uniques, un peu comme votre vieil ami.

Ouvrage cité

Keillor, Garrison. « Comment écrire une lettre personnelle. » The Simon and Schuster Short Prose Reader, édité par Robert Funk, et al., Prentice Hall, 1997, p. 224 à 27.