Certains Noms de La Classe Ouvrière Ne Sont Pas Seulement Méprisés – Ils sont illégaux

Dans un article de blog intitulé « Parents, Arrêtez de nommer Vos enfants Bêtement », la blogueuse et auteure de culture pop Luvvie Ajayi s’en prend aux parents qui donnent à leurs enfants des noms « stupides ». « Les parents doivent cesser de nommer leurs enfants d’après des concepts, des voitures, des designers ou des choses qu’ils souhaitaient avoir », dit-elle. « Regardez cette liste de noms mormons! Gel marin ? Pourquoi? Je parie qu’il y a un bébé « Louboutin », sauf qu’il est orthographié Loobootawn parce que sa maman les voulait pour son anniversaire et qu’elle était enceinte. »

Ajayi partage ensuite une anecdote à propos d’une caissière de Starbucks qu’elle a rencontrée dont l’étiquette du nom disait « Money Jones. » »Je jugeais ses parents durement », poursuit-elle. « L’ont-ils nommée « Argent » parce qu’ils voulaient que l’univers lui en donne beaucoup? Je veux dire, je ne connais pas ses antécédents, mais ce plan n’a pas encore trop bien fonctionné parce qu’elle travaille chez Starbucks. »Après avoir spéculé un peu plus longtemps sur la façon dont Jones doit être fauchée malgré son surnom clinquant, Ajayi conclut que « le nom d’er demande juste un potentiel insatisfait. »

Comme la définition de l’obscénité du juge Potter Stewart, vous connaissez probablement un nom « trash » lorsque vous en voyez un — et si vous ne le faites pas, vous pouvez toujours vous tourner vers Reddit. « Excusez-moi pour mon ignorance totale, mais je viens de voir un commentaire qui indiquait qu’un nom sonnait très pauvre et sans instruction », a posté un redditor dans un fil de discussion. « Cela m’a fait me demander, est-ce une chose réelle dont je ne suis pas au courant? »Il explique que lui et son partenaire viennent de commencer à essayer d’avoir un bébé, et qu’ils cherchent à éviter le « trash ». »Existe-t-il des directives générales sur ce qui compte comme chic et quels sont les « noms de pauvres gens »? » demande-t-il.

Les commentateurs sont d’une aide immédiate. Certains répondent par des exemples: Diamond, Laytyn et Jaxxsyn sont de petite classe; Eleanor, James et William ne le sont pas. D’autres aident avec des règles générales: les noms de vertu (Destiny), les noms de gemmes (Crystal), les noms de marques de luxe (Bentley) et les mots épelés à l’envers (Nevaeh) sont trash, tout comme les noms « inventés » – par opposition, je ne sais pas, aux noms creusés frais de la terre. Les orthographes créatives comme « Deztiny » ou « Krystal » gagnent des points de trash supplémentaires. Les différences régionales et temporelles sont d’une importance primordiale. Par exemple, des noms anglo-américains comme Kevin et Mandy, inoffensifs aux États-Unis, signalent un milieu de classe basse et même des difficultés de comportement en Europe occidentale – conduisant un professeur d’allemand à déclarer que « Kevin n’est pas un nom, c’est un diagnostic! »

Avery, une femme de ménage de 23 ans du Vermont qui porte son deuxième prénom, se souvient du moment où elle a réalisé exactement à quel point son prénom était mal perçu. « Je disais à une amie du lycée que je ne porte pas mon prénom parce que c’est de la poubelle blanche », me dit-elle. « Il s’est mis à deviner ce que c’était, et le premier nom de poubelle blanche de niveau 1 qu’il a deviné était Darlene — mon nom. »Avery dit que ce moment était blessant et faisait partie d’un éveil progressif de sa conscience de classe. « Je suis devenu de plus en plus conscient du fait que tout le monde dans ma classe vivait en ville, avait une vraie maison, une PlayStation et deux parents pour s’occuper d’eux, alors que je vivais dans une roulotte dans les boonies. Je ne sais même pas d’où je pensais que Darlene était une poubelle blanche, parce que je n’ai jamais rencontré une autre Darlene de ma vie. La télé probablement. »

Se moquer des noms bas de gamme est un fruit comique bas, souvent cueilli. Le film Ted de 2012 contient une scène dans laquelle le personnage de Mark Wahlberg essaie de deviner le nom « white trash » du caissier que Ted fréquente — « Attendez, l’un de ces noms avec un « -lyn » après?—- et en dessous, les listes annuelles de noms de bébés bogan sont un fourrage de routine pour les stations de radio commerciales et la presse locale (« bogan » est un terme d’argot australasien à peu près équivalent à « redneck » ou « white trash » aux États-Unis). Et les noms noirs considérés comme des « ghettos », en particulier ceux appartenant aux femmes, sont si régulièrement moqués que « Shaniqua » est toute une catégorie de mèmes racistes.

Mais se faire rire est la moindre des choses. Comme l’atteste l’exemple du kévinisme ci-dessus, les enseignants ont des idées préconçues selon lesquelles les enfants se conduiront mal ou apprendront lentement en fonction de leurs noms. Dr. Marijuana Pepsi Vandyck sait que cela est vrai, non seulement à cause de son propre nom, mais parce que le sujet est son objectif académique: Sa thèse a révélé que les étudiants avec des « noms distinctement noirs » sont sujets à un manque de respect, à des stéréotypes et à de faibles attentes académiques et comportementales. « J’ai eu une enseignante lors d’une orientation pour nouveaux élèves qui a jeté sa liste de classe par terre et a commencé à parler de la façon dont ses résultats aux tests allaient être dans les toilettes », a déclaré Vandyck à NPR.  » Tout ce qu’il y avait, c’était les prénoms, les noms et le sexe des élèves. Je pensais qu’il me manquait de la paperasse, mais les autres professeurs m’ont dit que ce sont les noms qui la préoccupaient. »

Isabel, une étudiante de 24 ans du Sud-est de Londres, se souvient d’une expérience similaire au lycée. « J’ai un souvenir distinct d’avoir eu 13 ou 14 ans et d’avoir entendu l’une de mes enseignantes expliquer qu’elle redoutait d’avoir une liste de classe avec le nom de Paige dessus, parce qu’ils étaient soi-disant toujours des fauteurs de troubles », me raconte Isabel, expliquant qu’elle était allée dans une école polyvalente du sud de Londres partagée entre des enfants riches de la classe moyenne « qui allaient skier tous les mois de février » et des enfants de la classe ouvrière, « dont beaucoup étaient admissibles à des repas scolaires gratuits. »Certainement aucun des enfants de la classe moyenne ne s’appelait Paige — en fait, ils portaient presque tous le nom de fleurs », poursuit Isabel en riant. « Les enseignants croyaient à peine que les enfants de la classe moyenne  » académiques  » et  » travailleurs » ne posaient aucun problème, alors que les enfants de la classe ouvrière et leurs parents étaient des fauteurs de troubles. »

Les idées préconçues sur les personnes avec des noms de classe inférieure s’étendent également au-delà de la salle de classe. Une étude de rappel de CV historique en 2003 intitulée « Emily et Greg sont-ils plus employables que Lakisha et Jamal? »trouvé, en bref, qu’ils le sont, et les résultats d’une étude ultérieure sont compatibles avec l’hypothèse que les noms racialisés de faible classe, et non les noms racialisés seuls, rendent les employeurs réticents à interviewer les candidats. « Lakisha et Jamal peuvent désigner un statut socio-économique », rapporte Alexia Elejalde-Ruiz dans le Chicago Tribune, « et les employeurs ont peut-être émis des hypothèses sur l’éducation et le revenu plutôt que sur la race. »

Shekhina, une analyste de données californienne de 27 ans, connaît bien les idées préconçues négatives qui accompagnent un nom à consonance noire, même si elle n’est pas noire elle-même. « Toute ma vie, j’ai entendu des commentaires racistes sur mon nom, comme: « Est-ce un nom noir?Tu n’as pas l’air noir ! » ou « Votre nom est ghetto  » « , explique-t-elle.  » Chaque fois que je recevais des interviews de mon CV, j’entendais souvent des commentaires comme :  » Vous n’êtes pas celui que nous attendions!parce que je suis une petite fille asiatique. »Elle me dit que cela arrive » tout le temps. »

Un nom de petite classe risque non seulement de mettre son porteur du mauvais côté des employeurs potentiels, mais il peut aussi mettre ses parents du mauvais côté de la loi. Les pays du Commonwealth comme le Royaume-Uni., L’Australie et la Nouvelle-Zélande interdisent effectivement les noms « susceptibles de provoquer une infraction », bloquant le 2e, Ouais Detroit, Keenan a Lucy et 4Real, et d’autres pays maintiennent des systèmes encore plus stricts. En Allemagne, par exemple, vous ne pouvez pas utiliser les noms de famille ou les noms d’objets ou de produits comme prénoms (désolé Peppermint et Bentley). En Suède, les prénoms qui peuvent provoquer une offense ou un « inconfort » ne sont pas autorisés (Metallica, Superman et Elvis ont tous été jugés au-delà du pâle). Et la Hongrie, le Danemark et l’Islande maintiennent des listes de noms que les parents sont autorisés à appeler leurs enfants, et tout parent qui souhaite donner à son enfant un nom non répertorié doit demander aux autorités de l’ajouter à la liste (les noms de classes inférieures ne se sont pas bien comportés dans ce processus, la Hongrie rejetant Diamond, Jinx et Candy).

L’Amérique, terre des libres, se trompe davantage du côté de la liberté d’expression, mais diverses lois des États entraînent le blocage de certains noms, comme Messie dans le Tennessee et les noms avec des marques diacritiques en Californie, où « José » est rendu « José » sur les documents officiels.

Les lois de dénomination ne sont pas seulement utilisées pour bloquer les noms de classes modestes, mais aussi pour faire respecter les normes de genre – dans de nombreux pays qui appliquent des lois de dénomination strictes, les noms neutres en matière de genre sont interdits, et les garçons et les filles doivent recevoir des noms évidemment masculins et féminins respectivement — et la cohésion culturelle (ou homogénéité). Exemple concret: En Islande, les noms ne doivent contenir que des lettres de l’alphabet islandais et être adaptables aux règles grammaticales islandaises, ce qui signifie que les noms contenant la lettre « c » sont bloqués et que les noms musulmans ont été interdits dans la région du Xinjiang en Chine, suscitant l’ire des groupes de défense des droits de l’homme.

Pourquoi un gouvernement interviendrait-il pour empêcher un parent de nommer son enfant Diamond ou Yeah Detroit? Souvent, selon les juges et les représentants du gouvernement, c’est pour éviter des difficultés à l’enfant. Dans une affaire tristement célèbre qui a attiré l’attention du monde entier, un juge du tribunal de la famille de Nouvelle-Zélande a ordonné qu’une fille nommée Talula Does The Hula d’Hawaï soit placée sous tutelle judiciaire afin que son nom « embarrassant » puisse être changé. (Il a également réprimandé les parents qui font des choix de noms mal avisés de manière plus générale, notant que le Chardonnay de minuit et les noms contenant un langage de message texte lui ébouriffent particulièrement les plumes). « Le tribunal est profondément préoccupé par le très mauvais jugement dont les parents de cette enfant ont fait preuve en choisissant ce nom pour elle », a déclaré le juge Rob Murfitt dans sa décision. « Cela ridiculise l’enfant et l’installe avec un handicap social et un handicap assez inutilement. »

Cependant, vous avez à peine besoin de gratter la surface pour voir à quel point les décisions sur « l’offense » et « l’embarras » sont vraiment des décisions sur le goût et la classe. Après tout, les parents ne sont pas empêchés d’appeler leurs enfants Fanny, Humphrey, Mortimer et Edwina, peu importe à quel point les enfants portant ces noms pourraient se débrouiller dans la cour de l’école — seuls les Krystals et les Maximus en chef de ce monde sont soumis à l’intervention du registraire et aux audiences du tribunal. Et bien que les juges aient probablement raison de dire que des enfants portant des noms comme Metallica et Sharkeisha souffriront de difficultés dans la vie, leur logique est à l’envers. « Les données montrent qu’en moyenne, une personne avec un nom distinctement noir a un résultat de vie pire qu’une femme nommée Molly ou un homme nommé Jake », affirment Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner, auteurs de Freakonomics.  » Mais ce n’est pas la faute de son nom. Si deux garçons noirs, Jake Williams et DeShawn Williams, naissent dans le même quartier et dans les mêmes circonstances familiales et économiques, ils auraient probablement des résultats de vie similaires. Mais le genre de parents qui nomment leur fils Jake n’a pas tendance à vivre dans les mêmes quartiers ou à partager des circonstances économiques avec le genre de parents qui nomment leur fils DeShawn. »

En d’autres termes, les noms sont des indicateurs plutôt que des causes de difficultés économiques et sociales, et si les juges et les responsables gouvernementaux veulent que Metallica et Sharkeisha aient de meilleures chances dans la vie, ils feraient mieux de fournir à leurs familles un logement de haute qualité, une éducation gratuite et des soins de santé complets que de simplement interdire leurs noms.

Avec l’explication de l’empathie qui semble moins probable, alors, peut-être une meilleure explication est que les noms sont bloqués à cause de l’anxiété de classe. Que cela soit au moins partiellement vrai est rendu explicite lorsque l’on considère une règle commune à des pays comme la Suède, la Nouvelle-Zélande et l’Australie selon laquelle les parents ne peuvent pas utiliser un nom qui ressemble de manière injustifiée à un titre ou un grade officiel, ce qui a conduit à des décisions officielles contre les parents appelant leurs enfants Justice, Major, Prince et Miss (le « Sir » de Beyoncé et Jay Z ne volerait pas non plus). « il était difficile pour les gens de changer de nom de famille », a déclaré Michael Lerche Nielsen, professeur adjoint au Département de recherche sur les noms de l’Université de Copenhague, au New York Times, « une décision conçue pour apaiser la classe noble, qui craignait un braconnage généralisé des noms par les arrivistes. » (Soulignement ajouté.)

Les lois de dénomination ne sont pas intrinsèquement déraisonnables, et imposer certaines limitations aux parents qui veulent appeler leurs enfants Anal, Adolf Hitler ou BRFXXCCXXMNPCCCCLLLMMNPRXVCLMNCKSSQLBB1111 sont manifestement de bon sens. Mais lorsque les questions sur « l’offense », « les obstacles sociaux », « l’inconfort » et « l’embarras » sont tranchées par les fonctionnaires et les juges des classes moyennes et supérieures d’une manière qui punit de manière disproportionnée les familles pauvres et ouvrières – ainsi que celles avec des noms sans sexe et culturellement hétérogènes – les lois commencent à sembler plus oppressives.

Surtout parce que le mépris ouvert avec lequel certains greffiers et juges tiennent des noms de classe basse trahit leur anxiété de classe, et qu’ils se tordent la main sur les « difficultés » que ces noms causent à leurs jeunes beares passe à côté de la véritable cause, qui est la précarité économique. Les interdictions de noms qui ressemblent à des titres et des noms de marque sont particulièrement punitives pour les familles pauvres et ouvrières – probablement par conception — qui donnent souvent à leurs enfants des noms qui exigent le respect par définition (a la Knight, Messiah et Bentley).

De plus, les juges et les fonctionnaires de la classe moyenne et supérieure qui considèrent des noms comme Champagne et Messie comme embarrassants sont souvent aveugles au niveau d’amour et de considération qui les entoure. Ce qu’ils considèrent comme des noms qui mettent en place des enfants ayant des « handicaps et handicaps sociaux » sont conçus par leurs parents pour ouvrir leur avenir — tout comme Luvvie Ajayi spéculait venimeusement sur Money Jones. La mère de Marijuana Pepsi n’était pas insensible ou indifférente au bien—être de son enfant, elle « sentait une parenté avec et comme ce nom ferait le tour du monde » – et elle avait raison. Comme l’a dit Cleveland Evans, ancien président de l’American Names Society, à Salon: « Si vous êtes pauvre et souhaitez une vie meilleure pour votre enfant, un nom comme Lexus déclare cet espoir. »

Madeleine Holden

Madeleine Holden est avocate et rédactrice indépendante basée entre Berlin et la Nouvelle-Zélande. Elle écrit sur les relations, le sexe, le genre et tout ce qu’elle ressent pour MEL.